Tout ce que vous devez savoir sur le processus de vote aux États-Unis

29/09/2020
C'est ainsi que se déroule le processus électoral aux États-Unis.
C'est ainsi que se déroule le processus électoral aux États-Unis.

Aux États-Unis, la première étape pour voter n'est malheureusement pas aussi facile qu'à l'âge de 18 ans. Vous devez d'abord vous inscrire pour voter et chaque État a des règles et des règlements différents pour cette étape, qui varient considérablement.

Inscription

Enregistrement automatique des électeurs au DMV

En 1993, le Congrès a adopté la loi nationale sur l'enregistrement des électeurs (NVRA) ou "Motor Voter Act". En vertu de la NVRA, une personne peut s'inscrire pour voter, ou mettre à jour son inscription, tout en demandant ou en renouvelant un permis de conduire. Il est important de vérifier comment votre État met en œuvre la NVRA. Alors que certains États, comme l'Oregon, autorisent automatiquement les électeurs à s'inscrire, d'autres, comme le Texas, redirigent simplement les électeurs admissibles au DMV vers le site d'inscription de l'État.

Inscription des électeurs le jour même

21 États et le District de Columbia ont mis en place un système d'inscription le jour même, permettant aux électeurs de s'inscrire le jour même où ils votent. Si vous prévoyez de vous inscrire le jour même, vérifiez les exigences de votre État pour vous assurer que vous disposez de tous les documents nécessaires pour vous inscrire, tels qu'une preuve de résidence et une pièce d'identité.

Inscription des électeurs en ligne

40 États et le district de Columbia proposent l'inscription en ligne des électeurs. Cette option est souvent utilisée pour compléter d'autres formes d'inscription des électeurs.

Inscription des électeurs en personne

Dans de nombreux États, vous pouvez également vous inscrire pour voter en personne aux élections locales, dans les bibliothèques publiques ou les lycées, ou encore auprès d'autres organismes gouvernementaux. Certains États exigent l'inscription en personne. Par exemple, dans le New Hampshire, les électeurs doivent généralement s'inscrire en personne et ne peuvent demander à s'inscrire par courrier que s'ils ne peuvent pas le faire en personne.

Vote anticipé

Une fois que vous vous êtes inscrit pour voter, vous n'avez pas à attendre le jour du scrutin pour déposer votre bulletin de vote. Vous pouvez bien sûr voter le jour du scrutin dans tous les États, mais de nombreux États autorisent également le vote pendant les semaines précédant le jour du scrutin, c'est ce qu'on appelle le "vote anticipé". La plupart des États proposent une forme de vote anticipé.

Il existe deux principaux types de vote anticipé : le vote anticipé en personne et le vote anticipé par correspondance. Comme des millions de personnes prévoient de voter par correspondance pour la première fois, il est extrêmement important de comprendre la simple différence entre les deux types de vote anticipé.

Vote anticipé en personne

Le vote anticipé en personne vous permet d'aller voter en personne comme vous le feriez le jour du scrutin - juste en avance ! Il vous suffit de vous rendre dans un lieu de vote anticipé désigné pendant ses heures d'ouverture et de voter. Toutefois, le moment et le lieu où vous pouvez voter par anticipation en personne varient d'un État à l'autre.

Dans certains États, vous pouvez voter dès 45 jours avant l'élection ou jusqu'au week-end précédent. Dans la plupart des États, le vote anticipé se termine quelques jours avant le jour du scrutin. Assurez-vous de vérifier quand votre État propose le vote anticipé, de marquer votre calendrier et d'établir votre plan de vote. Demandez-vous quand et où vous allez voter. Décidez-le maintenant pour avoir tout le temps nécessaire à l'exécution de votre plan.

Vote anticipé par correspondance

Il existe deux formes différentes de vote anticipé par correspondance et en personne. Concentrons-nous sur cette dernière. Le vote anticipé en personne vous permet de contourner le processus postal et de vous rendre directement à un lieu de vote désigné pour recevoir et déposer votre bulletin de vote par correspondance ou par correspondance (rappelons que les termes "vote par correspondance" et "vote par correspondance" sont utilisés indifféremment).

Après vous être enregistré auprès d'un agent électoral, on vous remettra un bulletin de vote en papier, le même que celui que vous auriez reçu si vous l'aviez envoyé par la poste. Il vous suffira ensuite de remplir le bulletin et de le remettre. Le vote par correspondance donne aux électeurs la possibilité de voter par anticipation dans les États qui n'offrent généralement pas cette possibilité. Par exemple, la Pennsylvanie n'offre pas le vote anticipé, mais l'État permet aux électeurs de se présenter aux bureaux électoraux des comtés un mois et demi avant le jour du scrutin et de demander et de soumettre un bulletin de vote par correspondance.

