La zona muerta de oxígeno del Golfo de México se acerca al tamaño récord

Los científicos predicen una "zona muerta" en el Golfo de México, casi sin precedentes, donde el agua contiene muy poco oxígeno para mantener la vida marina.

Los científicos habían dicho anteriormente que las inundaciones generalizadas hacían posible una gran zona muerta este año.  Imagen: The Advocate
Los científicos habían dicho anteriormente que las inundaciones generalizadas hacían posible una gran zona muerta este año. Imagen: The Advocate

"Un factor importante que contribuye a la gran zona muerta este año es la cantidad anormalmente alta de lluvias de primavera en muchas partes de la cuenca del río Mississippi", dijo la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en un comunicado de prensa. 

Eso llevó a registrar cantidades de agua que transportaban grandes cantidades de fertilizantes y otros nutrientes río abajo.

Los nutrientes alimentan a las algas, que mueren y luego se descomponen en el fondo del mar, consumiendo oxígeno de abajo hacia arriba en un área a lo largo de las costas de Louisiana y Texas. El área de bajo oxígeno o hipóxica probablemente cubra alrededor de 20,200 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Eslovenia o toda la tierra en Massachusetts. Eso también es aproximadamente el área de toda el agua dulce en la Columbia Británica.

Un equipo con sede en Louisiana ha estimado que la zona muerta será de 22,560 kilómetros cuadrados. Será medido durante un crucero anual en julio por Nancy Rabalais, del Consorcio Marino de Universidades de Louisiana. El récord establecido en 2017 es de 22.700 kilómetros cuadrados.

Los científicos habían dicho anteriormente que las inundaciones generalizadas hacían posible una gran zona muerta este año. Un grupo de trabajo de agencias federales, tribales y estatales de 12 de los 31 estados que conforman la cuenca del río Mississippi estableció un objetivo hace casi dos décadas reducir la zona muerta de un promedio de unos 15,000 kilómetros cuadrados a un promedio de 4,900.

"Si bien la zona de este año será más grande de lo normal debido a las inundaciones, la tendencia a largo plazo todavía no está cambiando", dijo en un comunicado de prensa el ecólogo acuático de la Universidad de Michigan, Don Scavia, profesor emérito de la Escuela para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad.

"La conclusión es que nunca alcanzaremos el objetivo de reducción de la zona muerta de 1,900 millas cuadradas (4921 kilómetros cuadrados) hasta que se tomen medidas más serias para reducir la pérdida de fertilizantes del Medio Oeste en el sistema del río Mississippi".

Rabalais ha estado midiendo la zona hipóxica desde 1985.

Las tormentas antes del mapeo de crucero del año pasado redujeron esa zona hipóxica a unos 7,040 kilómetros cuadrados, aproximadamente el 40% del tamaño promedio que se había predicho, y entre los más pequeños registrados.

Por Agencias

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