Tudo o que você precisa saber sobre o processo de votação nos Estados Unidos

29-09-2020
É assim que é o processo eleitoral nos Estados Unidos
É assim que é o processo eleitoral nos Estados Unidos

Nos Estados Unidos, o primeiro passo para votar, infelizmente, não é tão fácil quanto fazer 18 anos. Primeiro é preciso registrar-se para votar e cada estado tem regras e regulamentos diferentes para esta etapa que variam muito.

Registro

Registro automático de eleitores na DMV

Em 1993, o Congresso aprovou a Lei de Registro Nacional de Eleitores (NVRA) ou "Lei do Eleitor". Sob a NVRA, uma pessoa pode se registrar para votar, ou atualizar seu registro, enquanto solicita ou renova uma carteira de motorista. É importante verificar como seu estado implementa o NVRA. Enquanto alguns estados, como o Oregon, optam automaticamente pelos eleitores elegíveis para se registrar, outros estados, como o Texas, simplesmente redirecionam os eleitores elegíveis no DMV para o site de registro do estado.

Registro de eleitores no mesmo dia

21 estados e o Distrito de Colúmbia têm registro no mesmo dia, permitindo que os eleitores elegíveis se registrem no mesmo dia em que votam. Se você estiver planejando se registrar no mesmo dia, verifique os requisitos de seu estado para ter certeza de que você tem todos os materiais necessários para se registrar, como prova de residência e uma identificação.

Cadastramento de eleitores on-line

40 estados e o Distrito de Columbia oferecem registro de eleitores online. Esta opção é freqüentemente utilizada para complementar outras formas de registro de eleitores.

Cadastro de eleitores presencial

Em muitos estados, você também pode se registrar para votar pessoalmente nas diretorias locais de eleições, bibliotecas públicas ou escolas secundárias ou em outros órgãos governamentais. Alguns estados exigem o registro presencial. Por exemplo, em New Hampshire, os eleitores normalmente são obrigados a se registrar pessoalmente e só podem solicitar o registro pelo correio se não puderem se registrar pessoalmente.

Votação antecipada

Uma vez inscrito para votar, você não precisa esperar até o dia da eleição para votar. Embora você possa votar no dia da eleição em todos os estados, muitos estados também permitem votar durante as semanas que antecedem o dia da eleição - este processo é conhecido como "votação antecipada". A maioria dos estados oferece alguma forma de votação antecipada.

Há dois tipos principais de votação antecipada: a votação presencial e a votação por abstenção antecipada. Com milhões de pessoas que planejam votar ausentes pela primeira vez, compreender a simples diferença entre os dois tipos de votação antecipada é extremamente importante.

Votação antecipada presencial

A votação presencial antecipada permite que você vá votar pessoalmente da mesma forma que votaria no dia da eleição - apenas cedo! Você simplesmente vai a um local designado para votação antecipada durante seu horário de funcionamento e vota. Entretanto, quando e onde você pode votar pessoalmente mais cedo, varia de acordo com o estado.

Em alguns estados, você pode votar tão cedo quanto 45 dias antes da eleição ou tão tarde quanto no fim de semana anterior. Na maioria dos estados, a votação antecipada termina alguns dias antes do dia da eleição. Certifique-se de verificar quando seu estado oferece votação antecipada, marque seu calendário e faça seu plano para votar. Pergunte-se quando e onde você vai votar? Decida isso agora para que você tenha tempo suficiente para executar seu plano.

Votação antecipada de ausentes

Há duas formas diferentes de votação de ausentes antecipados: por correio e pessoalmente. Vamos nos concentrar neste último. A votação presencial antecipada permite que você contorne o processo de votação por correspondência e vá diretamente a um local de eleição designado para receber e lançar sua ausência - ou votação por correspondência (lembre-se de que a votação "ausente" e "mail-in" são usadas de forma intercambiável).

