El aguacate y sus beneficios para la salud

Desde tostadas hasta postres y batidos, el aguacate es a menudo promocionado como un alimento saludable. Conozca los aspectos nutricionales más destacados de los aguacates.

El aguacate y sus beneficios para la salud. Foto por Kjokkenutstyr.net de Trend Hype / CC BY-SA
El aguacate y sus beneficios para la salud. Foto por Kjokkenutstyr.net de Trend Hype / CC BY-SA

La popularidad del aguacate se debe a su textura rica, cremosa y aterciopelada y a su sabor suave. El Aguacate o Persea Americana es una fruta que pertenece a la familia de las Lauraceae; un grupo que también incluye miembros como la canela y el laurel.

Existen docenas de variedades de aguacate que varían en tamaño, color y textura. Todos son nativos de los climas tropicales y cuando se cosechan, la carne se ablanda a una textura mantecosa que se ha vuelto extremadamente popular en todo, desde las coberturas de pan tostado hasta los postres.

Los aguacates son nativos de América Central y del Sur y no aparecieron en el Reino Unido hasta mediados del siglo XX. Actualmente se producen comercialmente en los Estados Unidos, el Caribe, México, Brasil, Israel y Australia.

Diferentes tipos

Las paltas Hass y Fuerte son las dos variedades principales que se venden en el Reino Unido. El Aguacate Hass es originario de Guatemala y tiene una piel de color púrpura oscuro, con guijarros, ligeramente áspera y más gruesa. El Aguacate Hass es de forma ovalada.

En contraste, el aguacate Fuerte, de México, tiene una piel delgada, lisa y de color verde más brillante. Contiene menos aceite, haciéndolo menos cremoso. La piel delgada del Fuerte es menos robusta y se recolecta tan a menudo bajo la madurez para evitar que se dañe durante el transporte. Como resultado, los aguacates Fuerte tardan más tiempo en madurar - y a veces no lo hacen - por lo que los aguacates Hass son a menudo la mejor opción.

Aspectos nutricionales destacados

Los aguacates son una excelente fuente de grasas monoinsaturadas y vitamina E. Sin embargo, los aguacates tienen un alto contenido de calorías debido a su alto contenido de grasas. La mitad de un aguacate cuenta como una porción de sus 5 al día y aquellos que manejan su peso podrían considerar limitar el número de aguacates que consumen a dos por semana mientras incrementan las porciones de otras frutas y verduras de bajas calorías.

Los aguacates tienen más fibra soluble que otras frutas y contienen una serie de minerales útiles como el hierro, el cobre y el potasio y son una buena fuente de la vitamina B, el folato.

100 g de aguacate contienen aproximadamente 19 g de grasa, de los cuales 12 g son grasas monoinsaturadas (sólo 4 g de grasa saturada).

Beneficios para la salud

La orientación sobre los tipos de grasa que debemos consumir para una dieta saludable está cambiando constantemente. Actualmente, se recomienda que escojamos grasas insaturadas como las grasas monoinsaturadas (como las que se encuentran en los aguacates) ya que supuestamente son mejores para la salud del corazón que las grasas saturadas.

Las investigaciones sugieren que las grasas monoinsaturadas ayudan a proteger contra las enfermedades cardíacas y reducen la presión arterial. Los aceites que aporta un aguacate incluyen ácido oleico y ácido linoleico, por lo que se recomiendan como parte de una dieta equilibrada para prevenir el colesterol alto.

No hay duda de que el contenido calórico de los aguacates es mayor que el de otras frutas y verduras. Un pequeño estudio ha demostrado que el contenido de grasa de los aguacates puede llevar a una sensación de saciedad que puede ayudar a regular el apetito.

Sin embargo, a medida que se ha desarrollado la investigación, el aguacate ha sido elogiado como un buen ejemplo de alimento denso en nutrientes. Además de los beneficios descritos anteriormente, son una rica fuente de vitamina E antioxidante, además de un grupo de carotenos que se cree que ayudan a mantener los ojos sanos.

Cómo seleccionar y almacenar

Los aguacates se comen mejor cuando están perfectamente maduros. Para lograrlo, déjelos a temperatura ambiente hasta una semana y siéntalos suavemente de vez en cuando. Cuando estén maduros, los aguacates deben sentirse ligeramente blandos cuando se ejerce presión.

Un aguacate firme madurará en una bolsa de papel durante un par de días o poniéndolo junto a un plátano en el frutero. Los aguacates no se deben poner en la nevera hasta que estén maduros. Una vez abierto, puede exprimir el jugo de limón en la pulpa para protegerla del dorado.

Evite los que están demasiado maduros con carne marrón, fibrosa, ya que tendrá un sabor amargo y pastoso y es un indicio de putrefacción.

Sugerencias

No hay necesidad de ser ingenioso con los aguacates. Lo mejor es añadirlos a las ensaladas o machacarlos como guacamole.

Por Mexicanist