Actualizaciones del negocio del aguacate mexicano

20.01.2020

La producción y las exportaciones de aguacate de México volverán a aumentar en 2020, al mismo tiempo que los productores buscan mejorar los rendimientos y mejorar las condiciones ambientales, según un nuevo informe.

El aguacate mexicano es considerado "oro verde". Foto: Pixabay
El aguacate mexicano es considerado "oro verde". Foto: Pixabay

Se espera que los volúmenes de producción mexicanos en el período 2019-20 aumenten modestamente, según el informe anual sobre el aguacate mexicano del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, publicado en diciembre, Cerca del 87% de las importaciones de aguacate de los Estados Unidos corresponden a aguacates mexicanos, según el informe.

El volumen de producción de aguacate mexicano de enero a octubre de 2019 totalizó 1.83 millones de toneladas métricas, 4.3% más alto en comparación con 2018, según el informe.

El mayor volumen de aguacates mexicanos se cosecha típicamente de octubre a febrero, con un volumen moderado de marzo a mayo y un volumen menor de junio a septiembre.

Para el período 2019-20, el USDA pronostica la producción de aguacate mexicano en 2.26 millones de toneladas métricas, un aumento de aproximadamente 3.6% en comparación con los 2.18 millones de toneladas métricas pronosticadas para el período 2018-19. La producción en 2018-19 aumentó 7.6% en comparación con 2017-18 como resultado de un aumento de 9.3% en el área cosechada, según el informe. La producción de aguacate en México está dominada por Michoacán, que representó el 76% de la producción nacional en 2018-19.

Para el período 2019-20, el USDA proyecta una superficie total de aguacate mexicano de alrededor de 581,500 acres, un aumento del 1.64% en comparación con el período 2018-19. El área de aguacate de Michoacán, con cerca de 415,000 acres, aumentará menos del 1%. Jalisco, la segunda región de cultivo más importante con 58,500 acres, aumentará la superficie en 5.12%, según el USDA.

Exportaciones

Para el período 2018-19, las exportaciones totales de aguacate en México fueron de 1.145 millones de toneladas métricas, un aumento de 10.66% comparado con el período 2018-19, según el informe.

Las exportaciones mexicanas de aguacate a los Estados Unidos durante 2018-19 fueron 15.97% más altas que el año anterior, y se espera otro gran aumento para 2019-20, según el informe. Para el 2019-20, el informe dice que las exportaciones mexicanas de aguacate a los Estados Unidos se pronostican en 1 millón de toneladas métricas, un salto de 12.5% comparado con el 2018-19.

LOS AGUACATES DESDE SUS INICIOS COMERCIALES

Los aguacates han sido un favorito culinario en México durante miles de años, pero sólo se han convertido en una potencia alimenticia americana durante el siglo pasado. La historia del aumento de la popularidad del aguacate en los Estados Unidos está marcada por una reputación manchada, campañas de marketing de fútbol y acuerdos comerciales revolucionarios.

Echemos un vistazo más de cerca a la historia del aguacate, detallando el viaje del aguacate a través del tiempo.

Sabores Extranjeros

En México, los antiguos aztecas apreciaban la baya en forma de pera como un alimento esencial y afrodisíaco. Cuando los conquistadores españoles colonizaron América Central y del Sur, comenzaron a incorporar el aguacate - entonces conocido por su nombre español, aguacate - en sus platos, y la versátil fruta se extendió por todo el continente.

Los aguacates no llegaron al norte de la frontera hasta 1833, cuando el horticultor Henry Perrine los trajo de México y los plantó en Florida. Otros agricultores comenzaron a cultivar aguacates en estados de clima templado, como California, Hawai y Florida, simplemente porque encontraban la fruta interesante.

A lo largo de los primeros años del siglo XX, los cultivadores estadounidenses comenzaron a explorar la posibilidad de cultivar y vender aguacates comercialmente. Los esfuerzos iniciales resultaron difíciles, pero un cambio de nombre ayudó a hacerlos fructíferos.

