Dans une mer de déchets : le changement nécessaire

21/10/2020

Un aperçu du problème des déchets au Mexique et dans le monde, en initiant une réflexion sur ses multiples origines, en particulier le modèle de développement prédominant et l'un de ses corrélats distinctifs, la société de consommation.

Il détaille également les différentes conséquences d'une gestion inadéquate des déchets, tant sur la santé des personnes que sur les écosystèmes, tout en mettant en évidence les processus de réintégration des déchets que nous produisons dans les processus environnementaux et les chaînes économiques, comme l'un des plus grands défis de nos sociétés.

L'invitation est lancée à tous - société civile, gouvernement et citoyens - de repenser les déchets au-delà de la réduction de la consommation, de la réutilisation et du recyclage, en tenant compte des responsabilités différenciées de chacun, ainsi que des limites et de l'étendue des contributions possibles à la question.

Parmi les montagnes de déchets

Des montagnes d'ordures, des tonnes et des tonnes qui s'accumulent, défiant toute pelle mécanique qui leur est posée, polluant les rivières, les lacs, les océans. Des ordures dans les jardinières de la ville, dans les cabines téléphoniques, dans les fissures des murs. Des sacs de chips dans les plus hautes montagnes, des bouteilles d'eau dans les îles les plus reculées, même dans des endroits - aussi incroyables que cela puisse paraître - qui n'ont jamais été atteints par un être humain.

Ce sont des paysages qui sont devenus banals, mais est-il inévitable que la planète devienne notre décharge, quelles sont les conséquences de la production actuelle de déchets, pour l'environnement et la santé des personnes et des écosystèmes de la planète, que pouvons-nous faire pour réduire cet impact ?

Dans la nature, les ordures n'existent pas. Tout ce dont un être vivant se débarrasse (y compris son propre organisme) est exploité par d'autres, se réincorporant dans les cycles biogéochimiques de la planète. Mais chaque année, nous, les humains, produisons davantage de déchets, saturant et contaminant les systèmes naturels qui ne parviennent pas à dégrader nos déchets, ni par la quantité ni par le type de matériaux que nous jetons dans le système.

Lorsque nous parlons de déchets, nous faisons référence à la perturbation de tous ces déchets, rassemblant en quantités impressionnantes des matériaux qui sont tout simplement gaspillés. Le terme de déchets, en revanche, fait référence à ces mêmes matériaux mais séparés, manipulés, recyclés et traités de telle sorte que leurs composants puissent être utilisés au mieux de leurs possibilités dans de nouveaux cycles de production et de consommation, comme nous le verrons plus loin. Dans ce cas, nous faisons référence aux déchets d'une manière générale.

Selon la Banque mondiale, les niveaux actuels de production de déchets solides urbains (DSMU) à l'échelle mondiale sont d'environ 1 300 millions de tonnes par an et leur production devrait atteindre 2 200 millions de tonnes d'ici 2025. Chaque année, nous produisons au moins 10 % de déchets de plus que l'année précédente.

Cela représente une augmentation significative du rythme de leur production. Par exemple, on estime que chaque habitant des États-Unis produisait 700 grammes par personne en 1962, mais aujourd'hui, ils en produisent près de deux kilos, selon l'université de Duke.

Dans le cas du Mexique, et selon le ministère de l'Environnement et des Ressources naturelles, on estime que 42,1 millions de tonnes ont été générées, ce qui équivaut à une production quotidienne qui dépasse 115 mille tonnes. La production quotidienne par habitant est passée de 300 grammes en 1950 à 990 grammes, c'est-à-dire que chaque Mexicain jette 361 kilogrammes d'ordures par an, mais nous sommes des millions dans le pays !

L'augmentation de la population, l'urbanisation croissante (actuellement, plus de la moitié de la population mondiale vit dans les villes), le développement industriel, les changements technologiques et la modification des modes de consommation de la population ont contribué à cette production accélérée et gigantesque de déchets.

