Así es como se limpiaban a sí mismos en la antigua Roma

13.08.2020

El pánico por el papel higiénico parece haber terminado, pero la higiene personal sigue siendo importante en medio de una pandemia. Mientras algunas personas contemplan los bidés, un estudio reciente mostró que una descarga del inodoro puede arrojar aerosoles de coronavirus a tres pies de altura. Pero si piensas que eso es asqueroso, probablemente no quieras saber cómo se limpiaban los antiguos romanos.

Una antigua letrina romana
Una antigua letrina romana

Las antiguas prácticas de aseo eran claramente antihigiénicas y poco saludables, según los estudiosos Philippe Charlier, Luc Brun, Clarisse Prêtre, e Isabelle Huynh-Charlier en "La higiene del baño en la era clásica".

Imagina una lufa, pero hecha de esponja marina fresca, unida a una varilla de madera, similar a los lavacabezas que se venden en las farmacias hoy en día.

Los romanos tenían dos formas principales de limpiarse después del descanso del baño. ¿Opción uno? Una herramienta llamada tersorium, que se "usaba para limpiar las nalgas después de la defecación". Imagina una esponja de mar, pero hecha de esponja de mar fresca, unida a una varilla de madera, similar a los lavacabezas que se venden en las farmacias hoy en día.

Después de usar la vara para apuntar y la esponja para limpiar, la persona mojaría la esponja en un cubo lleno de agua o vinagre para limpiarla para el siguiente usuario. Mientras que el agua no haría mucho en términos de esterilización según los estándares modernos, el vinagre resultaría mucho más, si no totalmente efectivo.

Pero, ¿qué pasaría si uno fuera demasiado pobre para permitirse un tersorium, viviera en un lugar donde no estuviera disponible, o no tuviera uno a mano cuando se presentara la necesidad? En ese caso, recurrirías a uno de los productos más fáciles de conseguir y gratuitos del mundo: la cerámica desechada. La mayoría de las vasijas comunes, desde ánforas que contenían vino o aceite hasta pequeñas lámparas, estaban hechas de arcilla; así, los vertederos grecorromanos estaban llenos de fragmentos de cerámica - o pessoi (en griego "guijarros").

Pero no sólo se recogía cualquier fragmento y se empezaba a raspar. En el ágora ateniense, los arqueólogos encontraron pessoi que habían sido "re-cortados de viejas cerámicas rotas para dar ángulos suaves que minimizaran el trauma anal", escriben Charlier y otros. Los pintores incluso representaron la defecación en jarrones.

Los estudiosos hablan de una impresionante copa de vino, o kylix, que muestra "a un hombre, semi-cuclillado con la ropa levantada". En esta vasija del siglo VI a.C., un hombre se equilibra con un bastón en su mano derecha mientras "se limpia las nalgas con un pessos con su mano izquierda".

Algunos estudiosos, como Charlier y otros escriben, sugieren que hubo usos más nefastos para estos fragmentos. Los antiguos griegos exiliaron a sus enemigos usando pequeños fragmentos, o ostraka, inscritos con los nombres de sus oponentes; si más tarde usaban estos ostraka para limpiarse, "literalmente poniendo materia fecal en el nombre de los individuos", era una maldición.

Los autores hablan de otros dos pessoi, "descubiertos en el relleno de letrinas cercanas a depósitos de excrementos". Como era de esperar, estos artículos son de "forma redondeada con bordes recortados"; los científicos confirmaron "excrementos solidificados y parcialmente mineralizados" en sus superficies laterales.

Sin embargo, incluso con superficies redondeadas, el uso de la piedra para limpiar podría haber causado molestias, desde irritación hasta problemas a largo plazo, como hemorroides prolongadas. Ya sea que se use papel higiénico pessoi o de ganga hoy en día, es difícil para un trasero.

Fuente: La higiene del baño en la era clásica

Por: Philippe Charlier, Luc Brun, Clarisse Prêtre e Isabelle Huynh-Charlier

BMJ: British Medical Journal, Vol. 345, No. 7888 (22-29 diciembre 2012), p. 41

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