Se descubre una nueva especie de cangrejo ermitaño en el Golfo de México

03.01.2021

Biólogos marinos de la Universidad de Luisiana en Lafayette y el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian han descrito una nueva especie del género de cangrejo ermitaño Cancellus desde un banco profundo en el noroeste del Golfo de México.

Cancellus heatherae, holotipo femenino, longitud del escudo - 4 mm: (A) hábito, dorsal; (B) hábito, lado derecho; (C) hábito, ventral; (D) sexta tergita y telson, dorsal. Imagen: Felder & Lemaitre, doi: 10.11646/zootaxa.4890.4.10.
Cancellus heatherae, holotipo femenino, longitud del escudo - 4 mm: (A) hábito, dorsal; (B) hábito, lado derecho; (C) hábito, ventral; (D) sexta tergita y telson, dorsal. Imagen: Felder & Lemaitre, doi: 10.11646/zootaxa.4890.4.10.

Cancellus es un género distintivo de los cangrejos ermitaños de la familia Diogenidae, que contiene más de 15 especies reconocidas.

La mayoría de los miembros de este género viven en trozos de roca, esponja, coral u otras sustancias firmes, en lugar de en conchas de gasterópodos como es más típico de los cangrejos ermitaños paguros.

La especie recién descubierta, denominada Cancellus heatherae, presenta varias diferencias anatómicas menores con respecto a otros miembros del género.

De pequeña estatura y con una pigmentación que va del amarillo anaranjado al naranja profundo, sólo se conoce en la localidad tipo frente a Luisiana en el noroeste del Golfo de México, en el oeste del Océano Atlántico.

El único ejemplar de Cancellus heatherae se encontró entre rodolitos y otros escombros calcáreos en un banco de mar abierto a 95 m de profundidad.

El arrecife real donde se recogió el espécimen se conoce como un arrecife mesofótico, es decir, una zona media donde la luz es limitada.

"Estas son áreas emocionantes para buscar nueva biodiversidad a medida que los científicos se embarcan en inmersiones más profundas", dijeron los investigadores.

Las otras tres especies conocidas del Atlántico occidental de Cancellus (C. spongicola, C. viridis y C. ornatus), todas se encuentran en el Golfo de México oriental o en aguas de Yucatán, y en algunos lugares pueden aparecer de forma simpática con la nueva especie.

"Para el ojo inexperto, el diminuto cangrejo podría haber sido confundido con un camarón de barro, especialmente porque no llevaba un caparazón de cangrejo ermitaño estereotipado", dijeron los científicos.

El descubrimiento de Cancellus heatherae está descrito en un artículo de la revista Zootaxa.