Mais... comme nous ne consommons pas tous de la même façon, nous ne produisons pas la même quantité ni le même type de déchets. Il existe une différence notable dans la composition des déchets entre les familles, les régions et les pays, en fonction de leur niveau de revenu et de leur accès à différents biens de consommation. Un revenu plus faible est lié à une consommation plus faible, ainsi qu'à un pourcentage plus élevé de matières organiques parmi les composants des déchets.

Selon le Semarnat, "le cas du Mexique illustre la transformation entre les deux types d'économie : dans les années 50, le pourcentage de déchets organiques dans les ordures se situait entre 65 et 70 % de leur volume, alors qu'en 2007, ce chiffre était tombé à 50 %".

La réduction de la production de déchets et leur gestion efficace (c'est-à-dire où ils vont, comment ils sont traités et recyclés, et où sont déposés ceux qui ne peuvent être recyclés) est l'un des plus grands défis socio-environnementaux de notre civilisation, et chacun d'entre nous peut jouer un rôle important dans l'amélioration de la situation.

Consommer la planète : l'origine du problème

La consommation est une activité que nous exerçons tous les jours, à tout moment, mais nous nous arrêtons rarement pour réfléchir à l'origine des produits que nous achetons ou aux impacts qu'ils génèrent sur l'environnement avant, pendant et après leur utilisation.

Notre civilisation a considérablement augmenté l'intensité et l'amplitude des ressources naturelles qu'elle exploite pour générer des biens de consommation. Les générations nées entre le 20e et le 21e siècle sont responsables de la production de la plus grande quantité de déchets de notre histoire en tant qu'espèce.

On estime qu'un Américain né dans les années 1990 sera responsable, directement ou indirectement, de la production d'environ un million de kilogrammes de déchets atmosphériques, dix millions de kilogrammes de déchets liquides et un million de kilogrammes de déchets solides. De même, une personne seule dans une économie industrialisée utilisera 700 kilogrammes de minéraux, mangera 25 000 kilogrammes de légumes et 28 000 kilogrammes de viande et de produits animaux.

Un bébé au Royaume-Uni aura consommé 1 900 couches au cours de sa seule première année de vie, ce qui aura nécessité pour leur production : des fibres de cellulose (provenant des arbres), des gels et des polymères plastiques ; pour les couvertures et les emballages : davantage de plastiques, de colorants et d'adhésifs dérivés du pétrole. En outre, des combustibles fossiles pour amener les matériaux à l'usine, de l'eau et de l'énergie pour les fabriquer, des substances toxiques comme le chlore pour blanchir les fibres, plus de plastiques et de papier pour les emballages, et plus de carburants pour le transport vers les magasins, peut-être situés à l'autre bout du monde.

La couche durera quelques heures pour le petit utilisateur et sera éliminée, probablement dans un sac en plastique, et nécessitera plus de carburant pour son transport vers la décharge ou l'incinérateur. Presque aucun de ses composants n'est biodégradable, elle restera donc dans une décharge pendant de nombreuses années ou finira peut-être par flotter dans la mer.

Il faut ici insister sur le fait que nous ne consommons pas tous de la même façon. À son jeune âge, le bébé de l'exemple est déjà responsable de la même quantité d'émissions de gaz à effet de serre qu'un habitant de Tanzanie produira au cours de sa vie.

Les quantités et les types de déchets que nous produisons sont liés au modèle de développement capitaliste prédominant, qui exige une production et une consommation constantes et croissantes de biens et de services, ainsi qu'aux avancées technologiques sur lesquelles ce modèle est basé et qui ont permis à une partie de l'humanité de changer radicalement son mode de vie.

Ainsi, nous vivons dans une société qui favorise l'adoption d'une attitude consumériste, définie comme la "tendance immodérée à acquérir, dépenser ou consommer des biens, pas toujours nécessaires". Des auteurs comme Joan Torres définissent cette attitude en utilisant une métaphore dévastatrice basée sur le classique cartésien : "Je consomme, donc j'existe". La consommation est devenue, pour beaucoup, la base fondamentale de leur existence.

