Quanto dos Estados Unidos a China realmente possui?

19-10-2020

A pandemia do coronavírus pode ter lançado luz sobre a influência da China nos Estados Unidos sobre a cadeia de fornecimento, incluindo medicamentos, tecnologia e equipamentos que salvam vidas. Mas alguns analistas acreditam que a crise em curso revela o avanço que a China tem feito em solo americano.

O Instituto Americano de Segurança divulgou recentemente um relatório e lançou uma campanha, apresentando um cartaz em Times Square, para chamar mais atenção para a extensa gama de setores nos quais o governo chinês e seus parceiros investiram. Mas, exatamente quanto a nação possui?

Medicina

A China produz 97% dos antibióticos americanos e cerca de 80% dos ingredientes farmacêuticos ativos usados nas drogas americanas, dando ao Partido Comunista Chinês o controle absoluto da medicina potencialmente salva-vidas. Por exemplo, as empresas farmacêuticas chinesas fornecem 70% do acetaminofen do mundo, comumente usado em Tylenol.

Alimentos

Em 2017, os Estados Unidos importaram US$ 4,6 bilhões em bens agrícolas da China, que também é responsável por grande parte do fornecimento global de proteínas de soja e ervilha que são encontradas em suplementos nutricionais e carnes sintéticas. Uma empresa chinesa também comprou a Smithfield, o maior processador e produtor mundial de carne suína.

(A Smithfield disse em uma declaração posterior relativa à sua estrutura de propriedade que eles são "uma empresa americana que fornece mais de 40.000 empregos americanos e faz parcerias com milhares de agricultores americanos". A empresa foi fundada em Smithfield, Virgínia, em 1936 e foi adquirida pelo Grupo WH, sediado em Hong Kong, em 2013. A WH Group é uma empresa de capital aberto com acionistas em todo o mundo. Qualquer pessoa em qualquer lugar pode comprar ações da WH Group na Bolsa de Valores de Hong Kong. Os acionistas do WH Group incluem muitas grandes instituições financeiras sediadas nos EUA".

Educação

O roubo de propriedade intelectual do governo chinês tem sido um segredo aberto há décadas. Mais recentemente, as autoridades americanas descobriram que a China está financiando pesquisadores universitários americanos, que nem sempre revelam essas contribuições.

Tecnologia

A fabricação de smartphones e outros itens domésticos depende muito da China, que controla a maioria dos minerais de terras raras que fazem esses itens funcionar. Além disso, a China está procurando construir redes 5G nos Estados Unidos e em outros países ocidentais, que poderiam potencialmente alimentar o Partido Comunista Chinês com informações pessoais e dados sensíveis.

Mídia

Empresas chinesas compraram a AMC Entertainment, Legendary Entertainment, e outras empresas de mídia. O controle de mais de 8.000 telas de teatro americano e outras plataformas de mídia permite que a China projete "soft power" e bloqueie a apresentação de representações pouco lisonjeiras do governo chinês, tanto em termos de produção criativa quanto de distribuição em massa.

Citando o grupo de reflexão econômica apartidária Paulson Institute, o relatório do American Security Institute ressalta que "as empresas e investidores chineses possuem uma maioria controladora em quase 2.400 empresas americanas".

Estes incluem: AMC Entertainment (entretenimento), Cirrus Wind Energy (energia), Complete Genomics (saúde), First International Oil (energia), G.E. Appliances (tecnologia), divisão IBM-P.C. (tecnologia), Legendary Entertainment Group (entretenimento), Motorola Mobility (tecnologia), Nexteer Automotive (automotivo), Riot Games (entretenimento), Smithfield Foods (alimentos), Teledyne Continental Motors e Mattituck Services (aeroespacial), Terex Corp. (máquinas), Triple H Coal (mineração), Zonare Medical Systems (assistência médica).

"Sob a ditadura do Partido Comunista da China, as empresas privadas são forçadas a se curvar à vontade do governo", afirma o relatório.

