Ursprungsbezeichnungen: Stolz von Mexiko

28.09.2020

Bernstein wurde in Chiapas seit vorspanischer Zeit abgebaut. Die Zinacantecos machten den Tauschhandel mit den Pochteken, die aus Tenochtitlan kamen. Die Zinakanteken hatten ein Monopol auf Bernstein, sie verkauften oder tauschten ihn ein; sie nahmen ihn aus dem Gebiet von Simojovel heraus und brachten ihn ins Zentrum.

Bernstein aus Chiapas: Einige Leute glauben, dass Bernsteinanhänger Schutz bieten. Foto: Wikimedia
Bernstein aus Chiapas: Einige Leute glauben, dass Bernsteinanhänger Schutz bieten. Foto: Wikimedia

Vor fünfundzwanzig Millionen Jahren floss in dem Gebiet, das im Laufe der Zeit als Chiapas bekannt werden sollte, das Harz aus den Gefäßgeweben von Hunderttausenden Guapinolbäumen aller Altersstufen und Bedingungen. Ein Material pflanzlichen Ursprungs, dessen Tonalitäten variieren, vom zartesten Gelb bis zum intensiven, fast schwarzen Kaffee.

Von jungen Pflanzen, kaum entwickelt, bis hin zu bereits gealterten, mehrere Meter hohen Bäumen. Sogar die durch Regen, Blitzschlag oder Aufweichung des Bodens heruntergefallenen Baumstämme haben die Substanz ausgeschwemmt und auf der den Boden bedeckenden Laubstreu abgelagert und Insekten, Blätter und größere Tiere gefangen.

Das Harz widerstand der Wirkung der Elemente und auch der Mikroorganismen, die für seinen Abbau verantwortlich waren. Seine Festigkeit, die zu den besonderen Merkmalen der Oberfläche, auf der er gefunden wurde - Lehm- oder Sandböden, die in der Lage sind, freie Luftablagerungen zu bilden - hinzukam, führte dazu, dass er nach und nach verschüttet wurde und unterschiedlich große Flöze bildete.

Zwischen dreißigtausend und einer Million Jahre nach Beginn des Prozesses tauchte das erste Produkt der Umwandlung der Harze auf: Kopal, ein halbversteinertes Material, das im Vergleich zu dem Stoff, aus dem es stammt, eine gewisse Härte aufweist und vor allem wegen des Aromas geschätzt wird, das es unter der Flamme abgibt. Der Druck und die Hitze der Erde wirkten kontinuierlich auf das Harz ein, und einige Millionen Jahre später fand eine neue Transformation statt, die zum Erscheinen von Bernstein, einem Edelstein oder Stein pflanzlichen Ursprungs, d.h. organisch, führte.

Die Gewinnung von Bernstein erfolgt durch Höhlen. In einer Region, in der es Beweise für die Existenz von Bernstein gibt - da er zur gleichen geologischen Schicht gehört wie die bekannten Vorkommen -, reinigen Bergleute das Land und finden praktisch an der Oberfläche bernsteinhaltige Holzkohleschichten. Das ist das Zeichen.

Von dort aus wird alles darin bestehen, den Hügel, der die Bernsteinader enthält, zu graben und in ihn hineinzugehen. Der Bergmann leuchtet die umliegende Höhle auf der Suche nach der Bernsteinader aus, und wenn er sie findet, wird er versuchen, Stücke von größtmöglicher Größe zu erhalten, die er dann mit oder ohne Einschaltung von Zwischenhändlern an die Handwerker verkaufen wird.

"Der Bergmann arbeitete früher einen Acht-Stunden-Tag. Das Produkt pro Woche waren 250 Gramm roher Bernstein, ein Kilo pro Monat. Die Ausbeutung war wie diese, manuell, mit Meißel und Hammer, es gab kein Licht, sie mussten Kerzen benutzen, einen Maurerwagen, den sie - aus Holz - bauten, um den Schutt zu ziehen und wegzuwerfen. - Bernsteinmuseum. Bibiano Luna Castro, Direktor.

Bernstein wurde in Chiapas seit vorspanischer Zeit abgebaut. Es ist zum Beispiel bekannt, dass die Maya es zur Herstellung von Schmuck verwendeten und dass es in der Folge einen regen Handel zwischen dem zentralen Hochland und dem Maya-Gebiet gab, in dem versteinertes Harz sowohl als Handelsware als auch als Teil der jährlichen Tribute, die Tenochtitlan geliefert wurden, einen Platz von großer Bedeutung einnahm.