Comercial que sale a la luz

Cuando las "peras de cocodrilo" - como se llamaban originalmente los aguacates en Estados Unidos por su textura rugosa y su forma ovalada - llegaron por primera vez al mercado estadounidense, los consumidores no vieron el atractivo. El aguacate todavía sufría las críticas de los conservadores por su reputación de afrodisíaco, y su poco apetitoso nombre americano también contribuyó a la baja demanda de los consumidores.

Las opciones de nombres más tradicionales, como aguacate, ahuacate o ahuacatl, resultaron ser demasiado difíciles de pronunciar para los estadounidenses. Esto llevó a un grupo de cultivadores de aguacate californianos a rebautizar la fruta como aguacate en 1915 con la esperanza de aumentar las ventas.

La comercialización se mueve

Con un nombre más fácil de pronunciar, más estadounidenses comenzaron a comprar aguacates. Los agricultores californianos se reunieron de nuevo y se fijaron un nuevo objetivo: hacer del aguacate una parte de la dieta diaria.

El grupo compró anuncios en revistas como Vogue y The New Yorker, con la esperanza de animar a los estadounidenses a comer más aguacates. Muchos de estos anuncios impresos presentaban opciones saludables, como ensaladas, con el objetivo de cambiar las impresiones de los consumidores sobre los aguacates de cuestionables a saludables.

No se detuvieron ahí. A principios de la década de 1990, la California Avocado Commission comercializó el guacamole como el refrigerio perfecto para el Super Bowl con una campaña que compartía recetas y permitía que los consumidores las probaran. La salsa de aguacate comenzó una tradición del día del juego en Estados Unidos, y otras campañas de mercadeo extendieron su alcance también a las celebraciones del Cinco de Mayo. Hoy en día, el Super Bowl y el Cinco de Mayo son los dos días del año con mayor número de compras de aguacate en todo el país.

Estas campañas de mercadeo ayudaron a reubicar el aguacate en su origen mexicano, pero ninguno de los aguacates que los estadounidenses consumieron a principios de la década de los 90 eran realmente de México.

Transacciones comerciales

Antes de 1994, los Estados Unidos prohibieron las importaciones de aguacate mexicano debido a los temores de infestación de insectos y a la competencia. El Tratado de Libre Comercio de América del Norte de 1994 entre México, Canadá y Estados Unidos eliminó varias barreras al comercio, impactando casi todas las industrias, incluyendo la del aguacate. Cuando se levantó la prohibición en 1997, la industria del aguacate de México comenzó a crecer, al igual que el consumo en Estados Unidos.

Debido a que el clima de México es propicio para el cultivo de aguacates durante todo el año, fue capaz de satisfacer la creciente demanda estadounidense de una manera que los cultivadores californianos no pudieron.

A principios del milenio, el 20 por ciento de todos los aguacates consumidos en los Estados Unidos eran importados de México.

Locura mediática

Casi 20 años después, los aguacates han irrumpido en los alimentos de Instagram con fotos de coloridas tostadas y batidos de aguacate y se han convertido rápidamente en una tendencia de consumo limpio. Los aceites de la fruta se utilizan incluso para mascarillas, lociones hidratantes y productos para el cabello con olor a tierra.

Gracias a la creciente población latina en los estados y a las recetas mexicanas de moda, los aguacates son más populares que nunca: En promedio, los estadounidenses comen alrededor de siete libras de aguacate por persona al año, y la mayoría de los aguacates provienen de México.

EL GUSTO POR EL AGUACATE AGITA LA VIOLENCIA DE LAS PANDILLAS EN MÉXICO

En la ciudad mexicana de Uruapan, un productor de aguacate fue asesinado a tiros recientemente en su auto mientras conducía a su casa.

El tiroteo, que ocurrió el 25 de octubre, se grabó en video y se difundió ampliamente en los medios de comunicación social.

