Moda rápida: a indústria que despoja o planeta

A moda rápida tem presença em praticamente qualquer centro comercial e nos cativa porque com ela podemos parecer modernos a um preço acessível. Entretanto, é um modelo de negócios altamente poluente e controverso.

A moda rápida tem presença em praticamente qualquer centro comercial
A moda rápida tem presença em praticamente qualquer centro comercial

Nossa maneira de vestir influencia como nos relacionamos com as pessoas, nos dá um senso de pertencimento e nos coloca em um determinado estrato social, quer queiramos quer não. Em diferentes lugares e épocas da história, foram aprovadas leis que ditaram os tipos, cores e materiais das peças de vestuário que poderiam ser usadas. O objetivo, segundo o historiador inglês Aileen Ribeiro, era que ninguém deveria se vestir acima de sua classe social. Embora hoje ainda existam códigos de vestuário, o que escolhemos usar agora depende mais das tendências da moda e de nosso orçamento. Durante a segunda metade do século XX, o preço das roupas aumentou a um ritmo mais lento do que outros produtos devido ao consumismo neste setor.

O World Resources Institute (WRI) estima que compramos 60% mais roupas hoje do que em 2000. Em 2017, a empresa de distribuição Grupo AXO relatou um aumento de 75% nas vendas no México em comparação com 2013. Este aumento se deve também a uma maior disponibilidade. Outro dos cálculos do WRI é que o volume de roupas produzidas anualmente é suficiente para que todos no mundo comprem pelo menos 20 peças de vestuário a cada ano, mais ou menos à taxa de uma peça a cada três semanas.

Mas o sonho de roupas disponíveis e acessíveis se transforma em um pesadelo quando olhamos para o quadro inteiro: do que tem que acontecer para que as roupas cheguem às lojas até o que fazemos com elas depois de comprá-las.

O impacto da moda rápida

A moda rápida é um modelo comercial acelerado que leva as pessoas a comprar mais roupas motivadas por preços baixos e múltiplas micro estações por ano. Estima-se que a indústria da moda rápida aumentará em 50% até 2030, mas a crescente demanda por vestuário já tem um forte impacto sobre o meio ambiente.

A indústria da moda rápida é responsável por 10% das emissões globais e 20% da produção global de águas residuais.

Quando as roupas sintéticas são lavadas, micropartículas são liberadas; assim, 30% dos resíduos plásticos no oceano são micro-fibras têxteis.

Mundialmente, o cultivo de algodão ocupa apenas 2,4% da terra cultivada, mas consome 6% de pesticidas e 16% de inseticidas; atualmente menos de 1% é algodão orgânico.

Em 2015, a indústria da moda rápida produziu 92 milhões de toneladas de resíduos.

Reciclagem e uso

O processo de reciclagem danifica as fibras têxteis, o que reduz seu uso (mais do que para peças de vestuário novas que são usadas para isolamento, etc.); é mais barato fazer peças novas a partir de fibras novas do que reciclar peças antigas.

Levaria 12 anos para reciclar 48 horas de produção rápida de moda.

1 % dos têxteis são reciclados.

73% das roupas recebidas por instituições de caridade e necrófagos têxteis em todo o mundo são queimadas ou enterradas.

Lucro da frota

Para fazer uma peça de vestuário artesanal, primeiro você tem que tirar medidas, depois você tem que fazer ou escolher um desenho, depois você tem que escolher o tecido e finalmente esperar até que a peça esteja pronta para experimentá-la e se apaixonar por ela ou fazer os ajustes apropriados. Poderíamos dizer que esta forma individualizada de produção é uma espécie de moda lenta. Hoje em dia, as roupas praticamente não são mais feitas dessa maneira, mas sob o esquema de roupas produzidas com medidas padrão que esperam nas prateleiras para que possamos ir e comprá-las. A idéia de velocidade de forma rápida não se refere apenas à velocidade dos processos de produção e venda das roupas, mas também à brevidade do tempo em que as usamos. Este tipo de roupa é geralmente feita de materiais de má qualidade e com acabamentos ruins, por isso logo se desgasta ou quebra. Embora possamos usá-la por mais tempo se fizermos algumas composições, há uma segunda razão que nos faz decidir descartar: ela sai de moda.

As roupas, assim como os sapatos, acessórios, penteados e maquiagem que complementam nossa imagem, estarão na moda ou serão considerados ultrapassados, dependendo das tendências sazonais. As tendências sempre mudaram, só que hoje o fazem em um ritmo sem precedentes. Até cerca de 30 anos atrás, a indústria da moda se desenvolveu em torno de duas grandes estações: primavera-verão e outono-inverno. Hoje, porém, o WRI passou a contar mais de 50 micro estações por ano, além de novos ciclos, como o retorno às aulas e a graduação. Se eles não quiserem ficar para trás, as lojas teriam que trocar de roupa toda semana.