Depois de verificar com um funcionário eleitoral, você receberá então uma cédula de papel - a mesma cédula que você teria recebido se estivesse enviando-a pelo correio. Então, tudo que você precisará fazer é preencher a cédula e entregá-la. A votação presencial dá aos eleitores a opção de votar mais cedo em estados que tradicionalmente não oferecem opções de votação antecipada. Por exemplo, a Pensilvânia não tem votação antecipada, mas o estado permite que os eleitores cheguem aos escritórios eleitorais do condado um mês e meio antes do dia da eleição e solicitem e apresentem uma cédula de ausente.

A votação antecipada é uma ótima opção para os eleitores em 2020 que estão preocupados em votar pelo correio, que não querem esperar para receber uma cédula no correio, que não querem esperar em longas filas no dia das eleições ou que simplesmente querem votar mais cedo. Se seu estado oferece votação presencial antecipada ou votação de ausente antecipada, verifique os locais disponíveis, tome nota das horas de funcionamento e faça seu plano de votação.

Escusa para votar pelo correio

Uma vez inscrito para votar, há várias maneiras de votar, incluindo votação antecipada e votação no dia da eleição. Outra opção na maioria dos estados é "votar por correio" ou "votação por ausente", onde o estado envia uma cédula no correio. Dependendo de seu estado, você pode devolver a cédula pelo correio, para uma urna de votação ou para um local de votação presencial.

Uma regra importante a ser seguida ao considerar se o voto de ausente é se seu estado exige que você tenha uma razão específica ou "desculpa" para votar em ausente. Os estados que exigem que você tenha um motivo específico para votar por correio usam o que é chamado de "desculpa para votação de ausente", enquanto os estados que permitem que qualquer pessoa ausente vote têm "não desculpa para votação de ausente".

Cada estado tem suas próprias regras e desculpas, e a diferença entre o voto com e sem desculpa é ainda mais complicada em 2020 devido à COVID-19. Aqui estão algumas das principais diferenças a serem observadas:

Votação sem justificativa de absenteísmo

Qualquer pessoa que queira receber uma cédula no correio pode solicitar uma. Se você quiser votar em estado de ausência sem justificativa, você deve receber sua cédula pelo correio uma vez que a tenha solicitado. Dependendo das regras de seu estado, você pode então devolver a cédula ou pelo correio, em uma urna de votação ou em um local de votação.

Mesmo que você tenha solicitado uma cédula de ausente, na maioria dos estados, desde que não a tenha devolvido ou colocado no correio, você ainda poderá votar pessoalmente durante o período de votação antecipada ou no dia da eleição.

Esta é uma opção útil se você não receber sua cédula de ausente a tempo ou se estiver preocupado com a chegada de sua cédula ao seu escritório eleitoral antes do prazo final. Alguns estados que exigiram uma desculpa em eleições anteriores agora não têm desculpa para votar, portanto certifique-se de verificar o voto de seu estado pelas regras do correio.

Desculpe a Ausência de Voto

Você deve ter uma das razões aceitas para usar uma cédula de ausente. Exemplos de razões aceitáveis podem ser que você estará fora do estado ou do município no dia das eleições, ou que você tem uma doença ou deficiência que o impeça de ir às urnas. Alguns estados têm muitas razões aceitáveis, enquanto outros são muito limitados.

Dependendo de seu estado, você pode simplesmente precisar preencher uma caixa de seleção em seu formulário de solicitação por uma dessas razões, ou fornecer documentação que comprove que você se encontrou com uma das razões para votar ausente. Muitos estados também alteraram suas regras sobre o voto de ausente devido à COVID-19, portanto, é importante verificar as regras de seu estado mesmo que você não tenha sido elegível para votar ausente na última eleição.

Então, o que você faz se (1) vive em um estado que tem desculpa para votar em ausente, e (2) não tem uma das desculpas aceitáveis para votar em ausente em seu estado? Você tem que votar pessoalmente. Se você quiser evitar filas e minimizar o contato com outras pessoas, uma das melhores maneiras é verificar se seu estado tem votação antecipada e votar antes do dia da eleição.