Während der drei Jahrhunderte des Bestehens von Neuspanien wurde Bernstein zur Herstellung von Rosenkränzen und verschiedenen Ziergegenständen verwendet, obwohl seine hauptsächliche Verwendung mit der Herstellung verschiedener Arten von Amuletten zusammenhing, die sowohl von Spaniern als auch von Eingeborenen verwendet wurden.

Bis heute werden dem Bernstein in einer Vielzahl von indigenen Gemeinschaften, die den Volksgruppen der Zoque, Tzotzil, Tzeltal und Tojolabal angehören, spirituelle oder medizinische Eigenschaften zugeschrieben, was ihm eine weite Verbreitung in Form von Anhängern, Anhängseln und kleinen Gegenständen zum Tragen oder Aufhängen verleiht. Es mangelt nicht an Gruppen, die, vielleicht im Wissen um die Beziehung zwischen Kopal und Bernstein, letzteren der Wirkung der Flammen aussetzen, um Dämpfe zu erhalten, denen heilende Eigenschaften verliehen werden.

Der Hauptabbauort des Bernsteins befindet sich in der Gegend von Simojovel, auf halbem Weg zwischen San Cristobal de Las Casasas und der Grenze von Chiapas mit Tabasco. Dort, in der Mitte der Schluchten, ist das fossile Harz aufgrund der Erdrutsche, die mit einer gewissen Häufigkeit auftreten, freigelegt. Es wird geschätzt, dass mindestens zehn Gemeinden in der Gemeinde dem Bernstein gewidmet sind und zwischen sechs- und siebenhundert Menschen in einhundert Bergwerken mit Tunneln von zwei bis zweihundert Metern Tiefe beschäftigen.

Die umliegenden Gemeinden Pantelhó, Huitiupán, Pueblo Nuevo Solistahuacán und Totolapa verfügen ebenfalls über Bernsteinvorkommen, wenn auch von geringerer Größe. Einigen Studien zufolge erreichen die geologischen Schichten, die den Bernstein enthalten, sogar Palenque im Norden und San Cristóbal de Las Casas im Süden. Das Ausmaß der Vorkommen ist zwar nicht nachgewiesen, dürfte aber ausreichen, um die in den kommenden Jahren entstehende Nachfrage zu decken.

Die Bernsteinproduktion in Chiapas hat im Laufe der Jahrhunderte nicht aufgehört. Ihr ständiger Markt sind einerseits die indigenen Gemeinden, andererseits die Menschen, deren Geschmack sie dazu bringt, das traditionelle mexikanische Kunsthandwerk zu schätzen. Wie von den Kanonikern diktiert, wurde der aus den Minen gewonnene Bernstein zu den Handwerkern gebracht, die sorgfältig die für sie nützlichen Fragmente nach den verschiedensten Mustern auswählten und sie mit einer Feile bearbeiten, wobei sie besonders darauf achteten, so wenig wie möglich zu verschwenden.

Sobald das gewünschte Stück erhalten war, wurde es poliert und in Halsketten, Armbänder oder Ohrringe eingearbeitet. Wenn es ein etwas größeres Stück Bernstein wäre, könnte es in ein Mundstück, einen Bilderrahmen, eine Pfeife oder ein anderes Ornament geschnitzt werden. Der Staub, der beim Polieren des Bernsteins freigesetzt wurde, wurde an die Gemeinden verkauft, wo er als Medizin verwendet wurde, während die übrig gebliebenen Stücke weggeworfen wurden. Der Kunsthandwerker nahm dann seine Arbeit mit auf den Platz und verkaufte sie alleine, oder er tat sich mit einem Händler zusammen und schickte sie an weiter entfernte Orte wie Mexiko-Stadt.

"Bernstein wird aus Höhlen gewonnen. Die Höhlen sind gemacht und werden Minen genannt, so sind sie bekannt, aber es ist keine formelle Mine, weil man der Ader folgt: Wenn man andere Adern an den Seiten findet, macht man auch Löcher. Der Bernstein wird auf rudimentäre Weise gewonnen, mit ebenso rudimentären Geräten: Pickel, Schaufel, Meißel und Braun". - Bernsteinfarbene Aufsichtsbehörde.