Outra característica da moda rápida é que ela custa pouco; para manter uma boa margem de lucro tem que haver um volume de vendas muito alto o tempo todo. Para atingir este objetivo, as campanhas publicitárias utilizam estratégias psicológicas para nos convencer a comprar roupas que não precisamos: roupas bonitas a preços incríveis que abrem as portas para o mundo da popularidade ou para a classe social a que aspiramos. Se o preço não foi suficiente, então eles usam o cartão de desconto: ofertas imbatíveis que nos dão uma segunda chance de entrar naquele mundo. A realidade é que a intenção deles é tirar todas essas roupas para dar lugar à nova coleção. Durante décadas, o modelo empresarial da moda passou de "produzir o que você pode vender" para "vender o que você faz".

O lado desumano da moda

A indústria manufatureira emprega aproximadamente 75 milhões de pessoas em todo o mundo, meio milhão no México. Embora a maioria sejam mulheres entre 18 e 24 anos, esta indústria tem sido objeto de múltiplos escândalos por empregar crianças. Também não é segredo que essas pessoas são exploradas com longas jornadas de trabalho e más condições de trabalho.

Um dos eventos mais infames ocorreu em 23 de abril de 2013 quando o edifício Rana Plaza em Bangladesh entrou em colapso, matando mais de 1.100 pessoas e ferindo outras 2.500. Durante os dois terremotos de 19 de setembro na Cidade do México, centenas de costureiras pereceram quando seus edifícios de trabalho desmoronaram. Ao contrário do colapso em Bangladesh, aqui não sabemos ao certo quem ou quantos eram.

Como se isto não fosse suficiente, há a questão dos salários. Dana Thomas, jornalista americana especializada em moda e cultura, estima que uma pessoa recebe apenas cerca de quatro pesos para fazer uma peça de vestuário de 400 dólares. A moda rápida é uma indústria de 35 bilhões de dólares por ano que é escandalosamente desigual: em 2017 a revista Forbes estimou que uma costureira leva quase dois anos para ganhar o que um diretor ganha em duas horas.

Emissões de medo

É muito difícil ter números precisos sobre o impacto ambiental da moda rápida porque se trata de uma indústria global cujos processos ocorrem em diferentes países. Mesmo assim, podem ser feitas estimativas. Em 2017, o fórum para sustentabilidade na moda, Global Fashion Agenda, e a empresa de consultoria norte-americana The Boston Consulting Group, publicaram um relatório no qual estimam que em 2015 a indústria da moda foi responsável pela geração de 1,715 bilhões de toneladas de emissões de CO2 equivalente, consumindo 79 bilhões de metros cúbicos de água e produzindo 92 milhões de toneladas de resíduos. Eles também estimaram que, se a indústria da moda não mudasse seus processos, estes números aumentariam em 50% até 2030.

O CO2 equivalente é uma medida das emissões totais de gases de efeito estufa e é calculado a partir da produção direta ou indireta de emissões. No caso de fibras naturais, as emissões de combustíveis fósseis utilizados por máquinas e sistemas de irrigação são contadas, assim como as de fertilizantes, fezes animais e queimaduras. Para as fibras sintéticas, que são derivadas do petróleo, o medidor de emissões começa a partir da busca de depósitos de petróleo bruto.

Antes de continuar, vale a pena lembrar que nosso sistema econômico é capitalista e, consequentemente, as empresas se instalarão em locais onde os custos de produção são mantidos a um mínimo para maximizar o lucro. No caso da indústria da moda, os principais produtores são a China, Bangladesh, Índia, Vietnã, Indonésia e Turquia; o México aparece um pouco mais abaixo nesta lista do Banco Mundial de Dados. Os principais consumidores são os Estados Unidos, os países da União Européia, a China e o Japão. Não é descabido imaginar um cenário em que uma peça de vestuário vendida nos Estados Unidos foi feita na China a partir de algodão cultivado no Egito. Isto significa que serão necessárias centenas de veículos terrestres, aéreos e marítimos para mover as entradas para todos esses lugares, o que representa outra carga de emissões a ser contabilizada. E não esqueçamos as emissões geradas pelos combustíveis necessários para operar ferramentas e máquinas em toda a cadeia produtiva, e para gerar a eletricidade que ilumina as fábricas e os pontos de venda.

Um grupo de pesquisa do Instituto de Tecnologia de Massachusetts estimou em 2015 que a fabricação de uma única camisa de poliéster emite aproximadamente 5,5 kg de equivalente de CO2. A este acumulado, ainda temos que adicionar as emissões geradas quando jogamos fora as peças de vestuário. A Fundação Ellen MacArthur propõe esta imagem para colocar o desperdício global de roupas em perspectiva: a cada segundo um caminhão têxtil é descartado ou incinerado. Sim, grande parte das roupas não vendidas é incinerada para reduzir o volume de lixo em aterros sanitários ou para evitar que caia nas mãos erradas, como declarou uma marca de luxo em 2018, depois de queimar mais de 38 milhões de dólares de mercadoria. As práticas de luxo não são mais a lei, mas as marcas de luxo prefeririam queimar seu estoque do que arriscar ter seus produtos vulgarizados.

