¿Cómo y por qué comenzó la Guerra Fría?

Para el 8 de mayo de 1945, los tres aliados, Estados Unidos (EE. UU.), Reino Unido y la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), tenían el objetivo común de derrotar a la Alemania nazi. Pero qué hacer a continuación: ¿cuál debería ser el desarrollo futuro de Europa y cómo debería formarse la relación entre las democracias liberales y la superpotencia soviética?

¿Cómo y por qué comenzó la Guerra Fría? Foto: Wikimedia
¿Cómo y por qué comenzó la Guerra Fría? Foto: Wikimedia

Resumen

La Gran Alianza, el Reino Unido, los Estados Unidos y la URSS, solo pudo existir como un enemigo común. Después de la derrota de la Alemania nazi, las contradicciones ideológicas fueron demasiado grandes para ponerse de acuerdo sobre el futuro de Europa.

La mayor controversia entre los antiguos aliados fue sobre el futuro de los países de Europa Central y los Balcanes: Estados Unidos y Gran Bretaña tenían como objetivo fortalecer el sistema democrático y la URSS se trataba de establecer regímenes soviéticos.

Ya en los primeros meses después de la guerra, el ejército soviético ocupó inicialmente los países con un secreto pero luego reveló la política de sovietización. La política de la URSS era inaceptable para los principales políticos británicos y estadounidenses. Sin embargo, en los primeros años después de la guerra, la antipolítica activa careció de apoyo público.

El giro dramático en las actitudes occidentales hacia la URSS es causado por dos eventos en 1948: el golpe de estado en Checoslovaquia y el comienzo del bloqueo de Berlín. La política anti-expansionista de la URSS se está volviendo popular. Una serie de decisiones: el establecimiento de la República Federal de Alemania, el establecimiento de la OTAN, la aprobación del Plan Marshall, fortalecen la unidad de los países democráticos occidentales. Mientras tanto, con el apoyo de la URSS, los comunistas locales están cerrando su poder en los países ocupados por el Ejército Rojo. Se formaron dos bloques hostiles y comienza la Guerra Fría.

Los límites de la vieja diplomacia

Tradicionalmente, en Europa, el nuevo orden de las relaciones internacionales, después de grandes conflictos militares, estaba determinado por las potencias victoriosas en la celebración de una conferencia de paz. Cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin, los Aliados siguieron la tradición. A finales de 1943 y principios de 1945, los líderes de las tres principales potencias aliadas, Churchill, Roosevelt y Stalin, se reunieron en las conferencias de Teherán y Yalta, respectivamente.

Por un lado, las conversaciones se llevaron a cabo en el espíritu de la diplomacia del "gran juego" del siglo XIX, redistribuyendo esferas de influencia y decidiendo sobre el futuro de los países sin la participación de las propias naciones.

Churchill y Stalin, por ejemplo, acordaron compartir su influencia en los Balcanes con una nota adhesiva. En el folleto, Churchill había enumerado los Balcanes, mostrando el porcentaje de influencia sobre la Unión Soviética y el Reino Unido, pero Stalin aprobó la oferta con un gran cheque azul.

Sin embargo, a diferencia de conflictos anteriores, la Segunda Guerra Mundial no fue solo un choque de superpotencias. Fue una guerra de ideologías, con los portadores de dos ideologías, el liberalismo y el comunismo, uniéndose para destruir la tercera, el nacionalsocialismo. Y a medida que el enemigo común se encogía, las contradicciones se agudizaron. Si los Estados Unidos y el Reino Unido quisieran ver una Europa libre y democrática, ¿cómo podría estar detrás del telón de acero soviético? Y si Stalin realmente esperaba una victoria comunista en el mundo, entonces la revolución socialista tendría lugar no solo en Berlín, sino también en París, Londres y Nueva York.

Por el momento, los aliados (Winston Churchill, Franklin Delano Roosevelt y Joseph Stalin) estaban en Yalta en febrero de 1945. Foto: Wikimedia
Por el momento, los aliados (Winston Churchill, Franklin Delano Roosevelt y Joseph Stalin) estaban en Yalta en febrero de 1945. Foto: Wikimedia

Los viejos y forjados diplomáticos falsificados pudieron reescribir el mapa de Europa en su grado de aversión y desorganización en el curso de las conversaciones, pero hubo un acuerdo cuyo reconocimiento formal significaría la bancarrota moral de los líderes de los países involucrados. Nadie iba a argumentar que Alemania y sus aliados merecen un castigo. Por el contrario, el reemplazo de una dictadura hostil por otra era abiertamente contrario a los valores políticos de los Estados Unidos y el Reino Unido. Del mismo modo, en opinión de Stalin, las grandes desviaciones del conquistador significarían rendirse a la "reacción" y denigrar a las víctimas del Ejército Rojo y el pueblo soviético. Además, varios países fueron víctimas del nazismo (o, como en el caso de los Estados bálticos y Polonia, el nazismo y el comunismo), cuyos gobiernos en el exilio tenían todo el derecho de recuperar su soberanía perdida.

