El 'Roaring Kitty' Keith Gill es demandado por fraude de valores por GameStop

18.02.2021

Keith Gill, una de las voces más influyentes que impulsaron GameStop en el foro de Reddit WallStreetBets, fue golpeado con una demanda que lo acusó de tergiversar como un inversor aficionado y beneficiarse inflando artificialmente el precio de las acciones.

La demanda colectiva propuesta contra Gill, que adoptó el apodo de "Roaring Kitty" en YouTube, se presentó el martes en un tribunal federal de Massachusetts. Según la demanda, Gill era en realidad un profesional de los valores con licencia que manipuló el mercado para beneficiarse él mismo. Gill promocionaba las acciones de GameStop a través de una amplia presencia en las redes sociales en Youtube, Twitter y Reddit, donde utilizaba un alias más profano.

"La conducta engañosa y manipuladora de Gill no sólo violó numerosas regulaciones y normas de la industria, sino también varias leyes de valores al socavar la integridad del mercado de acciones de GameStop", dice la demanda. "Causó enormes pérdidas no sólo a los que compraron contratos de opciones, sino también a los que cayeron en la trampa de Gill y compraron acciones de GameStop durante el frenesí del mercado a precios muy inflados".

La demanda fue presentada por la empresa de demandas colectivas de valores Hagens Berman Sobol Shapiro en nombre de Christian Iovin, del estado de Washington, y de personas en situación similar. Iovin vendió 200.000 dólares en opciones de compra de acciones de GameStop cuando las acciones estaban por debajo de los 100 dólares. Las acciones pronto superaron los 400 dólares por acción, lo que le obligó a recomprar las opciones de compra a precios elevados.

Gill se convirtió en uno de los rostros públicos del repunte de GameStop, que ha sido la obsesión de Wall Street este año. La estratosférica subida de las acciones pareció enfrentar a los esforzados inversores particulares con los sofisticados fondos de cobertura, que se posicionaron fuertemente en corto sobre el atribulado minorista de centros comerciales. Algunos fondos perdieron miles de millones de dólares cubriendo sus posiciones cuando las acciones de GameStop subieron más de un 1.700% durante un tramo de enero.

Testimonios del Congreso

El repunte de GameStop también ha atraído la atención de los políticos, y Gill tiene previsto testificar el jueves ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes, junto con ejecutivos de Robinhood Markets, Citadel LLC, Melvin Capital Management y Reddit.

En el testimonio preparado para su comparecencia en el Congreso, facilitado de antemano por su abogado en respuesta a las preguntas sobre la demanda, Gill dijo que su trabajo anterior en el sector financiero nunca incluyó la negociación de valores ni el asesoramiento a clientes. También negó haber intentado inflar artificialmente las acciones de GameStop y dijo que realmente creía en el potencial futuro de la empresa.

"No solicité a nadie que comprara o vendiera las acciones para mi propio beneficio", piensa declarar Gill. "No pertenecí a ningún grupo que intentara crear movimientos en el precio de las acciones. Nunca tuve una relación financiera con ningún fondo de cobertura. No tenía ninguna información sobre GameStop excepto la que era pública. No conocía a ninguna persona dentro de la empresa y nunca hablé con ninguna persona con información privilegiada".

'Millonarios' en diciembre

No está claro cuánto dinero ganó Gill con sus acciones de GameStop, aunque dijo en su testimonio que él y su familia eran "millonarios" cuando las acciones alcanzaron los 20 dólares en diciembre, muy por debajo de las cotas que alcanzarían un mes después. Esas ganancias se han evaporado en gran medida en las últimas semanas, con la acción cotizando en torno a los 47 dólares el miércoles por la tarde.

La demanda afirma que Gill, sobre el que han escrito mucho Bloomberg, The New York Times, The Wall Street Journal y otros, estaba lejos de ser un aficionado a la selección de valores. Por el contrario, es un analista financiero colegiado que cuenta con varias licencias de corredor de bolsa y que anteriormente trabajaba para Massachusetts Mutual Life Insurance Co. La demanda también nombraba a Mass Mutual y a una filial de corretaje de la compañía como demandados, diciendo que tenían la obligación de supervisar las actividades de Gill en el mercado.

Una portavoz de Mass Mutual dijo que la compañía estaba revisando el asunto y no tenía comentarios. "Para motivar a los comerciantes aficionados, Gill se presentó como una especie de Robin Hood y caracterizó a los profesionales de los valores como villanos", dice la demanda. "Sin embargo, Gill no es un aficionado. Durante muchos años, trabajó activamente como profesional en las industrias financieras y de inversión."

Por Mexicanist