"Uma lei aprovada recentemente na China exige que as empresas compartilhem dados com agências de espionagem comunistas chinesas, se solicitadas. Sob Xi Jinping, o partido comunista voltou a ser a autoridade máxima nos negócios", escreve The Guardian. E a Human Rights Watch escreveu que a China é uma 'ameaça existencial' aos direitos humanos".

E enquanto os EUA concedem à China permissão para comprar suas empresas, a China não permite que as empresas americanas operem da mesma forma em seu solo.

"A primeira prioridade é recuperar nossas cadeias críticas de abastecimento para que possamos nos tornar auto-se seguros em vez de depender do governo chinês", disse Will Coggin, diretor administrativo do Instituto Americano de Segurança, à Fox News.

A extensão do investimento chinês nos últimos anos também levantou bandeiras vermelhas em torno da segurança nacional dos EUA, particularmente no reino dos minerais de terras raras. Estes são especialmente vitais não apenas para produtos de alta tecnologia como smartphones e veículos elétricos, mas para as armas da linha de frente dos EUA, incluindo o caça F-35, que requer 920 libras de minerais de terras raras.

"Em 2017, os Estados Unidos produziram zero minerais de terras raras. A China, por outro lado, foi responsável por mais de 80% do fornecimento mundial", declarou o relatório. Entretanto, a extensão total do investimento chinês, tal como está nos Estados Unidos hoje, está longe de ser transparente.

"Os chineses têm uma base forte aqui nos EUA, e as empresas chinesas têm acesso ao que parece ser um empréstimo governamental infinito, e porque o objetivo do país de domínio mundial está enraizado na mente de seus líderes empresariais", explicou Paul Murad, presidente da empresa imobiliária Metroplex, sediada em Nevada. "Isso significa que nossos diretores americanos têm uma dura tarefa em mãos quando se trata de negociações".

Milos Maricic, especialista em assuntos internacionais e colaborador do Fórum Econômico Mundial, concordou que enquanto a China possui cerca de 150 bilhões de dólares em empresas americanas - não particularmente grande em comparação com a economia americana - há muito sobre o número disponível que simplesmente não sabemos.

"O número é muito difícil de medir corretamente devido às complicadas estruturas de propriedade que os chineses às vezes empregam". Poderia ser maior", ele supôs.

Alguns legisladores americanos estão recuando em meio às conseqüências do coronavírus, o que desencadeou um pânico inicial sobre as preocupações de escassez médica crítica e as ameaças de Pequim de reter os bens necessários.

No final de maio, o Senado aprovou por unanimidade a Lei bipartidária de Responsabilização de Empresas Estrangeiras em uma tentativa de forçar as empresas estrangeiras - com a China na provável vanguarda - a aderir à lei de títulos dos EUA, e obrigar algumas a serem retiradas das bolsas de valores americanas. O projeto de lei, que ainda não passou pela Câmara, exigiria que "um emissor deve fazer esta certificação se o Conselho de Supervisão de Contabilidade de Empresa Pública não puder auditar relatórios especificados porque o emissor reteve uma empresa estrangeira de contabilidade pública não sujeita a inspeção pelo conselho.

Mais de 200 empresas estrangeiras - a maioria chinesa com uma capitalização de mercado combinada de quase 2 trilhões de dólares - não estão atendendo a este padrão; assim, suas ações são negociadas, mas os investidores americanos têm uma visão limitada do que está acontecendo internamente com as empresas. Posteriormente, a China e outros atores internacionais seriam obrigados a aderir a uma auditoria que pode ser revisada pelo Conselho de Supervisão de Contabilidade de Empresas Públicas sem fins lucrativos, que supervisiona as auditorias de todas as empresas americanas que se esforçam para levantar dinheiro nos mercados públicos.

"Há anos as empresas chinesas vêm realizando fusões invertidas sem controle, e a mídia (influência) vem passando por baixo do radar há anos", acrescentou Murad. "Sob o Presidente Trump, os EUA foram os primeiros a reconhecer seus enganos sem parar, e agora o resto do mundo tem uma imagem mais clara da ambição da China".