¿Qué es la "zona autónoma" de Seattle y qué está pasando en la misma?

Durante casi una semana, la gente que se opone a la brutalidad policial y a la injusticia racial ha convertido un barrio de Seattle en la zona cero de sus protestas, creando un ambiente de carnaval con altavoces y círculos de tambores cerca de una comisaría de policía en gran parte abandonada.

¿Cómo es la "zona autónoma" de Seattle y qué está pasando en ella? Foto: Wikipedia
¿Cómo es la "zona autónoma" de Seattle y qué está pasando en ella? Foto: Wikipedia

Aunque los manifestantes dicen que esto demuestra cómo la gente puede arreglárselas sin la intervención de la policía, ha sido objeto de desprecio por parte del presidente Donald Trump, quien ha amenazado repetidamente con "entrar" para detener a los "anarquistas" que, según él, se han apoderado de la ciudad liberal después de que los agentes se retiraran para aliviar las tensiones.

El gobernador de Washington y el alcalde de Seattle, ambos demócratas, han reprendido a Trump y dicen que los funcionarios locales están tratando de encontrar una solución pacífica tras las manifestaciones que se tornaron violentas el fin de semana pasado.

¿Qué es la "Zona Autónoma del Capitolio"?

Se extiende por varias cuadras en el densamente poblado vecindario de Capitol Hill al este del centro de Seattle y surgió después de que el lunes la policía quitó las barricadas cerca de una comisaría y abandonó en gran parte el edificio.

Se produjo después de que los agentes usaran gas lacrimógeno, spray de pimienta y flash bangs el fin de semana pasado para dispersar a los manifestantes que decían que los estaban atacando con proyectiles.

Los carteles a lo largo de las aceras proclaman "Está entrando en el Capitolio libre" y "No hay cooperación policial". A lo largo del día, los oradores usan micrófonos para discutir sus demandas. Los artistas han pintado un mural de una manzana de largo "Vidas negras importan" en la calle. Muchos negocios siguen abiertos.

¿Qué quieren los manifestantes?

Vienen de una variedad de grupos e intereses, desde organizadores de "Black Lives Matter" hasta grupos laborales y vecinales. La mayoría quiere que la comisaría se convierta en un centro comunitario y que gran parte de los fondos del departamento se redirijan a los servicios sociales y de salud.

"Lo que se ve aquí es gente que se reúne y se ama", dijo Mark Henry Jr. de Black Lives Matter. "Veo a gente que viene de diferentes ámbitos de la vida... aprendiendo unos de otros".

¿Qué dice Trump?

En una serie de tweets, Trump se ha burlado del Gobernador Jay Inslee y de la Alcaldesa Jenny Durkan y ha dicho que Seattle ha sido tomada por "anarquistas".

"Estos Demócratas Liberales no tienen ni idea. Los terroristas queman y saquean nuestras ciudades, y piensan que es maravilloso, incluso la muerte. ¡Debe terminar esta toma de posesión de Seattle ahora!" Trump tweeteó el viernes.

Sus comentarios llegan mientras presiona por una respuesta más fuerte a los manifestantes en todo el país. Después de los disturbios del fin de semana pasado, las protestas en Seattle han sido en gran parte pacíficas.

En una entrevista con el canal de noticias Fox, el presidente dijo, "Si tenemos que entrar, vamos a entrar". Esta gente no va a ocupar una gran parte de una gran ciudad". En respuesta, Durkan dijo que sería "inconstitucional e ilegal enviar militares a Seattle".

¿Cómo ha reaccionado la policía?

La Jefa de Policía Carmen Best dijo que la decisión de dejar el recinto del Capitolio no fue suya y que estaba enojada por ello. En un mensaje de video a los oficiales esta semana, también reiteró que la policía había sido acosada y asaltada durante las protestas.

"En última instancia, la ciudad tenía otros planes para el edificio y cedió a la severa presión pública", dijo Best.

Durkan dijo en una declaración que decidió eliminar las barreras alrededor de la estación en un esfuerzo por reducir las tensiones.

Best dijo en una entrevista el viernes en "Good Morning America" que los oficiales tuvieron que remover algo de personal por un corto período, luego se volvió inseguro para los oficiales regresar.

La policía dijo inicialmente que los manifestantes en la "zona autónoma" habían acosado e intimidado a los residentes y negocios, pero más tarde suavizó esas declaraciones y dijo que no tenían pruebas concretas de ello.

Aunque Best dijo que apoya la libertad de expresión, "esto no es así".

¿Qué será lo siguiente?

El jefe de policía dijo el viernes que los funcionarios estaban trabajando para que los oficiales vuelvan a la comisaría, haciendo hincapié en la "necesidad de tener oficiales que respondan a las llamadas de manera oportuna". Y con la ocupación que se está llevando a cabo, no somos capaces de hacerlo de manera oportuna".

Dice que la policía quiere asegurarse de responder a las preocupaciones de la comunidad, manteniendo a la gente segura y haciendo que su respuesta sea "proporcional a lo que estamos tratando".

El primer fin de semana de protestas a finales de mayo, hubo una gran destrucción en el centro de la ciudad, ya que la gente rompió las ventanas de las tiendas y robó mercancías. El fin de semana pasado, la policía fue criticada por haber utilizado gas lacrimógeno y explosivos para dispersar a las multitudes en el Capitolio que, según dijeron, se habían vuelto revoltosas, poco después de haber prometido dejar de utilizar temporalmente un tipo de gas lacrimógeno.

Algunos miembros del Consejo Municipal y otros funcionarios electos dicen que las autoridades reaccionaron exageradamente, y tanto Durkan como Best han enfrentado llamados a renunciar.