宇宙,一个伟大的贵金属生产者

宇宙是一个完美和巨大的回收系统,没有任何东西会丢失。在其生命的尽头,太阳将吞噬地球;形成它的元素将成为下一代恒星的一部分。

宇宙,一个伟大的贵金属生产者
宇宙是一个完美和巨大的回收系统,没有任何东西最终会丢失。照片。 NASA / Unsplash

金、银、锆、镉、铂或锡等材料,在珠宝或铸块中受到高度重视,在与中子星有关的爆炸中产生,这些材料被抛入太空,与处于形成阶段的行星合并。

宇宙就像一个完美的回收系统,没有任何东西最终会丢失。当地球被太阳吃掉的时候,我们的原子剩下的部分将成为下一代的恒星。

原子是一个源自希腊的词,意思是 "不能被切割",因为它被认为是不可分割的,但今天人们知道它是由几个部分组成的,称为电子、质子和中子。这些又可以分为所谓的基本粒子,即夸克。

根据这些元素的数量,它们得到不同的名称,如氢、氦、铅、金或镁,这一点很重要,因为人体,也就是我们,是由氧(65%)、氢(9.5%)和钙(1.5%)等原子组成的,其中主要是所谓的轻原子。

这意味着地球也有这些和更多的东西,但氧气占主导地位,其次是硅和铝。然而,当观察太阳系时,最丰富的是氢,其次是氦,它比氧丰富一千倍,这很有趣,因为它是相对最近的东西,因为它是在第二次世界大战后发现的。

这些元素是如何或从哪里产生的?

迄今为止,最被接受的答案是大爆炸或130亿年前发生的大爆炸,当时以前的宇宙爆炸了,一开始只有基本粒子或夸克,它们逐渐冷却、结合,并创造了质子、中子、基本原子:氢、氦和锂......没有其他东西。

那么,其他元素从何而来?这里的关键在于巨大的气体云的形成,主要是氢气,那里有更密集的区域,这些区域倾向于坍缩(在整个数百万年内),产生了恒星。

在它们内部,产生了核反应,将氢转化为氦,释放出能量并导致它们发热;也就是说,它是一个巨大的熔炉,数十亿年来都在生产氦;太阳已经进行了45亿年的这项工作,目前这种元素的含量比氢还多。

随着太阳不得不融合越来越多的氦,它的温度会升高,产生碳并成为一个红巨星。它的大小,目前大约是太阳和地球之间距离的百分之一(天文单位或AU),将增长到两个AU,我们的星球将被吞噬。

对于地球来说,这意味着温度将上升,大气层将蒸发,在短时间内形成我们的材料将与太阳融化,但这将在45亿年内发生,研究伽马射线和超新星的专家澄清说。

当这个巨大的核熔炉的工作完成后,恒星将成为一个白矮星,它产生的材料(碳和氧)将飞走,正如在行星星云中观察到的那样。

但是太阳并不是最大的,还有质量高达25倍的恒星;也就是说,它们有更大的质量,更热,可以产生更重的元素,如氖、硅,事实上,它们通常在其中心创造一个铁核。

当它们不能再维持这个过程时,它们的体积就会增大,并以超新星的形式死亡,而且,正如对恒星的预期,它们会将这些元素抛向太空,正如在已知的1054年爆炸的蟹状星云的残骸中看到的那样,中国的天文学家记录了这一点。

最重的元素产生于所谓的中子星,其尺寸甚至可能比墨西哥城还小,但由于密度很高,一茶匙的物质就像大象一样重。

质量最大的中子星成对存在,这使得它们的研究可以超越不同的光的光谱。最近,LIGO项目开始通过引力波对它们进行分析,该项目在2017年能够捕捉到两颗中子星或千牛星的合并,因为它们也被称为千牛星,在这个过程中,比铁更重的元素被形成。

想象一下,在2017年观察到的这个事件中,产生了超过一个地球质量(构成地球的质量)的黄金,所以想象一下这些物体中产生的重元素的数量。