Le vote anticipé est une excellente option pour les électeurs en 2020 qui craignent de voter par correspondance, qui ne veulent pas attendre de recevoir un bulletin de vote par la poste, qui ne veulent pas faire la queue le jour du scrutin ou qui veulent simplement voter de manière anticipée. Que votre État offre le vote anticipé en personne ou le vote anticipé par correspondance, assurez-vous de rechercher les lieux disponibles, de prendre note des heures d'ouverture et de faire votre plan de vote.

Excuse de vote par correspondance

Une fois que vous vous êtes inscrit pour voter, il existe plusieurs façons de voter, notamment le vote anticipé et le vote le jour du scrutin. Une autre option dans la plupart des États est le "vote par correspondance" ou "vote par correspondance", où l'État vous envoie un bulletin de vote par la poste. Selon l'État, vous pouvez renvoyer ce bulletin soit par la poste, soit dans une boîte de dépôt des bulletins, soit dans un lieu de vote en personne.

Une règle importante à respecter lorsque vous envisagez de voter par correspondance est de savoir si votre État exige que vous ayez une raison ou une "excuse" spécifique pour voter par correspondance. Les États qui exigent que vous ayez une raison spécifique de voter par correspondance utilisent ce que l'on appelle une "excuse pour le vote par correspondance", tandis que les États qui permettent à quiconque de voter par correspondance ont une "excuse pour le vote par correspondance".

Chaque État a ses propres règles et excuses, et la différence entre le vote par correspondance avec excuse et le vote par correspondance sans excuse est encore plus compliquée en 2020 en raison de la COVID-19. Voici quelques-unes des principales différences dont il faut tenir compte :

Vote par correspondance sans excuse

Toute personne qui souhaite recevoir un bulletin de vote par la poste peut en faire la demande. Si vous souhaitez voter par correspondance dans un état d'absence non excusé, vous devez recevoir votre bulletin de vote par la poste dès que vous en avez fait la demande. Selon les règles de votre État, vous pouvez ensuite renvoyer le bulletin par la poste, dans une urne ou dans un lieu de vote.

Même si vous avez demandé un bulletin de vote par correspondance, dans la plupart des États, tant que vous ne l'avez pas retourné ou mis à la poste, vous pouvez toujours voter en personne, soit pendant la période de vote anticipé, soit le jour du scrutin.

C'est une option utile si vous ne recevez pas votre bulletin de vote par correspondance à temps ou si vous craignez que votre bulletin n'arrive à votre bureau de vote avant la date limite. Certains États qui exigeaient une excuse lors d'élections précédentes n'ont plus d'excuse pour le vote par correspondance, alors assurez-vous de vérifier les règles de vote par correspondance de votre État.

Excuse pour le vote par correspondance

Vous devez avoir l'une des raisons acceptées pour utiliser un vote par correspondance. Il peut s'agir, par exemple, du fait que vous serez hors de l'État ou du comté le jour du scrutin, ou que vous souffrez d'une maladie ou d'un handicap qui vous empêche de vous rendre aux urnes. Certains États ont de nombreuses raisons acceptables, tandis que d'autres sont très limitées.

Selon l'État dans lequel vous vous trouvez, vous devrez peut-être simplement cocher une case sur votre formulaire de demande pour l'une de ces raisons, ou fournir des documents prouvant que vous répondez à l'une des raisons de voter par correspondance. De nombreux États ont également modifié leurs règles sur le vote par correspondance en raison de la COVID-19. Il est donc important de vérifier les règles de votre État même si vous n'aviez pas le droit de voter par correspondance lors de la dernière élection.

Que faites-vous si vous (1) vivez dans un État qui a une excuse pour le vote par correspondance et (2) n'avez pas d'excuse acceptable pour le vote par correspondance dans votre État ? Vous devez voter en personne. Si vous voulez éviter les files d'attente et minimiser les contacts avec les autres, l'un des meilleurs moyens est de vérifier si votre État dispose d'un système de vote anticipé et de voter avant le jour du scrutin.

Délais de vote par correspondance

Un électeur de Sacramento, en Californie, et un électeur de Flint, dans le Michigan, envoient leur bulletin de vote trois jours avant le jour du scrutin. Chaque bulletin de vote est envoyé trois jours avant le jour du scrutin, le cachet de la poste faisant foi, et arrive à leur bureau électoral local respectif le lendemain du jour du scrutin. Toutefois, un seul bulletin de vote compte. Pourquoi ?