In diesem Sinne haben eine Reihe interessanter Faktoren dazu beigetragen, dass in der zweiten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts die Nachfrage nach Bernstein in Chiapas steigen wird. Erstens, die Verbesserung des Straßennetzes, die es den Händlern aller Produkte - einschließlich des Handwerks - irgendwie ermöglichte, sich besser im gesamten Staatsgebiet zu bewegen und ihre Produkte einer größeren Zahl von Verbrauchern zugänglich zu machen.

Zweitens die allmähliche Entwicklung von Produkten, die mit dem Tourismus und der Nutzung der Freizeit verbunden sind und die eine große Anzahl von Orten in den Blickpunkt der Urlauber rücken. So folgten auf die Strände, die zunächst als touristische Ziele par excellence beworben wurden, die Kolonialstädte und später die Abenteuer- und so genannten Kulturziele. Darunter gewannen die Orte, an denen Kunsthandwerk produziert und vermarktet wurde, eine ungewöhnliche Bedeutung, was die Nachfrage nach Objekten aus einheimischen Materialien, wie im Fall des Bernsteins, ankurbelte.

Das Interesse der Menschen an Bernsteinobjekten veranlasste die Kunsthandwerker, gewagtere Figuren zu schaffen. Wo zuvor nur kleine Objekte hergestellt wurden, erschienen Schnitzereien in guter Größe in Form von Tieren, vorspanischen Gottheiten und fantastischen Wesen. Die Goldschmiede vervielfachten ihre Bemühungen, Bernsteinstücke mit wichtigen Einschlüssen - also Pflanzen oder Insekten, die seit prähistorischer Zeit in das Harz eingekapselt waren - zu herausragenden Schmuckkreationen zu fassen.

Infolgedessen stieg der Preis des Bernsteinhandwerks, der aufgrund der mit der Herstellung der Stücke verbundenen Arbeit bereits hoch war - zusammen mit der Seltenheit des Bernsteins -, noch weiter an. Zu dieser Zeit tauchten im Bernsteingebiet, vor allem aber in den touristischen Zentren der Region, wie San Cristóbal de Las Casas, Stücke von vermindertem Wert auf. In jeder Straße und auf jedem Platz fanden Touristen Einzelpersonen, die ihnen Bernsteinarbeiten verkauften, deren Wert weit unter dem der Handwerksbetriebe lag. Ohne zu zögern würden sie kaufen. Erst später erfuhren sie, dass sie betrogen worden waren: Der so genannte Bernstein war nichts anderes als Plastik oder Glas.

Die Verbreitung von Stücken, die vorgeben, Bernstein zu sein, war einer der Gründe, die den Minister für wirtschaftliche Entwicklung der Regierung von Chiapas dazu veranlassten, im Februar und Juni 2000 eine Ursprungserklärung zu verlangen, um den Bernstein vor jeder Art von unlauterem Wettbewerb zu schützen. Im November desselben Jahres gab das mexikanische Institut für gewerbliches Eigentum die Schutzerklärung für die Ursprungsbezeichnung "Bernstein aus Chiapas" für Material aus allen Ecken des Bundesstaates heraus.

Ebenso wurde festgestellt, dass nicht nur versteinertes Harz - d.h. Bernstein in seinem natürlichen Zustand - als Bernstein bezeichnet werden kann, sondern auch die daraus gewonnenen Produkte, unabhängig von ihrer Größe oder der ihnen gegebenen Verwendung. Angesichts der zahlreichen Bernsteinsorten wurde erwähnt, dass Einzelheiten zur Identifizierung des Rohmaterials und zu den Verfahren für seine Verwendung in der entsprechenden offiziellen Norm festgelegt werden müssten.

Im Dezember 2001 gab das Sekretariat für Wirtschaft den Entwurf der offiziellen Norm 152 heraus, die der Farbe Gelb entspricht, und setzte eine entsprechende Frist für die Einreichung von Kommentaren dazu. Als dies nicht geschah, wurde im August 2003 die mexikanische offizielle Norm NOM-152- SCFI-2003 "Bernstein aus Chiapas" veröffentlicht. Spezifikationen und Testmethoden" wurde im Amtsblatt der Föderation veröffentlicht.

Sie beschrieb den Bernstein - das fossile Harz -, in welchen Farben er gefunden werden kann - von fast transparent bis hin zu Kaffee, durch grün und verschiedene Braun- oder Rottöne hindurch -, welche physikalischen Eigenschaften er hat und wie er bearbeitet werden kann, was die verschiedenen Prozesse des Schleifens, Schnitzens und Abbindens einschließt. Die Norm legt auch fest, wie die Bernsteinstücke zu etikettieren sind, und verpflichtet in diesem Fall die Bergleute, geeignetere Methoden für die Gewinnung des versteinerten Harzes anzuwenden und über zuverlässige Qualitätskontrollsysteme zu verfügen.

