O 'Roaring Kitty' Keith Gill processado por fraude de títulos no GameStop

18-02-2021

Keith Gill, uma das vozes mais influentes que impulsionou a GameStop no fórum WallStreetBets Reddit, foi atingido por um processo judicial que o acusou de se apresentar falsamente como um investidor amador e de lucrar ao inflacionar artificialmente o preço das acções.

A proposta de acção colectiva contra Gill, que adoptou o apelido do YouTube "Roaring Kitty", foi apresentada na terça-feira no tribunal federal de Massachusetts. O processo dizia que Gill era na realidade um profissional de valores mobiliários licenciado que manipulou o mercado para lucrar ele próprio. Gill tocou nas acções da GameStop através de uma extensa presença nas redes sociais no Youtube, Twitter e Reddit, onde usou um pseudónimo mais profano.

"A conduta enganosa e manipuladora de Gill não só violou inúmeros regulamentos e regras da indústria, mas também várias leis de títulos ao minar a integridade do mercado de acções GameStop", disse o fato. "Ele causou enormes perdas não só àqueles que compraram contratos de opção, mas também àqueles que caíram no acto de Gill e compraram acções GameStop durante o frenesim do mercado a preços muito inflacionados".

O processo foi apresentado pela firma de acções colectivas Hagens Berman Sobol Shapiro em nome de Christian Iovin do estado de Washington e de indivíduos com situação semelhante. A Iovin vendeu $200.000 em opções de compra de acções GameStop quando as acções estavam abaixo dos $100. As acções rapidamente eclipsaram $400 por acção, forçando-o a comprar as opções de compra a preços elevados.

Gill tornou-se uma das caras públicas do rally GameStop que tem sido uma obsessão de Wall Street este ano. O aumento estratosférico das acções parecia opor os investidores individuais em busca de fundos de cobertura sofisticados, que estavam a encurtar fortemente o perturbado retalhista do centro comercial. Alguns fundos perderam milhares de milhões de dólares cobrindo as suas posições, uma vez que as acções da GameStop subiram mais de 1.700% durante um trecho em Janeiro.

Depoimento do Congresso

O comício GameStop também atraiu a atenção dos políticos, e Gill está agendado para testemunhar quinta-feira perante o Comité de Serviços Financeiros da Câmara, juntamente com executivos da Robinhood Markets, Citadel LLC, Melvin Capital Management e Reddit.

Em testemunho preparado para a sua comparência no Congresso, prestado antecipadamente pelo seu advogado em resposta a perguntas sobre o processo judicial, Gill disse que o seu trabalho anterior na indústria financeira nunca incluiu a negociação de títulos ou o aconselhamento a clientes. Também negou ter tentado aumentar artificialmente as acções da GameStop e disse acreditar verdadeiramente no potencial futuro da empresa.

"Não solicitei a ninguém que comprasse ou vendesse as acções para meu próprio lucro", Gill pretende testemunhar. "Não pertencia a nenhum grupo que tentasse criar movimentos no preço das acções. Nunca tive uma relação financeira com nenhum fundo de cobertura. Não tinha qualquer informação sobre o GameStop, excepto o que era público. Não conhecia nenhuma pessoa dentro da empresa, e nunca falei com nenhum informador".

"Milionários" em Dezembro

Não é claro quanto dinheiro Gill ganhou com as suas acções GameStop, embora tenha dito no seu testemunho que ele e a sua família eram "milionários" quando as acções atingiram 20 dólares em Dezembro, muito abaixo do valor que atingiriam um mês mais tarde. Esses ganhos evaporaram-se em grande parte nas últimas semanas, com as acções a negociarem cerca de $47 na quarta-feira à tarde.

O processo judicial alega que Gill, que foi escrito extensivamente pela Bloomberg, The New York Times, The Wall Street Journal e outros, estava longe de ser um apanhador amador de acções. Pelo contrário, é um Analista Financeiro Fiduciário que possui múltiplas licenças de corretor e foi anteriormente empregado pela Massachusetts Mutual Life Insurance Co. O processo também nomeou Mass Mutual e uma filial de corretagem da empresa como arguidos, dizendo que tinham a obrigação de supervisionar as actividades da Gill no mercado.

Uma porta-voz da Mass Mutual disse que a empresa estava a rever o assunto e não tinha comentários. "A fim de motivar os comerciantes amadores, Gill formou-se como uma espécie de Robin Hood e caracterizou os profissionais de valores mobiliários como vilões", disse o processo judicial. "Gill, contudo, não é nenhum amador. Durante muitos anos, ele trabalhou activamente como profissional nas indústrias de investimento e financeira".

Por Mexicanist