En Teherán y Yalta, se llegó a un acuerdo sobre cuestiones muy específicas, principalmente medidas punitivas para los perdidos. Pero el acuerdo conceptual sobre el futuro de Europa fracasó por las razones mencionadas anteriormente. Por ejemplo, Stalin acordó firmar la Declaración sobre la Liberación de Europa, que preveía elecciones democráticas en todos los países europeos, mientras se aseguraba de que el texto de la declaración permitiera un amplio margen de interpretación.

En julio de 1945, el ex vicepresidente Harry Truman se convirtió en presidente de Roosevelt, pero Churchill fue reemplazado unos días después de la conferencia por el nuevo primer ministro Clement Etley, cuyo Partido Laborista acababa de obtener una sorprendente victoria en el Parlamento. ) los líderes de las grandes potencias se reunieron nuevamente en Potsdam. Una vez más, no hubo consenso sobre el futuro de Europa, y los negociadores prestaron mucha más atención a negociar una guerra contra Japón. Había que llegar a un acuerdo final sobre el futuro de Europa en la próxima conferencia, que no fue así.

Conferencia de Potsdam: en un intento por ganar, Labor Clement Etley reemplaza al perdido Winston Churchill, con Harry Truman reemplazando al recientemente fallecido presidente de los Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt. Joseph Stalin sigue siendo el único de los fundadores de la gran Alianza para negociar el futuro de Europa. Foto: Wikimedia
Conferencia de Potsdam: en un intento por ganar, Labor Clement Etley reemplaza al perdido Winston Churchill, con Harry Truman reemplazando al recientemente fallecido presidente de los Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt. Joseph Stalin sigue siendo el único de los fundadores de la gran Alianza para negociar el futuro de Europa. Foto: Wikimedia

En busca de esperanza

A fines de 1945, Europa estaba devastada, hambrienta y cansada, pero había pocas esperanzas de ver los enormes montones de escombros. La política interna de los EE. UU. Se hizo cada vez más fuerte, y pidió a Europa que se fuera y lo dejara solo con sus propios problemas. Y la mayoría de las personas en los Estados Unidos estaban felices de apoyar esa idea. Si Europa se quedara sola, ¿dónde esperarían los europeos?

Durante el primer período de posguerra, la opinión pública en Europa occidental fue positiva hacia la Unión Soviética. Los europeos veían a Stalin y al Ejército Rojo como liberadores del fascismo y el nazismo, y no solo los partidos comunistas tuvieron éxito en elecciones récord en Italia y Francia, sino que por primera vez obtuvieron una representación significativa en Dinamarca, Noruega, Bélgica, etc. en los parlamentos de los países democráticos.

En una Europa devastada y agobiada por el hambre, las promesas de un futuro mejor para el comunismo parecían tentadoras para muchos. Mirando hacia el este, por un momento incluso pareció que Stalin, en lo mejor de su conciencia, podía cumplir su promesa de democracia en los países ocupados por el Ejército Rojo. En 1945 y 1946 se celebraron elecciones en Hungría, Checoslovaquia, Bulgaria y Rumania, donde otros partidos de izquierda, partidos agrarios y liberales podrían desafiar a los partidos comunistas locales. En ninguno de estos países los comunistas ganaron la mayoría en el parlamento, y en los cuatro países el jefe de gobierno no era comunista. Como el mismo Stalin había dicho, la revolución burguesa inacabada en 1848 se concluyó en estos países, por lo tanto, un camino razonable para el progreso. ¿Quizás la "democracia soviética" es una idea viable?