Ce qui se passe avant et après la consommation semble étranger, lointain. Cependant, les conséquences de l'exploitation et de la transformation de la nature nous atteignent tôt ou tard, bien que, comme toujours, elles tendent à être plus dévastatrices pour les groupes humains marginalisés (paradoxalement ceux qui consomment moins). Sans parler des écosystèmes et de la biodiversité, qui souffrent directement de notre désir débridé de consommer.

On a également tendance à penser que les seuls déchets dont nous sommes directement responsables sont ceux que nous produisons à la maison ou dans notre vie quotidienne, mais nous négligeons le fait que l'industrie produit des déchets en notre nom : les déchets industriels sont le sous-produit des demandes des consommateurs. Il est donc de notre devoir de comprendre la relation entre nos habitudes de consommation et l'ampleur des impacts qu'elles génèrent sur l'environnement, les autres écosystèmes et les autres communautés humaines.

Une action, des conséquences multiples

Déballez l'emballage d'une glace au chocolat, goûtez-la, tendez le bras et placez le contenant en plastique dans un récipient. C'est tout ? Comme nous l'avons vu, c'est loin d'être l'histoire complète de nos déchets.

L'élimination inadéquate des déchets a diverses répercussions sur les écosystèmes et la santé de la population, comme la production de gaz à effet de serre (dont la présence dans l'atmosphère contribue de manière significative à l'augmentation des températures mondiales, entraînant un changement climatique global). L'accumulation des déchets produit ces types de gaz, tels que le méthane (CH4), qui peut également provoquer des explosions ou des incendies, le dioxyde de carbone (CO2) et le monoxyde de carbone (CO), ainsi que des composés volatils hautement toxiques (acétone, benzène, styrène, toluène).

Il a été démontré que les particules de plastique flottant dans l'océan contiennent des niveaux élevés de polluants organiques. Des produits chimiques toxiques [tels que les biphényles polychlorés (PCB), les pesticides organiques comme le dichlorodiphényltrichloroéthane (DDT), les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), les éthers diphényliques polybromés (PBDE) et le bisphénol A (BPA)] ont été régulièrement trouvés dans les déchets plastiques des mers du monde.

Ces substances sont des produits chimiques toxiques persistants (elles ne se dégradent pas facilement), bioaccumulables (elles atteignent des concentrations plus élevées dans les tissus des organismes que dans leur environnement) et bioamplifiables (elles s'accumulent dans les tissus par la chaîne alimentaire, c'est-à-dire qu'un homme qui mange du poisson qui a été à son tour mangé par des poissons contaminés accumulera une concentration plus élevée des toxines), dont les effets sont très nocifs pour la santé, en particulier pour les fœtus et les nouveau-nés, puisque ces substances ont été trouvées dans le lait maternel. Comme elles sont neurotoxiques, elles modifient les niveaux d'hormones et de neurotransmetteurs, le développement de la thyroïde, de l'hypothalamus et des chromosomes.

Les déchets produisent également des lixiviats (liquides) qui contaminent les sols et les masses d'eau, qu'elles soient superficielles, comme les rivières, ou les nappes phréatiques du métro, et leur accumulation favorise l'apparition d'une faune nuisible comme les rats, les moustiques, les mouches et autres animaux qui, à leur tour, sont vecteurs de virus, de bactéries, de protozoaires et de champignons qui produisent diverses maladies (salmonellose, choléra, amibiase ou dengue, pour n'en citer que quelques-unes).

Des études menées par UN-Habitat montrent que dans les régions où la collecte des déchets est peu fréquente, l'incidence de la diarrhée est deux fois plus élevée et les infections aiguës des voies respiratoires supérieures sont six fois plus nombreuses que dans les régions où la collecte est fréquente.

Enfin, comme nous le verrons dans le prochain chapitre, le fait d'avoir des décharges au lieu de systèmes efficaces de gestion des déchets implique, outre la contamination de propriétés et de régions entières, d'énormes pertes économiques dues au gaspillage des matériaux présents dans les déchets.