Las autoridades mexicanas en Uruapan creen que el hombre fue ejecutado por un sicario, un sicario de los cárteles de la droga, que intenta extorsionar a los agricultores por dinero para protegerlos, según La Opinión.

Uruapan, en el estado de Michoacán, es el corazón de la producción mundial de aguacates. La región representa el 92% de las exportaciones de aguacate de México.

El auge del aguacate en la región ha sido impulsado por el aumento del consumo en Estados Unidos, así como por la creciente demanda de Canadá, Francia y Japón.

México exportó 2.400 millones de dólares en aguacates en 2018. Más del 80% de los aguacates que se consumen en los Estados Unidos - más de 2 mil millones de libras anuales - son importados de México.

La mayoría de los aguacates que se consumen en los Estados Unidos desde México son transportados desde Michoacán a las ciudades fronterizas de Laredo y Pharr, a unas 680 millas al norte.

Las enormes ganancias han atraído a pandillas como el Cártel de Nueva Generación de Jalisco, La Familia Michoacana, el Viagras y los Caballeros Templarios.

Las pandillas han estado extorsionando a los productores de aguacate, secuestrando camiones que exportan aguacates o intentando apoderarse de los corredores utilizados por los camiones.

Los productores de aguacate pierden un promedio de cuatro camiones por día ante el crimen organizado -alrededor de 12 toneladas (26,448 libras)- durante el viaje por las carreteras desde los huertos hasta las zonas de empaque, según la Asociación de Productores Exportadores y Empacadores de Aguacate de México.

El 8 de agosto, las autoridades mexicanas encontraron los cuerpos de siete hombres y dos mujeres colgados de un puente en Uruapan. La policía también encontró otros 10 cuerpos desmembrados -siete hombres y dos mujeres- en lo que las autoridades creen que fue una pelea entre pandillas, según el Mexico Daily News.

Siete policías del municipio de Ziracuaretiro, Michoacán, fueron detenidos el 26 de septiembre por su presunta participación en la desaparición forzada de dos productores de paltas.

El 15 de octubre, 13 policías de Michoacán fueron asesinados cuando fueron emboscados cuando viajaban al municipio mexicano de Aguililla para cumplir una orden judicial, informaron las autoridades.

Los inspectores del Departamento de Agricultura de Estados Unidos -que estuvieron en Michoacán para inspeccionar aguacates- también fueron amenazados por una banda a punta de pistola en agosto.

El incidente hizo que el USDA escribiera una carta a las autoridades mexicanas, "Para situaciones futuras que resulten en una violación de la seguridad, o que demuestren una amenaza física inminente para el bienestar del personal del APHIS, suspenderemos inmediatamente las actividades del programa".

El Procurador General de Michoacán, Adrián López Solís, ha dicho que la violencia está vinculada a las pandillas que luchan por un pedazo del comercio de aguacate, así como al control del corredor que conduce al cercano puerto marítimo internacional de Lázaro Cárdenas, según la BBC.

En algunos casos, los productores de aguacate en México están tomando las armas para proteger sus cultivos.

"Si no fuera por los aguacates, tendría que salir a buscar trabajo, quizás ir a los Estados Unidos o a otro lugar", dijo Pedro de la Guante a Associated Press.

No está claro qué efecto podría tener la violencia de las pandillas en los precios al por menor, si es que la hay. El precio nacional promedio de un aguacate Hass fue de $1.13 el 1 de noviembre, por debajo de los $2.10 del 5 de julio, según el informe semanal de precios de venta al público del USDA.

Aaron Acosta, con Villita Avocados en Pharr, Texas, dijo que los productores cambiaron a la cosecha de Aguacate Aventajada el 21 de octubre.

"Está yendo bien, hemos notado un ligero aumento en los pedidos y los minoristas están dispuestos a volver a promover los aguacates", dijo Acosta.

Por Mexicanist