En vertu de certaines lois de l'État, les bulletins de vote postaux sont pris en compte à condition qu'ils soient envoyés par la poste le jour du scrutin, le cachet de la poste faisant foi, et qu'ils arrivent au bureau électoral local dans un certain nombre de jours après le jour du scrutin. Ce type de vote par correspondance est connu sous le nom de "vote par date limite", le cachet de la poste faisant foi. Par exemple, en Californie, un bulletin de vote par correspondance sera pris en compte s'il est oblitéré par la poste le jour du scrutin et s'il arrive au bureau électoral local dans les 17 jours suivant le jour du scrutin.

Que signifie réellement "cachet de la poste" ?

Un cachet postal est une empreinte officielle sur un courrier qui indique le lieu et la date d'acceptation du courrier par le service postal. Le cachet de la poste peut avoir plusieurs aspects différents sur votre enveloppe de retour des bulletins de vote. Par exemple, le cachet postal peut être apposé à la main ou automatiquement avec une date ou un code-barres.

D'autre part, dans certains États, pour qu'un bulletin de vote postal soit pris en compte, il doit être reçu avant le jour du scrutin. Ce type de vote par correspondance est connu sous le nom de "reçu avant la date limite". Par exemple, dans le Michigan, les bulletins de vote par correspondance doivent être reçus par les fonctionnaires électoraux avant 20 heures le jour du scrutin.

Quelle est donc la différence ?

Le fait d'exiger des électeurs qu'ils reçoivent leur bulletin de vote avant le jour du scrutin est différent de l'oblitération postale le jour du scrutin, car il demande aux électeurs de prévoir des délais de traitement du courrier. Dans le cas d'une date limite de réception, les électeurs doivent tenir compte du temps qu'il faudra pour que leur bulletin de vote arrive à leur bureau électoral local. En temps normal, les électeurs peuvent supposer que leur bulletin de vote arrivera à leur bureau électoral local en quelques jours, avec suffisamment de temps pour être dépouillé. Mais cette année, c'est différent.

Collecte des bulletins de vote communautaires

Dans de nombreux États, des organisations désignées, des fonctionnaires électoraux ou des membres de la famille peuvent recueillir le bulletin de vote signé et scellé d'un électeur et le remettre aux fonctionnaires électoraux au nom de l'électeur. Cette option, connue sous le nom de collecte communautaire des bulletins de vote, offre aux électeurs un moyen sûr et facile de déposer leur bulletin de vote.

Pourquoi la collecte des bulletins de vote communautaires est-elle si importante ?

La collecte communautaire des bulletins de vote est une option particulièrement importante pour les électeurs âgés, handicapés ou ayant un accès limité aux transports. Elle aide les communautés marginalisées où les taux de pauvreté élevés, les infrastructures sous-développées et les horaires de travail rigides font qu'il est difficile pour les électeurs de remettre leur bulletin de vote à temps. Et, face à COVID-19, la collecte des bulletins de vote au niveau communautaire permet à des organisations communautaires de confiance d'aider les électeurs qui sont à haut risque et incapables de quitter leur domicile.

À quoi ressemble la collecte communautaire des bulletins de vote dans les différents États ?

Si certains États autorisent la collecte des bulletins de vote communautaires, d'autres ont restreint cette pratique ou l'ont carrément interdite. Plusieurs États limitent sévèrement le nombre de bulletins qu'une personne fournissant une aide à la collecte des bulletins peut collecter.

Dans le Montana, par exemple, une personne ne peut collecter que six bulletins au maximum. Cette restriction a imposé un fardeau aux électeurs amérindiens du Montana, dont beaucoup vivent dans des régions éloignées, loin des agents électoraux du comté, avec un accès limité aux transports et aux services postaux, et en sont venus à dépendre de la collecte des bulletins de vote au niveau communautaire pour participer aux élections.

D'autres États interdisent totalement la collecte des bulletins de vote par les organisations communautaires, coupant ainsi l'assistance cruciale des électeurs qui en ont le plus besoin (en Alabama, les électeurs ne peuvent même pas demander aux membres de leur famille de leur rendre leur bulletin de vote).

Comment fonctionne la collecte des bulletins de vote ?

La collecte des bulletins de vote par les communautés peut être mise en œuvre et pratiquée en toute sécurité. Les États qui autorisent la collecte des bulletins de vote exigent que les bulletins soient signés et scellés au moment de leur collecte, ce qui empêche un tiers de falsifier le bulletin. En outre, si les bulletins ne sont pas correctement remis, la personne qui apporte son aide à la collecte des bulletins risque d'être condamnée pour crime. De plus, les électeurs qui votent par correspondance ont souvent la possibilité de suivre leurs bulletins de vote pour s'assurer qu'ils ont été correctement remis.