Prazos de votação por correio

Um eleitor em Sacramento, Califórnia e um eleitor em Flint, Michigan, enviam suas cédulas três dias antes do dia da eleição. Cada cédula é carimbada três dias antes do dia da eleição e chega a seus respectivos escritórios eleitorais locais no dia seguinte ao dia da eleição. Entretanto, apenas uma cédula conta. Por quê?

De acordo com algumas leis estaduais, as cédulas de correio contarão desde que a cédula seja carimbada até o dia da eleição e chegue ao escritório eleitoral local dentro de um certo número de dias após o dia da eleição. Este tipo de votação por correio é conhecido como carimbo do correio por prazo. Por exemplo, na Califórnia, uma cédula postal contará se for carimbada até o dia da eleição e a cédula chegar ao escritório eleitoral local dentro de 17 dias após o dia da eleição.

O que significa realmente "carimbo do correio"?

O carimbo do correio é uma impressão oficial em uma correspondência que indica o local e a data em que o serviço postal aceitou a correspondência. O carimbo dos correios pode ser visto de algumas maneiras diferentes em seu envelope de devolução de cédulas. Por exemplo, os carimbos postais podem ser carimbados à mão ou automaticamente com uma data ou código de barras.

Por outro lado, em alguns estados, para que uma cédula de correio seja contada, a cédula deve ser recebida até o dia da eleição. Este tipo de votação por correio é conhecido como recebimento até o prazo final. Por exemplo, em Michigan, as cédulas de correio devem ser recebidas pelos funcionários eleitorais até as 20h00 do dia da eleição.

Então, qual é a diferença?

Exigir que os eleitores tenham suas cédulas recebidas até o dia da eleição é diferente do carimbo do correio até o dia da eleição, pois pede aos eleitores que planejem os horários de processamento de correspondência. Sob um prazo limite recebido, os eleitores devem levar em conta o tempo que levará para que sua cédula chegue a seu escritório eleitoral local. Em anos normais, os eleitores poderiam assumir que sua cédula chegaria ao escritório eleitoral local dentro de poucos dias, com muito tempo para ser contada. Entretanto, este ano é diferente.

Coleta de cédulas comunitárias

Em muitos estados, organizações designadas, funcionários eleitorais ou membros da família podem recolher uma cédula assinada e selada do eleitor e entregar a cédula aos funcionários eleitorais em nome do eleitor. Esta opção, conhecida como coleta de cédulas comunitárias, oferece aos eleitores uma maneira segura e fácil de votar.

Por que a coleta comunitária de cédulas é tão importante?

A coleta comunitária de cédulas é uma opção particularmente importante para os eleitores idosos, deficientes ou com acesso limitado ao transporte. Ela ajuda as comunidades marginalizadas onde os altos índices de pobreza, a infra-estrutura subdesenvolvida e os horários inflexíveis de trabalho dificultam a apresentação das cédulas pelos eleitores a tempo. E, diante da COVID-19, a coleta de cédulas comunitárias permite que organizações comunitárias confiáveis ajudem os eleitores que estão em alto risco e incapazes de sair de suas casas.

Como é a coleta comunitária de cédulas em todos os estados?

Enquanto alguns estados permitem a coleta de cédulas comunitárias, outros estados restringiram a prática ou a proibiram completamente. Vários estados limitam severamente o número de cédulas que alguém que presta assistência na coleta de cédulas pode coletar.

Em Montana, por exemplo, uma pessoa pode coletar apenas até seis cédulas. Esta restrição impôs encargos aos eleitores nativos americanos em Montana - muitos dos quais vivem em áreas remotas, longe dos oficiais eleitorais do condado, com acesso limitado a transporte e serviços postais, e passaram a depender da coleta comunitária de cédulas para participar das eleições.

Outros estados proíbem totalmente a coleta de cédulas por organizações comunitárias, cortando a assistência crucial dos eleitores que mais precisam (no Alabama, os eleitores não podem sequer ter seus familiares devolvendo-lhes as cédulas).

Como funciona a coleta de cédulas eleitorais?

