Visitar museos y galerías podría ayudar a la gente a vivir más tiempo, según un estudio reciente.

Un nuevo estudio del University College London encontró un vínculo entre participar en actividades relacionadas con las artes y vivir más tiempo. Los investigadores descubrieron que los que participaban en las artes al menos cada pocos meses tenían un riesgo 31 por ciento menor de morir antes de tiempo que los que no lo hacían, mientras que los que participaban en las artes sólo una o dos veces al año tenían un riesgo 14 por ciento menor.

Visitar museos y galerías podría ayudar a la gente a vivir más tiempo. Los visitantes del Museo de Arte Moderno ven un cuadro del artista holandés Vincent van Gogh. Foto de wyliepoon, vía Flickr.
Visitar museos y galerías podría ayudar a la gente a vivir más tiempo. Los visitantes del Museo de Arte Moderno ven un cuadro del artista holandés Vincent van Gogh. Foto de wyliepoon, vía Flickr.

Parte de la razón de la diferencia en la longevidad de la vida puede atribuirse a las diferencias socioeconómicas entre los que van a los museos, galerías de arte y teatros, y los que no pueden. Aunque la riqueza representaba alrededor del 9 por ciento de la correlación y factores como las diferencias cognitivas, el compromiso social y cívico y la movilidad también desempeñaban un papel, más de la mitad de la asociación era independiente de estos factores.

Beneficios de visitar museos

Daisy Fancourt, profesora asociada del Departamento de Investigación de Ciencias de la Conducta y Salud de la UCL y autora del estudio, dijo a CNN Style:

También pensamos que un mayor sentido de propósito podría jugar un papel. Si este [estudio] se agrega al cuerpo más grande de evidencia, estamos obteniendo un cuadro cada vez más rico sobre cómo las artes pueden beneficiar la salud y no se trata de un solo resultado". Puede tener beneficios de amplio alcance y respaldar una vida más saludable y prolongada.

Un editorial que acompañaba al estudio decía que sus hallazgos se sumaban a las crecientes preocupaciones sobre el declive de las asignaturas de arte en las escuelas secundarias y universidades, y argumentaba que actividades como ir a museos, conciertos y al teatro deberían estar abiertas a todo el mundo, independientemente de su estatus socioeconómico.

El estudio de la UCL analizó datos de más de 6,000 adultos de Inglaterra que tenían 50 años o más. En 2004 y 2005, los investigadores midieron la frecuencia con la que los participantes se involucraban en actividades culturales, como ir a exhibiciones, conciertos y a la ópera (pero excluyendo ir al cine).

Los científicos dieron seguimiento a los participantes durante un período de 14 años para ver cuánto tiempo vivían. Luego observaron todos los factores económicos, de salud y sociales que podían afectar la longevidad, y aunque encontraron una correlación entre participar en las artes y vivir más tiempo, no pudieron establecer una causa para esta conexión.

Por Mexicanist