El naufragio de un barco de esclavos maya del siglo XIX descubierto frente a México

27.09.2020

Los arqueólogos han identificado el naufragio de un barco de esclavos del siglo XIX frente a la península de Yucatán en México. El barco es el primero de la trata de esclavos maya en ser descubierto, dicen los arqueólogos.

México abolió la esclavitud en 1829, aunque la práctica continuó décadas después. Foto: INAH
México abolió la esclavitud en 1829, aunque la práctica continuó décadas después. Foto: INAH

El naufragio fue encontrado en 2017 a unas dos millas náuticas de Sisal, Yucatán, según el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH). Después de tres años de investigación en México, Cuba y España, el barco ha sido identificado como el vapor del siglo XIX "La Unión".

"Entre 1855 y 1861, llevó a Cuba un promedio mensual de 25 y 30 mayas, capturados en la guerra o engañados con documentos falsos", explicó el INAH en un comunicado. El barco se hundió tras un incendio el 9 de septiembre de 1861.

México abolió la esclavitud en 1829, aunque la práctica continuó décadas después. "A pesar de que el 6 de mayo de 1861, el presidente Benito Juárez emitió una declaración para evitar la extracción forzosa de cualquier individuo maya, el incendio que el 19 de septiembre de ese mismo año provocó el hundimiento del vapor camino a Cuba, demuestra que la esclavitud continuó sin obedecer ninguna ley", dijo el INAH.

Los mayas fueron esclavizados durante la Guerra de Castas de Yucatán, que duró de 1847 a 1901. "Una estrategia que los oligarcas hispanos y mexicanos utilizaron desde 1848 fue ordenar la expulsión de los mayas capturados en combate, por lo que muchos fueron enviados a Cuba", dijo el INAH, señalando la escasez de mano de obra en las plantaciones cubanas de caña de azúcar. "Cada esclavo era vendido hasta por 25 pesos a intermediarios, y podían ser revendidos en La Habana hasta por 160 pesos para los hombres y 120 pesos para las mujeres".

Algunos mayas que habían perdido sus propiedades en la guerra también recibieron documentos falsos que indicaban que se convertirían en colonos en Cuba, sólo para convertirse en esclavos.

"La Unión" pertenecía a la empresa española Zangroniz Hermanos y Compañía, que se estableció en La Habana en 1854. Al año siguiente fue autorizada para comerciar en México. "Un año antes de su hundimiento, en octubre de 1860, el vapor había sido sorprendido en Campeche llevando 29 mayas, entre ellos niños y niñas de 7 y 10 años, pero la burla pública no fue suficiente para poner fin al contrabando llevado a cabo por 'La Unión'", dijo el INAH.

Cuando "La Unión" hundió a la mitad de sus 80 tripulantes y 60 pasajeros perdieron la vida. Sin embargo, estas cifras no incluyen a los esclavos mayas transportados en el barco, que eran considerados como mercancía.

Tras el hundimiento "el gobierno mexicano prestó más atención a los registros en los puertos, para evitar el tráfico de personas en las rutas hacia Cuba", dijo el INAH. Otro barco de vapor de Zangroniz Hermanos y Compañía, el "México", también estuvo involucrado en el comercio de esclavos.

México continúa revelando nuevos aspectos de su historia. A principios de este año, se descubrió un elaborado "mapa de volcanes" de 2.000 años de antigüedad tallado en una gran roca volcánica en Colima. El INAH también publicó recientemente nuevos detalles de un misterioso naufragio del siglo XVIII descubierto en la costa mexicana.