Les déchets électroniques

L'évolution rapide de la technologie qui nous entoure a une conséquence indésirable : l'augmentation rapide des déchets électroniques. Rien qu'aux États-Unis, 25 millions de télévisions, 47 millions d'ordinateurs et 100 millions de téléphones portables sont jetés chaque année.

Selon le Programme des Nations unies pour l'environnement, entre 20 et 50 millions de tonnes de déchets électroniques sont produits chaque année dans le monde.

La production et l'élimination des appareils électroniques ont des conséquences sur l'environnement et la santé, en raison de la présence de substances et de matériaux toxiques tels que le plomb dans les soudures et les batteries ; le mercure dans les interrupteurs, les couvercles et les batteries ; le chrome pour revêtir l'acier et empêcher la corrosion ; le cadmium dans les circuits imprimés et les semi-conducteurs.

Des substances telles que les biphényles polychlorés (PCB) et les éthers biphényliques polybromés sont également utilisées comme retardateurs de flamme dans les châssis des écrans et des moniteurs. Ces produits chimiques sont absorbés par diverses voies et sont très toxiques. Les déchets électroniques contiennent également des matériaux qui, lorsqu'ils sont incinérés dans de mauvaises conditions, peuvent donner lieu à d'autres substances toxiques, telles que les dioxines et les furanes.

Si le matériel est éliminé dans des décharges mal gérées, les métaux pourraient s'infiltrer dans le sol et la contamination qui en résulterait affecterait les aquifères du métro, ainsi que la flore et la faune et la nourriture produite à proximité.

L'infrastructure informatique contient des métaux précieux tels que l'or, le cuivre et le platine. Le fait de jeter les ordinateurs oblige les fabricants à investir de l'énergie et des ressources pour trouver des matières premières pour de nouveaux produits, y compris des travaux miniers qui, dans le cas de l'or, sont très polluants. Le recyclage des ordinateurs permet de récupérer des métaux et d'autres matériaux pour les réutiliser.

Diviser pour mieux régner : la gestion des déchets

Gestion et élimination des déchets

Réintégrer les déchets que nous produisons dans les processus environnementaux et les chaînes économiques pour les valoriser et en faire bénéficier la population et notre environnement est l'un des plus grands défis de nos sociétés, en particulier dans les concentrations urbaines.

Une bonne gestion des déchets, leur séparation et leur recyclage ultérieur, permet de transformer les déchets en ressources, de réduire la consommation de matières premières et l'impact sur les écosystèmes dont nous nous approvisionnons, en plus de réduire l'impact de leur élimination.

La valorisation économique des produits de post-consommation, tels que les conteneurs et les emballages, génère également des emplois et peut favoriser l'émergence d'entreprises et de chaînes de production. La séparation et le recyclage ultérieur permettent de sauver divers matériaux du flux de déchets et de les conditionner pour la commercialisation, afin qu'ils puissent être utilisés comme matières premières pour remplacer des matériaux vierges.

Pour les classer, la loi générale pour la prévention et la gestion intégrale des déchets comporte trois catégories :

Les déchets solides urbains (DSMU) sont ceux qui sont produits dans les foyers, les établissements ou sur la voie publique, soit à partir de restes de matériaux provenant d'activités domestiques, commerciales ou de nettoyage, soit qui sont des déchets de produits de consommation et/ou de leurs conteneurs, emballages ou conditionnements.

Les déchets dangereux sont ceux qui possèdent ou ont été contaminés par l'une de ces caractéristiques : corrosivité, réactivité, explosibilité, toxicité, inflammabilité ou contenant des agents infectieux susceptibles de nuire à la santé.

Les déchets de manutention spéciaux sont ceux générés dans des processus de production qui ne répondent pas aux caractéristiques des deux précédents.

Chaque type de déchet nécessite une manipulation différente. Comme pour les déchets solides urbains, l'itinéraire ou le cycle qui suit comporte cinq étapes principales : la production, la collecte, la sélection, le traitement et l'élimination finale.