Im Jahr 2013 betritt ein neuer Akteur die Bühne: der internationale Käufer. Nach und nach begannen sich Industrielle aus China, Korea, den Vereinigten Staaten und in geringerem Maße auch aus anderen Regionen der Welt für den Bernstein aus Chiapas zu interessieren. Sie alle wussten um die Akzeptanz auf den Weltmärkten von versteinerten Harzen, die in Europa - dem berühmten baltischen Bernstein - oder in der Dominikanischen Republik gewonnen wurden. Die Reinheit des mexikanischen Bernsteins, der als einer der besten Bernsteine der Welt gilt, zusammen mit seiner Vielfalt an Farben und der enormen Menge an Stücken mit Einschlüssen, die erworben werden konnten, ermutigte sie, ihr Kapital zunächst mit Vorsicht und später mit Mut zu investieren.

Der Zufluss ausländischen Kapitals förderte die Bernsteingewinnung, was es den Minenbesitzern ermöglichte, Arbeitskräfte einzustellen, die ihnen nicht nur die Müdigkeit und die mit der Bernsteingewinnung verbundenen Gefahren ersparten, sondern es ihnen auch ermöglichten, die Arbeitszeit erheblich zu verlängern. Mehr Arbeit, ausgeführt mit besseren Werkzeugen - die pneumatischen Bohrmaschinen ersetzten die traditionellen Hämmer und Meißel -, und der Einsatz anderer moderner Elemente bei der Ausbeutung der Minen - zum Beispiel elektrisches Licht - führten zu einer größeren Produktion und logischerweise auch zu einem größeren Geldfluss.

Über ihren kommerziellen Wert hinaus hat sich die Bernsteinforschung in letzter Zeit intensiviert. Das Forschungszentrum für Optik mit Sitz in Leon, Guanajuato, führt Studien durch, die einerseits seine Fluoreszenzeigenschaften und die möglichen medizinischen Anwendungen analysieren und andererseits untersuchen, wie das Land, auf dem sich die Minen befinden, wieder aufgeforstet werden kann.

Schliesslich wird nach einer geeigneten Methode gesucht, um in einem Labor pflanzliches Harz oder synthetischen Bernstein zu erzeugen - ein Verfahren, das man vielleicht mit demjenigen gleichsetzen könnte, das Zirkonoxid und Zuchtperlen hervorbringt -, das den Nachfragedruck auf die vorhandenen Venen mildern und damit deren Lebensdauer verlängern würde.

Inzwischen sind tierische oder pflanzliche Einlagen, die gewöhnlich nur unter kommerziellen Gesichtspunkten betrachtet werden, indem sie den kommerziellen Wert eines Bernsteinfragments erhöhen, gleichzeitig unschätzbare Proben für das Studium der fernen Vergangenheit. Die Untersuchung der Bernsteinstücke ermöglichte die Entdeckung und Klassifizierung von Hunderten bereits ausgestorbener Arten, die typisch für das Mesozoikum und die Eiszeit sind, was den Paläontologen hilft, sich ein Bild von den evolutionären Mechanismen zu machen.

Der Bernstein, der aus den Verdichtungs- und Fossilisierungsprozessen entsteht, ist in der Regel ein Abgesandter der Vergangenheit. Sie ist nicht nur ein wertvolles Gut oder ein Mittel des Wandels für die Gemeinschaften, die sie ausbeuten: Sie ist ein unschlagbares Objekt, um zu verstehen, wie unser Planet vor Millionen von Jahren aussah. Es ist die Zeit, die sich materialisiert hat. Zeit wurde zur Kunst.

"Die ersten Bergleute benutzten Kerzen, aber als sich die Art der Arbeit entwickelte, benutzten sie heute Taschenlampen. Die Tradition besagt, dass die ersten Bergleute die Kerze als Opfergabe verwendeten: Donnerstags trugen sie diese berühmten kleinen Kerzen, die Nummer 15, wie sie genannt wurden, zehn, zwölf und Weihrauch. Sie taten dies donnerstags, es war eine Tradition, als Opfergabe. Und die normale Kerze ist die, die sie zur Arbeit mitgenommen haben".