A coleta de cédulas pela comunidade pode ser implementada e praticada com segurança. Os Estados que permitem a coleta de cédulas exigem que as cédulas sejam assinadas e seladas quando são coletadas, o que impede a possibilidade de um terceiro manipular a cédula. E a falta de entrega adequada das cédulas coloca uma pessoa que presta assistência na coleta de cédulas em risco de ser condenada por um delito. Além disso, os eleitores que votam por correio freqüentemente têm a opção de rastrear suas cédulas para garantir que elas foram enviadas corretamente.

Votação no exterior

Os americanos que são elegíveis para votar podem fazê-lo de todo o mundo, não importa quanto tempo tenham vivido no exterior ou se mantiveram uma residência nos Estados Unidos.

Cada estado é obrigado pela Lei Federal de Empoderamento dos Eleitores Militares e Estrangeiros (a "Lei MOVE") a fornecer cédulas em branco aos eleitores militares e estrangeiros ("eleitores da UOCAVA") em pelo menos um formato eletrônico - correio eletrônico, fax ou sistema de entrega on-line. Cada estado deve fazê-lo pelo menos 45 dias antes de uma eleição.

Entretanto, a Lei MOVE não especifica como as cédulas civis devem ser devolvidas aos EUA - essa decisão cabe a cada estado. Atualmente, 30 estados permitem que os eleitores da UOCAVA apresentem suas cédulas preenchidas eletronicamente; 20 estados ainda exigem a devolução de cédulas impressas.

Então, como os eleitores estrangeiros podem, registrando-se adequadamente, receber suas cédulas e enviá-las de volta a tempo de contar na eleição? Aqui estão algumas informações que você precisa saber:

Registre-se como uma UOCAVA. Os eleitores devem se certificar de que estão devidamente registrados como eleitores da UOCAVA em seu escritório eleitoral local nos Estados Unidos (LEO). Você pode fazer isso online em votefromabroad.org. Aqui você pode preencher, assinar e depois devolver seu registro de cédula ou formulário de solicitação, conhecido como FPCA (Federal Postcard Application).

Tenha em mente que você precisa solicitar sua cédula a cada ano civil no qual você gostaria de votar. Ao solicitar sua cédula, você protege federalmente seu voto e garante que ela será contada em caso de eleição apertada.

Verifique os prazos, a transmissão da cédula e certos requisitos de identificação para seu estado. Votefromabroad.org fornece informações específicas do estado ao preencher o formulário. Você também pode consultar as exigências estaduais no votefromabroad.org/estados.

Se você for obrigado a devolver sua cédula em cópia impressa, confirme que o país em que se encontra está enviando a correspondência para os EUA. A lista de países que não estão enviando correspondência para os EUA está sendo atualizada regularmente no site do Serviço Postal dos EUA. Se o correio normal não for uma opção, ou simplesmente demorar muito tempo, outras opções são:

Serviço de courier privado

Cada cópia impressa do boletim de voto confirmou que aceita cédulas do exterior através de correio privado. Esta é uma solução cara, mas rápida.

Bolsa diplomática

Em muitos países, os eleitores podem entregar seus votos lacrados na embaixada ou consulado local dos Estados Unidos. Antes da entrega, os eleitores precisam selar sua cédula em um envelope de devolução com porte pago ou ter acrescentado ao envelope de sua cédula correio americano suficiente para entrega em seu escritório eleitoral de dentro dos EUA.

Se você tiver problemas com a entrega do correio, vote com um FWAB. Reconhecendo a necessidade de que os eleitores estrangeiros possam devolver suas cédulas em tempo hábil, o governo federal permite que os eleitores da UOCAVA utilizem o Federal Write In Absentee Ballot, ou FWAB, nos casos em que não será possível enviar uma cédula regular antes dos prazos eleitorais. Esta opção está disponível apenas para os eleitores da UOCAVA (portanto, registre-se e solicite sua cédula primeiro). Para acessar um FWAB, vá para votefromabroad.org/fwab para mais informações e informe detalhes específicos.

Qualquer americano no exterior elegível para votar pode fazê-lo, não importando onde more no mundo. Seguindo as etapas acima, os cidadãos americanos que votam no exterior podem ter certeza de que suas cédulas serão enviadas de volta a tempo de serem contadas.