A questão da água

Os países mais atraentes para as empresas de moda rápida são aqueles onde os padrões sociais, ambientais e econômicos são menos rigorosos.

O vestuário requer água em vários pontos da cadeia de produção. Para estimar com mais precisão quanto, não se deve esquecer de considerar a água utilizada para regar as plantas ou a água dada aos animais dos quais as fibras foram extraídas. Para produzir um quilograma de algodão, por exemplo, são necessários aproximadamente 10 000 litros de água (suficiente para uma pessoa ficar hidratada por 13 anos), e esta quantidade de algodão mal é suficiente para uma camiseta e um par de jeans. Os tecidos são então imersos em banhos de água misturados com diferentes produtos químicos para branqueá-los, torná-los mais maleáveis, dispersar e fixar os pigmentos e finalmente lavá-los. Somente na Índia, onde a água potável é um luxo, estes processos úmidos requerem 1,6 bilhões de litros de água diariamente.

Todos esses resíduos aquosos são despejados nos rios locais sem qualquer consideração. Na Indonésia, por exemplo, cerca de 200 fábricas têxteis despejam suas águas residuais no rio Citarum, considerado o rio mais poluído do mundo. O México não está isento desta realidade suja: em 2012 a Greenpeace denunciou que as empresas que fabricam a ganga Kaltex e Lavamex vêm poluindo o rio San Juan em Querétaro e o rio San Pedro em Aguascalientes há anos. Enquanto nos países desenvolvidos a poluição da água é considerada um crime, nos países em desenvolvimento esta atividade parece passar despercebida.

A questão da poluição da água não termina aí, pois meio milhão de toneladas de microfibras chegam aos oceanos a cada ano, aproximadamente o equivalente a mais de 50 bilhões de garrafas plásticas. Essas microfibras são praticamente impossíveis de limpar e muito provavelmente entrarão na cadeia alimentar, pois serão ingeridas pelos peixes que comemos em seguida.

Práticas alternativas

De acordo com as Nações Unidas, a indústria da moda rápida é responsável por 1012% das emissões globais e 20% da produção global de águas residuais. É uma das indústrias mais poluidoras e a reciclagem ainda não é uma alternativa real. De acordo com a Fundação Ellen MacAr-Thur, 60% das roupas produzidas acabam em aterros sanitários ou são incineradas. Menos de 1% dos materiais usados em roupas são reciclados para fazer outras peças de vestuário e menos de 13% são usados para fazer outros produtos. Em dezembro de 2019, em um artigo da Revista del Consumidor, a Procuraduría Federal del Consumidor (PROFECO) estimou que no México apenas 0,5% dos têxteis que são jogados fora a cada ano são reciclados. Estas baixas porcentagens se devem, em parte, ao fato de que não há muitas opções para recuperar as fibras reutilizáveis.

Então, o que pode ser feito? Considerando que a dinâmica da moda rápida é comprar mais e usar menos, uma coisa que podemos fazer para conter esta tendência é exatamente o oposto: comprar menos e usar mais. Portanto, o mais imediato é evitar comprar roupas que não são necessárias. Use as roupas o máximo que puder e, quando não as quiser mais, considere oferecê-las a outras pessoas que possam usá-las por mais tempo ou procurar um mercado de permuta. Na Cidade do México há vários bazares onde eles recebem roupas em bom estado e, em troca, você recebe créditos para comprar outras roupas em bom estado. Se você precisar comprar roupas que você sabe que só usará uma vez, como um vestido formal ou um smoking, considere que você não precisa comprá-las, pois no México existem várias empresas dedicadas ao aluguel de roupas.

Apoiar as empresas locais, aquelas com padrões éticos, aquelas que utilizam materiais sustentáveis e aquelas que produzem peças de vestuário com materiais compostáveis. Evite comprar em lojas de marcas que perpetuam este modelo de negócio insustentável: Bershka, C&A, Calvin Klein, Espirit, Forever 21, Gap, Guess, H&M, Lefties, Levi's, Old Navy, Mango, Nike, Oysho, Pull & Bear, Shasa, Stradivarius, Benetton, Uterqüe, Urban Outfitters, Victoria's Secret e Zara, entre outras identificadas pela PROFECO. Embora as roupas sejam bonitas, não se esqueça que as etiquetas não refletem seu custo ambiental ou o impacto negativo que deixam sobre as populações onde são produzidas.

Autora: Claudia Hernández García estudou matemática e filosofia da ciência na UNAM. Ela é dedicada à comunicação científica e desde 2015 faz parte da equipe de ¿Cómo ves?