La première étape concerne les sources de déchets (foyers, entreprises ou industrie) ; la deuxième étape concerne les points de départ et d'arrivée du flux de déchets (camions de collecte, stations de transfert, îlots de récupération) ; la troisième étape concerne tous ceux qui participent au contrôle du flux de déchets (des "charognards" aux techniciens et ingénieurs des usines de compostage ou de recyclage) ; Dans la quatrième étape, on trouve les étapes où il est possible de réutiliser les matériaux contenus dans les déchets ou, s'il s'agit de déchets dangereux ou de manipulations spéciales, de les éliminer ou de les neutraliser ; et enfin, l'étape finale, les décharges ou les décharges sanitaires, sites de confinement où arrivent les déchets qui, théoriquement, n'ont plus d'utilité.

La réduction de la consommation quotidienne de ces derniers est très importante, car le fait qu'ils ne soient pas incorporés dans des systèmes de recyclage signifie que les matériaux dont ils proviennent sont gaspillés et ne peuvent être réincorporés dans les cycles de la nature ou dans une nouvelle utilisation.

Au Mexique, les différentes étapes de la gestion des déchets ont des degrés de développement différents, selon les conditions économiques de chaque région, l'accès à la technologie et l'intérêt des différents acteurs sociaux (gouvernement, société civile et entreprises) pour la question.

Cette différence est perceptible lorsqu'on observe les chiffres de la collecte, de l'élimination et du recyclage au Mexique : selon le Semarnat, dans les grandes métropoles, la couverture de la collecte des déchets atteint 95 %, alors qu'elle varie entre 75 et 85 % dans les villes moyennes et entre 60 et 80 % dans les petites zones urbaines.

L'organisation et la planification du service de collecte des déchets solides sont encore rudimentaires. Le manque de données précises concernant la quantité et le type de déchets produits, la sélection inadéquate des sites d'élimination finale, la faible participation de la population au processus de séparation, l'absence de réglementation visant à impliquer les entreprises dans l'élimination des déchets qu'elles produisent, la monopolisation des processus de recyclage par des dirigeants informels qui, à leur tour, embauchent des travailleurs sans droits ni protection sociale, ainsi que le manque de technologies et de machines qui faciliteraient les processus, rendent les programmes de réutilisation et de recyclage inefficaces.

En ce qui concerne l'élimination, on estime que 67 % du volume de déchets solides urbains généré dans le pays sont arrivés dans des décharges sanitaires et des sites contrôlés. Il reste donc un pourcentage inquiétant de 33 % qui est collecté, mais dont la destination n'est pas claire.

En parlant de recyclage, bien qu'il ait augmenté au Mexique, il est encore insuffisant par rapport à la taille de son économie et aux niveaux croissants de consommation de sa population. Bien qu'elle ait augmenté, la fraction des déchets solides urbains qui est recyclée dans le pays est bien inférieure à celle des autres pays membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), puisqu'elle est passée d'un peu plus de 0,5 % en 1991 à 5 % en 2012, alors que la moyenne des autres membres de l'OCDE était de 24,3 %, soit 20 % de plus que dans le cas du Mexique.

Recyclable et biodégradable ne sont pas synonymes

Recycler n'est pas la même chose que biodégrader. Le premier terme fait référence aux matériaux qui peuvent être soumis à des processus industriels pour obtenir de nouveaux produits ; il existe des matériaux qui peuvent être recyclés un grand nombre de fois et qui sont inertes, comme le verre, et d'autres qui ont une limite en raison des caractéristiques du matériau, comme les bouteilles en plastique.

Les matériaux biodégradables sont ceux qui proviennent de plantes ou d'animaux et qui peuvent être incorporés dans le cycle de vie d'autres organismes vivants. Il est très difficile de n'utiliser que des matériaux biodégradables, mais lorsque nous utilisons des matériaux recyclables, nous devons toujours opter pour ceux qui, à la fin de leur vie utile, génèrent un impact environnemental moindre, comme le verre et l'aluminium.Il est très important d'éradiquer l'apathie et le désintérêt pour ces questions, ainsi que l'idée que le problème des déchets n'est que la responsabilité des autorités et commençons à nous considérer comme responsables de la bonne gestion des déchets que nous produisons.

