Quanto devem pagar os bilionários de impostos?

10-06-2021

O debate sobre o montante dos impostos que um bilionário deve pagar foi alimentado com um relatório da ProPublica sobre as declarações fiscais federais dos 25 americanos mais ricos. As notícias sem fins lucrativos disseram que mais de 15 anos de registos fiscais mostraram que, em alguns anos recentes, nenhum imposto federal sobre o rendimento foi pago por arquivistas ricos como Jeff Bezos da Amazon.com e Elon Musk do chefe Tesla.

Como percentagem dos seus rendimentos declarados, os 25 bilionários pagaram uma média de 15,8% em impostos, disse ProPublica, em comparação com a taxa de imposto individual mais elevada de 37%. Uma variedade de métodos perfeitamente legais permitiu a estas pessoas abastadas pagar taxas mais baixas, disse o relatório, incluindo tomar os rendimentos como ganhos de capital e dividendos - mais do que a dedução do salário por doações de caridade e empréstimos contra os seus bens. Outros cujos retornos a ProPublica disse ter recebido incluem Warren Buffett da Berkshire Hathaway, o fundador da Microsoft Bill Gates, Mark Zuckerberg do Facebook, os investidores Carl Icahn e George Soros, e o presidente executivo da News Corp, Rupert Murdoch.

Um ponto principal do relatório da ProPublica, no entanto, foi a dimensão dos pagamentos de impostos a estes cidadãos em relação ao aumento abrupto da sua riqueza. É pequeno. Nos cinco anos que terminaram em 2018, ProPublica estimou que estes 25 ricos pagaram impostos federais no valor de 3,4% do aumento de 400 mil milhões de dólares na sua riqueza durante esse período (tomando os pagamentos de impostos a partir das declarações vazadas e utilizando estimativas da sua riqueza da "lista dos ricos" da Forbes).

Que 400 mil milhões de dólares em aumento de riqueza é, na sua maioria, o que se chama ganhos de capital não realizados. Os escritores da ProPublica observam que, desde 1920, tem sido lei federal que tal aumento não é rendimento tributável até ser recebido. Isso poderia mudar, claro, se o Congresso considerasse adequado aumentar a tributação dos ganhos de capital - quer realizados ou não. Até agora, ainda não o fez.

Ao apelidar o seu rácio de impostos sobre ganhos de capital da "verdadeira taxa de imposto", os jornalistas da ProPublica sugerem que simpatizam com a ideia de tributar os ganhos de capital - mesmo não realizados - da mesma forma que os nossos cheques de pagamento. Os detalhes da fuga de impostos foram calorosamente saudados por muitos que concordam que esses ganhos deveriam ser tributados. Pelo contrário, vozes mais conservadoras rejeitaram a reportagem como notícia antiga: os ricos reduzem os seus impostos das formas legais que todos gostaríamos de utilizar, disse um editorial do Wall Street Journal. Um imposto sobre a riqueza desencorajaria os empresários, segundo os libertários, que acreditam que a sociedade é mais bem servida pela empresa e filantropia de indivíduos ricos como Buffett e Gates do que pela despesa do governo com as suas receitas fiscais.

A noção da ProPublica de impostos como percentagem do aumento da riqueza leva-os a dedicar um dos mais ricos defensores da reforma fiscal: Warren Buffett. Ele pagou impostos no valor de menos de 1% do que ProPublica estima ser um aumento de 24,3 mil milhões de dólares na sua riqueza de 2014 a 2018. Políticos como os senadores Bernie Sanders (D., Vt.) e Elizabeth Warren (D., Mass.) propuseram impostos directos sobre a riqueza. O Presidente Joe Biden procurou aumentar a taxa máxima do imposto sobre o rendimento para 39,6% de 37%, e quase duplicar a taxa do imposto sobre as mais-valias para 39,6% para os americanos que ganham mais de $1 milhão por ano.

Buffett lamentou o famoso sistema fiscal que lhe permite pagar uma taxa anual inferior à de muitos americanos. Numa carta de 2 de Junho em resposta às perguntas da ProPublica, ele disse que deixou a sua riqueza aumentar inexplorada, com o aumento do preço das acções da Berkshire, na expectativa de dispersar 99,5% da sua riqueza para caridade e impostos após a sua morte. "Acredito que o dinheiro será mais útil à sociedade se for desembolsado de forma filantrópica do que se for utilizado para reduzir ligeiramente uma dívida cada vez maior dos EUA", escreveu ao grupo de notícias. "Mas isso cabe ao Congresso determinar".

ProPublica disse que questionou representantes para Bezos, sem resposta, enquanto Musk respondeu com apenas "?".

A América debateu durante um século sobre algumas das formas arcanas que os americanos ricos podem usufruir da sua riqueza a taxas de impostos mais baixas do que o código fiscal estipula para o rendimento ordinário. A isenção de impostos sobre os juros transportados permite aos parceiros do sector imobiliário, de participações privadas e de fundos de cobertura adiar o pagamento do imposto sobre as mais-valias. Onde quer que se esteja sobre estas questões, os detalhes da ProPublica sobre o que estas pessoas ricas realmente pagaram, certamente informarão o debate.

A divulgação de declarações fiscais federais por qualquer pessoa, excepto o contribuinte, é, nos termos da lei, um delito criminal. Uma nota dos líderes da ProPublica dizia que a organização recebeu os registos fiscais não solicitados de uma fonte desconhecida para o grupo. Porta-vozes na Casa Branca e no Departamento do Tesouro disseram que a fuga será investigada por agências federais de aplicação da lei. Um porta-voz de Michael Bloomberg disse também que o antigo presidente da Câmara de Nova Iorque "utilizaria todos os meios legais" para determinar quem divulgou as suas declarações de impostos à ProPublica.

"A nossa publicação destes dados fiscais surge num momento possivelmente fulcral do longo e frequentemente controverso debate americano sobre a justiça do nosso sistema fiscal", escreveu o editor-chefe da ProPublica Stephen Engelberg e o presidente Richard Tofel. "Nos próximos meses, planeamos utilizar este material para explorar como as pessoas mais ricas da nação - através dos .001% - exploram a estrutura do nosso código fiscal para evitar os encargos fiscais suportados pelos cidadãos comuns".

Por Mexicanist