Le vote à l'étranger

Les Américains qui ont le droit de vote peuvent le faire depuis le monde entier, quelle que soit la durée de leur séjour à l'étranger ou s'ils ont maintenu une résidence aux États-Unis.

Chaque État est tenu, en vertu de la loi fédérale sur l'autonomisation des militaires et des électeurs étrangers (la "loi MOVE"), de fournir des bulletins de vote par correspondance vierges aux électeurs militaires et étrangers ("électeurs UOCAVA") dans au moins un format électronique - courrier électronique, télécopie ou système de livraison en ligne. Chaque État doit le faire au moins 45 jours avant une élection.

Toutefois, la loi MOVE ne précise pas comment les bulletins de vote civils doivent être renvoyés aux États-Unis, cette décision étant laissée à l'appréciation de chaque État. Actuellement, 30 États permettent aux électeurs de l'UOCAVA de soumettre leurs bulletins de vote remplis par voie électronique ; 20 États exigent encore le retour des bulletins de vote sur papier.

Alors comment les électeurs étrangers peuvent-ils s'inscrire correctement, recevoir leurs bulletins et les renvoyer à temps pour qu'ils soient pris en compte dans le décompte des voix ? Voici quelques informations que vous devez connaître :

Inscrivez-vous en tant qu'UOCAVA. Les électeurs doivent s'assurer qu'ils sont correctement inscrits en tant qu'électeurs UOCAVA auprès de leur bureau électoral local (LEO) basé aux États-Unis. Vous pouvez le faire en ligne à l'adresse suivante : votefromabroad.org. Vous pouvez y remplir, signer et ensuite renvoyer votre formulaire d'inscription ou de demande de vote, connu sous le nom de Federal Postcard Application (FPCA).

N'oubliez pas que vous devez demander votre bulletin de vote chaque année civile où vous souhaitez voter. En demandant votre bulletin de vote, vous protégez votre vote au niveau fédéral et vous vous assurez qu'il sera comptabilisé en cas d'élections serrées.

Vérifiez les délais, la transmission des bulletins de vote et certaines exigences d'identification pour votre État. Votefromabroad.org fournit des informations spécifiques à votre État lorsque vous remplissez le formulaire. Vous pouvez également consulter les exigences de votre État sur le site votefromabroad.org/states.

Si vous devez renvoyer votre bulletin de vote sous forme papier, confirmez que le pays dans lequel vous vous trouvez envoie du courrier aux États-Unis. La liste des pays n'envoyant pas de courrier aux États-Unis est régulièrement mise à jour sur le site du service postal américain. Si le courrier postal ordinaire n'est pas une option, ou s'il prend simplement trop de temps, d'autres options sont possibles :

Service de courrier privé

Chaque État qui renvoie des bulletins de vote sur papier a confirmé qu'il accepte les bulletins de vote provenant de l'étranger par courrier privé. C'est une solution coûteuse mais rapide.

Pochette diplomatique

Dans de nombreux pays, les électeurs peuvent remettre leurs bulletins de vote scellés à l'ambassade ou au consulat américain local. Avant de déposer leur bulletin de vote, les électeurs doivent le sceller dans une enveloppe de retour préaffranchie ou l'affranchir suffisamment pour qu'il puisse être livré à leur bureau électoral depuis les États-Unis.

Si vous avez des problèmes de livraison du courrier, votez avec un FWAB. Conscient de la nécessité pour les électeurs étrangers de pouvoir retourner leur bulletin de vote dans les délais, le gouvernement fédéral autorise les électeurs de l'UOCAVA à utiliser le Federal Write In Absentee Ballot, ou FWAB, dans les cas où il ne sera pas possible d'envoyer un bulletin de vote normal avant les dates limites des élections. Cette option n'est disponible que pour les électeurs de l'UOCAVA (alors inscrivez-vous et demandez votre bulletin de vote en premier). Pour accéder à un FWAB, rendez-vous sur votefromabroad.org/fwab pour obtenir plus d'informations et des détails spécifiques à l'État.

Tout Américain à l'étranger ayant le droit de vote peut le faire, quel que soit l'endroit où il vit dans le monde. En suivant les étapes ci-dessus, les citoyens américains qui votent à l'étranger peuvent s'assurer que leurs bulletins de vote sont renvoyés à temps pour être comptés.