México lucha por entender, resolver, la invasión de algas marinas sargásicas en Cancún

México ha gastado US$ 17 millones para eliminar más de medio millón de toneladas de algas sargásicas de sus playas caribeñas, y el problema no parece terminar pronto.

Sargazo en Cancun. Foto: Adri Muñiz‎: Grupo de Red de Monitoreo del Sargazo Cancún
Sargazo en Cancun. Foto: Adri Muñiz‎: Grupo de Red de Monitoreo del Sargazo Cancún

Las capas flotantes de algas rara vez llegaron a las famosas playas alrededor de Cancún hasta 2011, pero ahora afectan gravemente al turismo, y los visitantes a menudo se enfrentan a montones apestosos de algas en descomposición en la línea de flotación.

Los informes iniciales sugerían que las algas provenían de una zona del Atlántico frente a la costa norte de Brasil, cerca de la desembocadura del río Amazonas. El aumento de los flujos de nutrientes de la deforestación o la escorrentía de fertilizantes podría estar alimentando la proliferación de algas.

Pero expertos como el oceanógrafo Donald R. Johnson dijeron: "No culpes a los brasileños". Johnson dijo que parece que otras causas contribuyen como los flujos de nutrientes del río Congo.

De acuerdo con Johnson, investigador principal del Laboratorio de Investigación de la Universidad del Sur del Misisipí del Sur, también puede estar desempeñando un mayor aumento de las aguas oceánicas más profundas cargadas de nutrientes en el Atlántico tropical y el polvo que sopla desde África.

Si bien a veces parece que las alfombras de sargazo flotan hacia el oeste en el Caribe, los expertos dicen que las algas parecen en realidad moverse entre el Caribe y África.

Todo eso tiene la población local, que depende del turismo, harta.

"Luchar contra el sargazo es una tarea cotidiana", dijo la alcaldesa de Cancún, Mara Lezama. "Usted limpia las playas por la mañana y, a veces, las vuelve a limpiar por la tarde o por la noche, y luego tiene que volver y limpiarla de nuevo."

Ricardo del Valle, propietario de un negocio en el balneario de Playa del Carmen, dijo: 

"Ofrecemos sol y arena, nada más. Eso es lo que estamos vendiendo. Y ahora mismo estamos engañando a nuestros turistas''.

Su enojo aumentó esta semana cuando el presidente Andrés Manuel López Obrador visitó la costa y minimizó la gravedad del problema. Recientemente dijo que no contrataría el trabajo de limpiar sargazo o recolectarlo antes de que llegara a la costa, sino que pondría a la Armada Mexicana a cargo de la construcción de botes recolectores y la limpieza del mar.

"No he hablado mucho sobre esto, porque no lo veo como un problema muy serio, como algunos afirman que lo es", dijo López Obrador. "No, no, lo vamos a resolver".

Sargazo no es solo un problema para México; Afecta, en mayor o menor medida, a todas las islas del Caribe.

"Estamos viendo un gran impacto en nuestros países, económica y socialmente", dijo June Soomer, secretaria general de la Asociación de Estados del Caribe, y señaló que las llegadas masivas de algas marinas "ahora se consideran emergencias nacionales" en algunos países del Caribe como Barbados.

Fuente: AP

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"Puede crecer tanto que cubre toda la superficie del Océano Atlántico tropical hasta la costa oeste de África y el Golfo de México", explicó Dave Osterberg, de FOX 13, durante un segmento de Good Day.

En 2018, había más de 20 millones de toneladas de sargazo flotando en la superficie del Océano Atlántico, el Mar Caribe y el Golfo de México.

En la primavera y el verano, el cinturón de sargazo se forma por la descarga del río Amazonas debido al aumento de la deforestación y el uso de fertilizantes. En invierno, el afloramiento de la costa de África Occidental trae nutrientes de las aguas profundas a la superficie, donde prospera el sargazo.

A medida que se crea el sargazo, algunos también están muriendo, creando un patrón de ambos procesos. Sargazo toma su forma basada en las corrientes oceánicas y se conecta mediante la circulación oceánica.

"Basado en los últimos 20 años de datos, puedo decir que es muy probable que el cinturón sea una nueva normalidad", dijo el Dr. Chuanmin Hu de la Facultad de Ciencias Marinas de la USF.

Mientras se encuentra en zonas de mar abierto, el sargazo puede proporcionar un hábitat para algunas especies, como tortugas, peces, cangrejos y aves. El problema ocurre cuando el sargazo se acumula y se vuelve demasiado grueso. Esto dificulta que estas especies se muevan y respiren, matando al animal.

Cuando el sargazo muere, se hunde, asfixiando a otros pastos marinos y corales en el fondo del océano.

"Sin mencionar que cuando esta cosa llega a la playa, libera gas de sulfuro de hidrógeno y huele a huevos podridos", agregó Osterberg.

También está afectando al turismo en algunos países. En 2018, Barbados tuvo que declarar una emergencia nacional cuando las algas se apoderaron de la isla.

"Estamos vertiendo en los océanos y obviamente están empezando a ver el resultado ahora", dijo Osterberg.

Acerca de la USF College of Marine Science

El Colegio de Ciencias Marinas de USF (marine.usf.edu), fundado hace más de 50 años en 1967, es uno de los diez programas de ciencias marinas más importantes del país. Ofreciendo Ph.D. y M.S. grados, aprovecha un presupuesto de investigación anual de aproximadamente US$ 20 millones para fomentar la innovación y la comprensión en oceanografía biológica, oceanografía física, oceanografía geológica, oceanografía química y gestión de recursos marinos. El Colegio de Ciencias Marinas de USF también es un líder en la comprensión pública de la ciencia, y se encuentra en el corazón de uno de los centros de ciencias marinas más grandes del país, que también incluye el Centro de Ciencias Marinas y Costeras de San Petersburgo del USGS, el Centro Nacional NOAA. Marine Fisheries Service, el Instituto de Investigación de Peces y Vida Silvestre, el Instituto de Oceanografía de Florida, SRI International, el Programa del Estuario de la Bahía de Tampa y la Guardia Costera de los Estados Unidos.

Por Mexicanist Fuente FOX13, USF College of Marine Science