El gusto por el aguacate agita la violencia de las pandillas en México

En la ciudad mexicana de Uruapan, un productor de aguacate fue asesinado a tiros recientemente en su auto mientras conducía a su casa.

El aguacate mexicano es considerado "oro verde". Foto: Pixabay
El aguacate mexicano es considerado "oro verde". Foto: Pixabay

El tiroteo, que ocurrió el 25 de octubre, se grabó en video y se difundió ampliamente en los medios de comunicación social.

Las autoridades mexicanas en Uruapan creen que el hombre fue ejecutado por un sicario, un sicario de los cárteles de la droga, que intenta extorsionar a los agricultores por dinero para protegerlos, según La Opinión.

Uruapan, en el estado de Michoacán, es el corazón de la producción mundial de aguacates. La región representa el 92% de las exportaciones de aguacate de México.

El auge del aguacate en la región ha sido impulsado por el aumento del consumo en Estados Unidos, así como por la creciente demanda de Canadá, Francia y Japón.

México exportó 2.400 millones de dólares en aguacates en 2018. Más del 80% de los aguacates que se consumen en los Estados Unidos - más de 2 mil millones de libras anuales - son importados de México.

La mayoría de los aguacates que se consumen en los Estados Unidos desde México son transportados desde Michoacán a las ciudades fronterizas de Laredo y Pharr, a unas 680 millas al norte.

Las enormes ganancias han atraído a pandillas como el Cártel de Nueva Generación de Jalisco, La Familia Michoacana, el Viagras y los Caballeros Templarios.

Las pandillas han estado extorsionando a los productores de aguacate, secuestrando camiones que exportan aguacates o intentando apoderarse de los corredores utilizados por los camiones.

Los productores de aguacate pierden un promedio de cuatro camiones por día ante el crimen organizado -alrededor de 12 toneladas (26,448 libras)- durante el viaje por las carreteras desde los huertos hasta las zonas de empaque, según la Asociación de Productores Exportadores y Empacadores de Aguacate de México.

El 8 de agosto, las autoridades mexicanas encontraron los cuerpos de siete hombres y dos mujeres colgados de un puente en Uruapan. La policía también encontró otros 10 cuerpos desmembrados -siete hombres y dos mujeres- en lo que las autoridades creen que fue una pelea entre pandillas, según el Mexico Daily News.

Siete policías del municipio de Ziracuaretiro, Michoacán, fueron detenidos el 26 de septiembre por su presunta participación en la desaparición forzada de dos productores de paltas.

El 15 de octubre, 13 policías de Michoacán fueron asesinados cuando fueron emboscados cuando viajaban al municipio mexicano de Aguililla para cumplir una orden judicial, informaron las autoridades.

Los inspectores del Departamento de Agricultura de Estados Unidos -que estuvieron en Michoacán para inspeccionar aguacates- también fueron amenazados por una banda a punta de pistola en agosto.

El incidente hizo que el USDA escribiera una carta a las autoridades mexicanas, "Para situaciones futuras que resulten en una violación de la seguridad, o que demuestren una amenaza física inminente para el bienestar del personal del APHIS, suspenderemos inmediatamente las actividades del programa".

El Procurador General de Michoacán, Adrián López Solís, ha dicho que la violencia está vinculada a las pandillas que luchan por un pedazo del comercio de aguacate, así como al control del corredor que conduce al cercano puerto marítimo internacional de Lázaro Cárdenas, según la BBC.

En algunos casos, los productores de aguacate en México están tomando las armas para proteger sus cultivos.

"Si no fuera por los aguacates, tendría que salir a buscar trabajo, quizás ir a los Estados Unidos o a otro lugar", dijo Pedro de la Guante a Associated Press.

No está claro qué efecto podría tener la violencia de las pandillas en los precios al por menor, si es que la hay. El precio nacional promedio de un aguacate Hass fue de $1.13 el 1 de noviembre, por debajo de los $2.10 del 5 de julio, según el informe semanal de precios de venta al público del USDA.

Aaron Acosta, con Villita Avocados en Pharr, Texas, dijo que los productores cambiaron a la cosecha de Aguacate Aventajada el 21 de octubre.

"Está yendo bien, hemos notado un ligero aumento en los pedidos y los minoristas están dispuestos a volver a promover los aguacates", dijo Acosta a FreightWaves.

Fuente: FreightWaves

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