Los mejores mezcales de México

El mezcal mexicano es uno de los licores más fascinantes que existen. Es un producto verdaderamente artesanal, antes de que ese término se pusiera de moda.

Los mejores mezcales de México
Los mejores mezcales de México

Se elabora en pequeños lotes, en su mayoría en destilerías de una sola persona o familiares, con suministros que a menudo no van más allá de la ciudad o el pueblo local.

¿Qué es el mezcal?

Empecemos con lo que no es. No tiene nada que ver con la mezcalina, la droga hecha de una planta de cactus, ya que el mezcal se hace de la planta de agave, que es un suculento y no un cactus. El mezcal tampoco es la bebida con un gusano dentro. Esta "tradición" comenzó en la década de 1950 como un truco de marketing de una marca y fue copiada por otras.

Como el tequila se hace de la planta de agave azul, es un tipo de mezcal, pero tiene reglas y una categoría propia. La mayor parte del tequila se hace en el estado de Jalisco, y la mayor parte del mezcal se hace en Oaxaca, aunque varios otros estados también son estados productores oficiales de mezcal, tal como lo definen las regulaciones del gobierno mexicano.

Existen más de 200 tipos diferentes de plantas de agave, aunque sólo 30-40 de ellas son adecuadas para la fabricación de mezcal. El más utilizado es el agave más común de Oaxaca, el espadín, que se utiliza en aproximadamente el 90% de los mezcales y que hace que la bebida tenga un sabor muy suave. Otros incluyen tobala, tepeztate, madrecuixe y arroqueño.

El aroma y el sabor más comúnmente asociado con los mezcales es ahumado. Si le gustan los whiskies, habrá muchos mezcales que también disfrutará, y la mejor manera de describir el mezcal a alguien que no lo ha probado es en algún lugar a lo largo de un espectro entre el tequila suave y el whisky ahumado.

La mayoría de los mezcales son hechos para ser bebidos inmediatamente, y son conocidos como jóvenes, es decir, que no han envejecido, aunque pueden ser envejecidos hasta por dos meses. Un reposado ha sido envejecido de 2-12 meses, y un aňejo durante al menos un año, pero a menudo más. Tienden a ser embotellados al 40-50% de VAB, pero pueden ser aún más fuertes.

Debido a que los mezcales se fabrican en pequeñas cantidades utilizando técnicas tradicionales que no siempre son las más eficientes, siguen siendo difíciles de conseguir y a la vez caros. Esta es una razón más para elegir sabiamente, si los intentas probar.

Si está en la búsqueda y compra para un aficionado al tequila, opte por el mezcal para ampliar sus horizontes. Use mezcal de alta calidad para agregarle un toque especial a muchos de los populares cócteles de tequila. Con el sabor ahumado, usted puede agregar profundidad a las margaritas tradicionales, Paloma y otras bebidas muy apreciadas.

Ilegal Mezcal Reposado - 40% VAB

 Ilegal Mezcal Reposado Tequila
Ilegal Mezcal Reposado Tequila

Envejecido durante 4 meses en roble americano de quemado medio. Aroma a pera caramelizada y naranja amarga. En el paladar, clavo, caramelo y toques de vainilla. Aterciopelado en todo momento. Un mezcal excepcional para beber.

El mezcal Ilegal comienza con el 100% de agave espadín cultivado en los campos de Tlacolula, México y cosechado a los casi 10 años de edad. Sus piñas se asan durante 5-7 días en una fosa de tierra forrada de piedras de río y luego se trituran los agaves cocidos con una tahona tirada por caballos. Después de la fermentación natural, se destila una vez en alambiques de acero inoxidable y luego en alambiques de cobre. El reposado tiene una crianza de 4 meses en roble americano.

Para el Mezcal Reposado Ilegal, el corto tiempo en roble añade un toque de confort y tostado a este estilo de mezcal terroso y vegetal. Los sabores más rústicos de la pimienta dan paso a frutas más suaves como la pera y el melocotón amarillo con una característica ligeramente caramelizada. El humo también es más dulce, como el tabaco de pipa y la barbacoa carnosa. Mantiene un ligero ardor de calor a medida que baja.