Les 3 R : une vieille mais belle idée

Réduire, Réutiliser et Recycler sont les actions avec lesquelles nous parvenons à fermer le cycle des déchets, ce qui est bénéfique pour l'environnement mais aussi pour l'économie d'une ville ou d'un pays. Il s'agit d'un guide d'actions qui a germé dans le mouvement écologiste des années 70 du siècle dernier et qui, malgré le temps, continue d'être une simple voie à comprendre et à mettre en pratique par les personnes et les communautés de toutes les parties de la planète.

Réduire

La réduction des déchets consiste à réduire la quantité de déchets que nous produisons. Pour ce faire, il est très important de réfléchir à ce que nous consommons, d'observer nos déchets actuels et de nous interroger : Qu'est-ce qu'ils contiennent, quels types de matériaux jetons-nous ? Certains de ces matériaux peuvent-ils être réutilisés, réparés ou donnés ? Ces produits peuvent-ils être remplacés par d'autres sans emballage ou avec un emballage ayant un impact environnemental moindre ? Voici quelques conseils pour les réduire :

Réfléchissez avant d'acheter. Pensez toujours à ce dont vous avez besoin, et non à ce que vous voulez.

Partagez et donnez des livres, des magazines et des journaux que vous avez déjà lus.

Achetez en vrac, des produits rechargeables ou réutilisables, des produits recyclés ou des produits d'occasion.

Optez pour des sacs en tissu ou en jute pour faire vos courses au marché ou au supermarché.

Utilisez des bouteilles en aluminium ou en verre pour transporter votre eau.

Empruntez des outils, au lieu de les acheter.

Réparez vos appareils tels que radios, téléphones, télévisions, grille-pain, réfrigérateurs, etc. avant de les jeter.

Imprimez et utilisez des feuilles de papier des deux côtés.

Envisagez de réduire votre consommation de déchets toxiques (produits ménagers et de jardin).

Réutilisez

Il existe sur le marché des produits conçus pour être utilisés plusieurs fois (ce qui était beaucoup plus courant jusqu'au milieu du siècle dernier). Cela permet de réduire les coûts de gestion des déchets. De nombreux objets quotidiens peuvent avoir plus d'un usage. En réutilisant un produit, nous prolongeons sa durée de vie et cessons d'utiliser de nouveaux matériaux et ressources.

Recycler

Le recyclage consiste à envoyer les matériaux mis au rebut vers des processus industriels, en remplacement des matériaux vierges.

Par exemple, dans le cas du carton et des journaux, ceux-ci peuvent être transformés en boîtes, papeterie, mouchoirs, serviettes en papier ou serviettes de table. Le plastique est utilisé dans de nouveaux produits, tels que les conduites d'eau, les tapis, l'isolation des manteaux, les sacs de couchage, les bouteilles et les conteneurs. Le verre est principalement utilisé pour fabriquer de nouveaux récipients en verre et en fibre de verre ; l'aluminium est utilisé pour fabriquer de nouvelles boîtes de conserve ou de nouveaux emballages

Notre travail en tant que consommateurs n'est pas de mener à bien le processus de recyclage, mais de séparer les déchets et de s'assurer qu'ils arrivent là où ils sont censés aller. (Au fait, un mythe urbain veut que les ordures soient remuées dans les camions de collecte, ce qui n'est pas vrai, car le tri des déchets génère des ressources pour les agents de nettoyage, puisque beaucoup d'entre eux ne sont pas officiellement engagés et que la collecte et les pourboires des utilisateurs sont leur principale source de revenus.

Bien que les lois ne fournissent pas d'informations très claires aux citoyens sur la manière dont nous devrions séparer les déchets solides urbains, en termes généraux, les systèmes qui ont été développés au cours des 30 dernières années dans de nombreuses villes du monde coïncident dans la division des déchets en matières organiques (tout ce qui peut être transformé en compost), recyclables et non recyclables.