Milán después de la incursión de bombarderos. Foto: Wikimedia
Milán después de la incursión de bombarderos. Foto: Wikimedia

Sovietización y 'tácticas de salami'

Si bien la sociedad occidental pensó en la Unión Soviética como un aliado respetable, e incluso creó esperanza en la propaganda y la cobertura de la prensa, los principales políticos y diplomáticos tenían una imagen muy diferente. Aunque las tres conferencias principales se celebraron en un ambiente amistoso, Churchill, Roosevelt, Truman y los diplomáticos acompañantes no apreciaron las ilusiones de Stalin. Los gobiernos occidentales recibieron información detallada sobre eventos en los países "liberados". La llamada sovietización aún oculta por parte de los grupos comunistas locales entrenados por los soviéticos había comenzado.

El líder comunista húngaro atribuyó el método de sovietización utilizado al término cotidiano "tácticas de salami". Los comunistas, como una pieza de salchichón, separarán todos los elementos de oposición pieza por pieza hasta que solo los comunistas y sus seguidores permanezcan en el poder. Las primeras víctimas fueron viejas élites colaborativas y partidos nacionalistas. Esto fue seguido por conservadores moderados y liberales. Finalmente, todo tipo de socialistas que estaban sujetos al dictado comunista. Se esperaba, en el mejor de los casos, que los excluidos del proceso político fueran completamente excluidos de la vida pública o el exilio, pero en el peor de los casos, hasta la muerte. Los comunistas con políticos dispuestos unieron fuerzas en los "frentes de rescate de la patria", o listas electorales comunes, que gobernaron los países interesados ​​hasta el colapso del bloque soviético.

La patria, por supuesto, tuvo que ser rescatada del "fascismo" en el que los comunistas acusaron a sus oponentes. Mientras muchos en Occidente estaban listos para creer la historia comunista de los fascistas ocultos, diplomáticos y políticos estaban muy conscientes de lo que estaba sucediendo en esos países. Y en respuesta a los acontecimientos, comenzó a surgir la idea de al menos frenar la expansión soviética y evitar que la Europa continental cayera en manos de los comunistas. Del mismo modo, una serie de nuevas tensiones diplomáticas en Grecia, Turquía e Irán mostraron que las ambiciones de Stalin no se limitaban a Europa occidental.

Matias Rakoshi, un líder comunista húngaro, llamó al método soviético soviético "tácticas de salami". Foto: Wikimedia
Matias Rakoshi, un líder comunista húngaro, llamó al método soviético soviético "tácticas de salami". Foto: Wikimedia

Descenso del telón de acero y 'demócratas' contra 'imperialistas'

A principios de 1946, cualquier analista serio de relaciones internacionales tenía claro que Estados Unidos era el único país que podía enfrentar a la URSS militar y económicamente. Sin embargo, la opinión pública en los Estados Unidos seguía siendo negativa sobre la política exterior activa. En privado, Truman había advertido a Stalin varias veces, incluso señalando a una existente y luego demostrando una nueva super arma, la bomba atómica. Pero sin el apoyo público, el mandato de Truman para una acción más activa en Europa fue limitado.

Para sopesar la opinión pública a favor de una política más activa, en marzo de 1946 la administración Truman ayudó a organizar una conferencia de invitados de Churchill en el Westminster College, Missouri. Fuera del gobierno, Churchill pudo expresar una visión no diplomática y directa de los acontecimientos en Europa del Este. En su conferencia, Churchill declaró que una "cortina de hierro" había caído sobre Europa desde el Báltico hasta el Mar Adriático, detrás de la cual los comunistas estaban destruyendo la democracia. El discurso causó un gran revuelo: por primera vez, la URSS y Stalin recibieron críticas públicas tan duras de los principales políticos de un aliado.

Pronto siguieron una serie de críticas públicas de Truman a la política soviética, que finalmente se formularon en la doctrina Truman al año siguiente. Doctrine predijo que Estados Unidos apoyaría las aspiraciones humanas de libertad en cualquier parte del mundo.

La URSS no debía una respuesta, declarando al propagandista soviético Andrei Zhdanov que el mundo estaba dividido en campos "imperialistas" y "democráticos". Pero después de la publicación de la doctrina de Truman bajo el liderazgo de la URSS, los principales partidos comunistas de Europa se fusionaron bajo una nueva organización paraguas, el Buró de Información Comunista o Kominform. El papel de Kominform era coordinar las actividades de los partidos comunistas y gradualmente comenzó a tomar forma en el Occidente capitalista.

Churchill y Truman coinciden en que si los Estados Unidos y los países de Europa occidental no se unen, el comunismo se hará cargo de toda Europa. Foto: Wikimedia
Churchill y Truman coinciden en que si los Estados Unidos y los países de Europa occidental no se unen, el comunismo se hará cargo de toda Europa. Foto: Wikimedia

Punto de quiebre

Los insultos mutuos y las declaraciones de antiguos aliados no significaron un conflicto abierto. El colapso final requirió una crisis diplomática, y 1948 trajo dos.