Destilería Tlacolula está ubicada en Tlacolula, Oaxaca, México, que es un centro de producción de Mezcal que es el hogar de muchas marcas y destilerías diferentes que distribuyen tanto localmente como en el mercado internacional.

Ilegal fue iniciado por John Rexer, quien era dueño de un bar en Antigua, Guatemala. Después de viajar a Oaxaca, descubrió el mezcal, comenzó a importarlo para venderlo en su bar, y en 2006 hizo legal su operación no oficial de contrabando, de ahí el nombre de Ilegal.

La marca Ilegal Mezcal ha crecido sustancialmente en los últimos años. Tuvo una campaña de marketing muy exitosa en torno a la frase "Donald eres un Pendejo" en 2016 para las elecciones estadounidenses, y Bacardi compró una cantidad no revelada de acciones minoritarias de la compañía en febrero de 2017. Aunque Eric Hernandez estuvo originalmente involucrado en la destilación, todo el Mezcal Ilegal es ahora hecho por Alvaro y Armando Hernandez.

QuiQuiRiQui Mezcal - 45% VAB

Los mezcal QuiQuiRiQui son pequeños licores artesanales hechos en Oaxaca, en el sur de México. Utilizando plantas de agave cultivadas localmente, como la variedad Espadin, que tardan al menos siete años en alcanzar la madurez, las bebidas son todas ricas en sabores vegetales y se producen por encargo en pequeñas cantidades.

QuiQuiRiQui fue lanzado en 2012. La mujer responsable fue Melanie Symonds, una ex productora de televisión, que abrió un bar de mezcal en Hackney, Reino Unido, después de visitar Oaxaca, México, en 2011. Symonds descubrió lo difícil que era encontrar mezcal a precios razonables en el Reino Unido, así que decidió producir uno propio e importarlo. Se puso en contacto con algunas personas que había conocido en Oaxaca - la familia Mendes Blas de la ciudad de Santiago Matatlán (la central de mezcal de México) - y ahora destilan QuiQuiRiQui para ella, un mezcal de espadín 100% no envejecido.

QuiQuiRiQui Matatlan es un mezcal no envejecido hecho en Santiago Matatlan, un pueblo con una larga historia de producción de mezcal, utilizando agaves Espadín. Éstos maduran en los campos que rodean el pueblo, prosperando con la humedad y el calor. Después de siete o más años son cosechados y los núcleos son tostados en pozos de fuego antes de ser triturados por la tradicional piedra de Tahona para extraer todos los ricos jugos de agave.

La fermentación tiene lugar al aire libre, desde las levaduras naturales hasta que el líquido está finalmente listo para la destilación a través de pequeños alambiques de cobre, lo que da como resultado un mezcal de sabor intenso, perfecto para añadir profundidad y carácter a cualquier cóctel de agave.

QuiQuiRiQui Matatlan - 45% ABV - tiene un sabor suave con distintos sabores de agave tostado y un final picante que es característico de la planta de agave Espadín. Beba solo o use como base para cócteles clásicos con una vuelta de tuerca como el Mezcal Manhattan o el Mezcal a la antigua.

Gente de Mezcal Tobalá Joven - 46% VAB

Gente de Mezcal Tobalá Joven
Gente de Mezcal Tobalá Joven

Este mezcal artesanal no envejecido de Gente de Mezcal utiliza 100% de agave Tobalá, un agave raro y pequeño que requiere de 12 a 15 años para llegar a su madurez y que no puede ser cultivado.

El agave tobalá es conocido por producir mezcales de calidad, pero como sólo crece a grandes alturas y necesita ocho veces más plantas para hacer mezcal que los agaves más comunes, los maestros mezcaleros (los destiladores de mezcal) son cuidadosos de no sobreexplotarlos.

El resultado es un mezcal que huele como una selva húmeda después de la lluvia. Este agave salvaje, de un maestro de la quinta generación, se presenta fuerte con tonos herbáceos y un sabor profundo y duradero como el de un caldo de carne de res cocido a fuego lento y casero, aligerado por un toque de romero.

Fue elaborado en un lote limitado de 1,200 litros en el pueblo de San Baltazar de Guevila en Oaxaca, y ganó un Doble Oro en el Concurso Internacional de Vinos y Licores de San Francisco.

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