La différence entre ces derniers est directement liée au développement d'industries locales capables de transformer et de récupérer les différents matériaux, par exemple : au Mexique, il existe une industrie très bien établie pour le recyclage du papier et du carton, qui a en fait été contrainte d'importer ces produits en raison de la faible séparation et de la mauvaise qualité de ceux-ci fabriqués par les Mexicains.

En revanche, il n'y a pas d'endroit dans le pays pour déposer le pétrole brûlé des restaurants et des maisons, même si la technologie existe pour le traiter dans de petites usines et le convertir en un combustible utile. On trouve des cafétérias pour étudiants dans les universités américaines qui possèdent ces mini-usines, et au Brésil, il existe des stations pour déposer ces huiles. "Que puis-je recycler" est une question dont la réponse dépend de l'engagement des citoyens, des entreprises et des gouvernements de chaque région et pays.

Il est très important d'éradiquer l'apathie et le désintérêt pour ces questions, ainsi que l'idée que le problème des déchets n'est qu'une affaire de pouvoirs publics et commençons à nous considérer comme responsables de la bonne gestion des déchets que nous produisons.

Un trésor dans les déchets

Comment repenser le gaspillage ? Au-delà de la réduction de la consommation, de la réutilisation et du recyclage, il devient de plus en plus évident qu'un des objectifs est de considérer la destination finale des produits dès leur conception, puisque le meilleur déchet est celui qui n'est pas produit.

Comme nous l'avons vu, les déchets ont une origine et une destination, c'est ce que l'on appelle le cycle de vie. Actuellement, l'objectif est d'imiter la nature dans les cycles de vie des produits, ce qui a été appelé "du berceau au berceau", une planification de la conception et de la production dans laquelle on considère la fermeture complète du cycle de vie d'un produit depuis sa création, son utilisation et son traitement ultérieur en tant que déchet.

Ce système garantit que l'industrie et l'environnement ne sont pas incompatibles, mais qu'il existe une capacité technologique permettant de créer des opportunités commerciales et d'améliorer la consommation, en préservant l'environnement et en incluant les besoins des personnes. Pour ce faire, il considère deux points principaux : le premier est de réduire la pollution en minimisant la production de déchets lors de la production de biens de consommation, et le second est d'éviter la production d'objets qui ne peuvent pas être recyclés.

De la même manière, des villes comme San Francisco cherchent actuellement à consolider les systèmes de "zéro déchet". Un système "zéro déchet" doit se rapprocher d'un cycle, comme c'est le cas dans la nature, et deux choses fondamentales s'y produisent : l'utilisation des ressources est repensée et planifiée depuis la génération d'un produit jusqu'à son élimination finale, afin d'éviter les pratiques de gaspillage et de contamination pendant sa fabrication ; et une plus grande efficacité et efficience du système de gestion des déchets est obtenue, afin d'augmenter leur récupération et de les dériver vers des processus industriels en substitution de nouveaux matériaux, réduisant ainsi l'extraction et la contamination, tout en renforçant l'économie locale.

Certains pays européens ont mis en place des systèmes qui leur permettent de produire de l'énergie à partir de l'incinération des déchets. C'est le cas de la Suède, qui a une forte culture de la séparation et du recyclage qui, combinée à l'utilisation d'incinérateurs permettant de produire de l'énergie électrique grâce à des méthodes de combustion sûres et efficaces, a fait en sorte que seulement 4 % de tous ses déchets se retrouvent dans des décharges. Ses progrès sont tels qu'elle a dû importer des déchets de Norvège, d'Italie, du Royaume-Uni et d'Irlande. On estime que la Suède importe 80 000 tonnes de déchets pour garantir son approvisionnement énergétique.

L'évolution technologique est fondamentale dans cette transition déchets-zéro-déchets. Actuellement, par exemple, il y a une grande poussée pour les systèmes de biodigestion qui permettent de produire de l'énergie à partir de déchets organiques. Les grandes économies investissent du temps et de l'argent pour encourager l'utilisation de biodigesteurs, comme c'est le cas en Chine, qui en compte 5 millions (construits au cours des 30 dernières années) et en Inde, qui en compte 1,6 million (construits au cours des 25 dernières années).