A principios de año, Checoslovaquia seguía siendo el único país detrás del "telón de acero" en el que los comunistas no se habían hecho cargo por completo. El presidente Benedicto no solo era querido en Checoslovaquia, sino que también era muy respetado y popular en Occidente. No hubo "táctica de salami" contra Bennett al aplicar la etiqueta fascista. Había pasado la guerra como jefe del gobierno del exilio checoslovaco en Gran Bretaña, participando en la guerra contra la Alemania nazi como uno de los aliados. Pero después de la guerra, Benes había hecho todo lo posible para mantener buenas relaciones con la URSS y no causar la menor sospecha de poner en peligro los intereses soviéticos.

No fue posible concluir la sovietización en Checoslovaquia de la manera habitual. Como resultado, el Partido Comunista local, con el apoyo de Moscú, resolvió dar un paso radical: el 21 de febrero de 1948, se produjo un golpe comunista en Checoslovaquia. Pocos días después, el gobierno fue derrocado y los comunistas locales podían anunciar con orgullo la victoria de la revolución.

Los partidarios comunistas en Praga exigen el derrocamiento del presidente Bennett.
Los partidarios comunistas en Praga exigen el derrocamiento del presidente Bennett.

Tal toma total del poder y el derrocamiento de un líder aliado respetado conmocionó a la comunidad internacional. El golpe fue criticado por casi todos los políticos occidentales prominentes fuera de los partidos comunistas. Del mismo modo, los miembros de los partidos comunistas occidentales protestaron en masa en protesta, y nunca repitieron los altos resultados logrados inmediatamente después de la guerra. Más importante aún, los eventos en Checoslovaquia finalmente pesaron en la opinión pública de los Estados Unidos a favor del curso político de Truman, con la mayoría de los votantes listos por primera vez para apoyar la ayuda económica y militar de los Estados Unidos a Europa. Los cambios en el sentimiento permitieron al Congreso aprobar el plan propuesto por el general George Marshall para el apoyo económico europeo.

El golpe llevó a Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos a buscar soluciones más rápidas para el desarrollo de Alemania sin la participación de la URSS. Stalin estaba enojado con la adopción de nuevas decisiones sin la aprobación de la URSS, y el 24 de junio de 1948 comenzó el llamado bloqueo de Berlín. El Ejército Rojo bloqueó el suministro de suministros de Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos a través de las zonas de ocupación de tierras de tres países en Berlín. Stalin pidió que se levantara la reciente reforma monetaria para levantar el bloqueo. Los aliados occidentales se negaron a obedecer las demandas de Stalin, y en los años siguientes Berlín fue abastecida por un puente aéreo.

Los berlineses miran un avión de transporte estadounidense que abastece a Berlín durante el bloqueo. Foto: Wikimedia
Los berlineses miran un avión de transporte estadounidense que abastece a Berlín durante el bloqueo. Foto: Wikimedia

El plan de Stalin para el bloqueo resultó exactamente lo contrario. La imagen de la URSS y el movimiento comunista sufrió aún más en el mundo, pero los aliados occidentales se unieron más. El 4 de abril de 1949, 12 estados (Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Italia, Canadá, Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo, Dinamarca, Noruega, Islandia y Portugal) firmaron un tratado que establece una nueva unión militar transatlántica. Nació la Organización del Tratado del Atlántico Norte, o OTAN, una alianza militar cuya tarea principal era evitar una mayor agresión soviética. La fundación de la OTAN fue un claro mensaje de las democracias occidentales de una postura unida contra la política soviética. Los restos de la última Alianza de la Segunda Guerra Mundial habían desaparecido cuando los antiguos Aliados se convirtieron en enemigos.

Unos meses después, la URSS anunció una exitosa prueba de bomba nuclear. Para cuando la nueva arma cayó en manos soviéticas, el equilibrio de poder entre Occidente y Oriente se había nivelado en noticias técnicas. Los analistas de ambos lados pronto llegaron a la conclusión de que usar una nueva arma en la guerra significaría una destrucción mutuamente garantizada. Una guerra abierta entre Occidente y Oriente costaría demasiado. La Guerra Fría había comenzado.

Autor: Karlis Sils (autor e historiador de lsm.lv)

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