胶原蛋白对健康的重要性

这篇文章消除了关于胶原蛋白的一些常见误解,并揭示了其一些更有趣的特性。

胶原蛋白对健康的重要性
胶原蛋白在保持良好健康方面发挥的重要作用。照片:D koi / Unsplash

几十年来,消费食品补充剂一直是一种流行趋势,有时是出于健康原因,有时是出于审美原因。摄取胶囊中的胶原蛋白是一种越来越流行的做法,特别是在女性中,因为它对肤色有好处。来自食品与发展研究中心(CIAD)的学者Etna Aída Peña Ramos分享了关于胶原蛋白的神话和真相的重要信息。

什么是胶原蛋白?

自然地,胶原蛋白是一种专属于动物的蛋白质。它有一个纤维状的结构,由三条氨基酸链组成,其结构为三螺旋形式。这些链有一个非常有趣的特点,因为它们主要由氨基酸甘氨酸、脯氨酸和羟脯氨酸组成,它们沿着这些链重复。这种配置使胶原蛋白有能力在其存在的组织中提供结构。根据它们的组成,胶原蛋白纤维可以拥有很大的灵活性,也可以赋予很大的拉伸强度。有超过20种类型的胶原蛋白纤维。

它在体内的功能是什么?

它是我们身体中最丰富的蛋白质,仅次于肌肉蛋白和血清白蛋白。它的功能之一是为我们的大部分身体提供结构,因为它是骨骼和关节、肌肉和皮肤以及其他身体部位如静脉、动脉、角膜和牙齿的结构单元。

I型胶原蛋白在体内的数量最多,由密集的纤维组成,这使得它能够为皮肤、骨骼、肌腱、软骨、结缔组织和牙齿提供结构。II型是由密度较低的纤维组成,存在于缓冲关节的弹性软骨中。III型胶原蛋白为肌肉组织、器官和动脉提供支持,而IV型有助于过滤,存在于皮肤的最内层。

我们如何知道我们是否有胶原蛋白的缺乏?

人体可以从经常食用的食物中的蛋白质合成胶原蛋白。但随着年龄的增长,我们体内已有的胶原蛋白开始分解,而且我们的身体也越来越难制造新的胶原蛋白。

同样重要的是要考虑到,由于过度的阳光照射,吸烟,过度饮酒,以及缺乏睡眠和运动,胶原蛋白的生产会更快地减少。

一些疾病,如Ehlers-Danlos综合征(结缔组织存在结构性弱点,导致皮肤脆弱和过度伸展,关节活动度过大),成骨不全症(导致多发性骨折和骨骼畸形),以及坏血病(由于饮食中缺乏维生素C,导致羟脯氨酸的合成减少),都可能发生在胶原蛋白制造不够好的时候。

与衰老有关的胶原蛋白流失或缺乏的最明显迹象之一是皮肤变得不那么紧致和松弛,关节变得更脆弱。

从哪些食物中可以获得胶原蛋白?

几乎没有科学证据支持直接食用胶原蛋白可以直接有益于皮肤和关节的健康,因为当在胃里消化时,胶原蛋白被降解为其组成的氨基酸,这些氨基酸被分配到身体所需的部位。然而,强烈建议食用促进胶原蛋白合成的食物。

肉类(特别是腿、脚、肩等硬切肉)、肉汤或内脏、明胶等都含有大量胶原蛋白。另一方面,如果希望增加胶原蛋白的生产,有必要食用含有高浓度构成胶原蛋白分子的氨基酸的食物,如脯氨酸和甘氨酸。富含脯氨酸的食物包括蛋清、乳制品、蘑菇和芦笋;而甘氨酸则存在于猪皮、鸡肉和明胶等食物,以及各种富含蛋白质的食物中。

同样,为了促进良好的胶原蛋白合成,身体需要食用维生素C(存在于柑橘类水果和种子中)、锌(存在于牛肉、猪肉和羊肉,以及海鲜、扁豆、豆类、牛奶、奶酪和各种坚果和种子中)和铜等营养物质,这些物质可以在内脏肉、可可、坚果、芝麻和扁豆中找到。

服用胶原蛋白胶囊有用吗?

尽管胶原蛋白大量存在于我们的身体中,但胶原蛋白补充剂已经变得非常流行,并被大量出售,假设它们可以改善头发,皮肤和指甲,或者它是 "青春之泉 "的一个组成部分,因为有一个神话,它可以逆转或推迟衰老的迹象。除了明胶之外,最受欢迎的补充剂之一是胶原蛋白水解物;在这种类型的产品中,胶原蛋白分子已经被分割成小肽,更容易被人体吸收。一些胶原蛋白补充剂还可能包括促进胶原蛋白形成的营养物质(维生素C,锌)。

少数关于胶原蛋白补充剂有效性的研究表明,与改善皮肤弹性和关节健康(增加活动性或减少疼痛)有关的好处,以及当胶原蛋白肽补充剂与重量训练结合服用时增加肌肉质量。然而,重要的是要谨慎对待这些发现,因为已经进行的一些研究是由制造和销售这些补充剂的公司赞助的。然而,到目前为止,还没有关于食用这些产品的负面效应的报道。

在CIAD的肉类科学和技术实验室,已经部署了一条研究路线,以探索从猪肉和鸡皮中获得的水解和胶原蛋白肽的生物活性作用。迄今获得的结果表明,这些肽可能具有抗肥胖的潜力,因为它们可以抑制脂肪酶,即负责脂肪消化的酶,从而减少脂肪组织的吸收和积累。另外,一项研究即将开始,看看它是否可以通过阻断阻止身体制造胰岛素的酶来治疗糖尿病。

总之,胶原蛋白是一种蛋白质,为我们身体的许多部分提供结构。幸运的是,我们饮食中的食物和营养物质有助于身体合成这种蛋白质。另外,胶原蛋白补充剂也是有益的,因为一些研究显示,它们可以改善皮肤,和肌肉的形成,并减少关节疼痛。