Dans les pays européens, la croissance de cette technologie est si importante qu'environ 5 % de l'énergie produite sur le continent provient de la biomasse. En 2009, le réseau de biodigesteurs pour l'Amérique latine et les Caraïbes (RedBIOLAC) a été créé, qui rassemble plus de 15 pays du continent, dans le but de promouvoir la technologie des biodigesteurs comme alternative pour le développement rural.

Certains pays ont également mis en place des réglementations visant à rendre les industries responsables de leurs produits en fin de vie, ce qui a entraîné des changements dans le type de matériaux qu'elles utilisent, afin de simplifier les processus de collecte et de recyclage. Enfin, des pays comme la France ont interdit les pratiques d'"obsolescence programmée", c'est-à-dire le lancement sur le marché de produits dont la durée de vie est volontairement réduite ou qui doivent être remplacés par de nouvelles versions, que les versions précédentes soient fonctionnelles ou non. Exemple : la modification des entrées des chargeurs de téléphone portable.

Conclusion

Étant donné la complexité du paysage auquel nous sommes confrontés dans les questions socio-environnementales, il est important de comprendre la portée de nos actions et de nos responsabilités, car la solution (ou plutôt la mise en œuvre d'un ensemble de solutions et d'alternatives possibles) nécessite une action conjointe et coordonnée de tous les acteurs concernés, à moyen et long terme.

Une première condition est de comprendre la portée et les limites de ce que nous pouvons faire au niveau individuel et communautaire, car il existe différentes manières de participer et de contribuer à la solution des problèmes.

Au niveau individuel, chaque acte de consommation que nous accomplissons quotidiennement a certains impacts sur l'environnement, de sorte qu'analyser de manière critique les options offertes par le marché - ou non - a des conséquences immédiates et à long terme sur notre qualité de vie et sur les écosystèmes dont nous dépendons.

C'est pourquoi il est important de toujours garder à l'esprit, comme principe de base, la consommation responsable, ce qui implique de repenser les définitions du besoin et du désir. Pour changer nos modes de consommation, il faut comprendre la valeur des services et des biens de consommation, connaître les systèmes et les processus qui conduisent à la production et à la vente des produits, être conscient de l'impact de nos modes de vie sur le monde dans lequel nous vivons et, enfin, développer des compétences qui nous aident à devenir des citoyens informés, réfléchis et responsables.

Il est important de comprendre qu'en tant que consommateurs et citoyens, nous avons des responsabilités partagées mais différenciées. Cela implique qu'il y a des décisions que nous n'avons pas la capacité de prendre directement, mais que nous pouvons influencer.

Dans de nombreux cas, les transformations majeures sont motivées par la force des actions des citoyens, et nous avons la possibilité d'influencer l'orientation prise par les entreprises, les gouvernements et leurs institutions, en favorisant une relation plus positive avec les écosystèmes et les autres communautés humaines, comme les communautés de paysans et de petits producteurs. Ces changements modifieront considérablement la production de déchets dans nos foyers et nos communautés.

Au-delà de la consommation, il est également nécessaire de modifier les politiques de promotion industrielle et la législation relative à la réglementation des impacts environnementaux dans la fabrication des biens, de sorte que dès la conception des produits, leur emballage, la commercialisation qui les entoure, leur vente et leur élimination ultérieure, tend à minimiser l'impact sur l'environnement et à encourager les pratiques de commerce équitable, d'échange et de bénéfice pour les communautés locales.

La gestion adéquate des déchets est un des grands défis environnementaux pour notre civilisation en général et pour notre pays en particulier. Le fait que nous réussissions à laisser une planète avec des eaux cristallines, des mers propres et des déchets qui ne sont plus considérés comme des ordures, dépend du fait que chacun d'entre nous fasse sa part pour générer un changement de mentalité, d'habitudes et de valeurs.

Source : SEMARNAT