Puerto Vallarta, au milieu des baleines et de la tequila sur la côte mexicaine

L'observation des dauphins au petit déjeuner, une visite en bateau des îles Mariannes, l'hôtel où a résidé Elizabeth Taylor et la nuit amusante dans la zone romantique de Puerto Vallarta. Une journée intense au bord de l'océan Pacifique.

Le meilleur de Puerto Vallarta, le tourisme au Mexique
Le meilleur de Puerto Vallarta, le tourisme au Mexique

Au milieu du XXe siècle, Puerto Vallarta était un village de pêcheurs presque invisible dans l'État de Jalisco, sur la côte pacifique mexicaine. C'est aujourd'hui un emporium touristique de 300 000 habitants qui reçoit cinq millions de visiteurs par an (principalement des Américains) et l'une des plus importantes destinations gay-friendly d'Amérique, avec San Francisco et São Paulo.

Il est devenu célèbre en 1964, lorsque John Huston y a tourné son film La nuit de l'iguane. L'hôtel où Richard Burton et Elizabeth Taylor, sa femme à l'époque, vivaient et les pentes pavées du Gringo Gulch, un quartier résidentiel nommé d'après les étrangers qui y vivaient, comme le couple d'acteurs, sont toujours préservés. La multitude de dauphins et de baleines à bosse qui peuplent la baie de Banderas et les plages presque vierges, comme au premier jour du monde, sont également préservées.

8:30 Café avec les dauphins

À La Flor de Córdoba, au pied de l'historique Hôtel Rosita (le doyen de Puerto Vallarta, de 1948), vous pourrez déguster un excellent café tout en contemplant la baie où sautent dauphins et baleines à bosse (de novembre à mars). C'est là que commence le Malecón, une longue promenade parsemée de sculptures surréalistes telles que Le rond-point de la mer d'Alejandro Colunga, le Dali mexicain. Le mardi, à 9h30, vous pouvez visiter les 20 sculptures de la promenade en compagnie d'un de leurs auteurs. C'est gratuit, comme tous les circuits organisés par Vallarta101.

10:00 Une côte à explorer

Mismaloya, à 20 kilomètres au sud de la ville (on peut y aller en bus), n'est plus la plage vierge que Huston a découverte, mais il reste des sables sauvages et isolés, uniquement accessibles par bateau. Pour partir en famille, rien de tel que Las Caletas, où les moniteurs de Vallarta Adventures ne s'arrêtent pas et ne vous laissent pas vous arrêter : plongée libre, paddle surf, kayak, tyrolienne...

Pour explorer la côte de manière plus détendue, vous pouvez louer un voilier avec skipper dans la même compagnie ou vous rendre en bateau au parc national des Islas Marietas avec Punta Mita Expeditions. Bien que rien ne soit aussi exclusif que la station d'Imanta, au nord : 500 mètres de plage parfaite et une poignée de villas dans une immense palmeraie, sans autre voisin que les coatis, les iguanes et les chanceux qui peuvent se permettre de payer 1 000 euros par jour ; Tarantino ou Rihanna la fréquentent. À environ 13 kilomètres se trouve Sayulita, un village typique de surfeurs.

12h00 Créez votre propre souvenir

Pour 54 euros, on peut acheter beaucoup de Mexicanadas dans n'importe quel magasin de souvenirs ou prendre un souvenir authentique, fait de nos mains, après avoir suivi un cours à Colectika sur l'art de la chaquira (perles colorées disposées sur une surface imprégnée de cire d'abeille), donné par un indigène Huichol. Dans cette galerie d'art ancestral contemporain (c'est ainsi qu'ils se définissent) sont exposées et vendues les œuvres d'artistes tels que Jacobo Angeles, célèbre pour ses alebrijes.

14:00 Manger de la nourriture de rue

Le restaurant El Campanario, qui se trouve à côté de la paroisse Notre-Dame de Guadalupe, dans le centre-ville de Puerto Vallarta, est très populaire pour sa cuisine maison, ses délicieux tacos et son pozole (ragoût de maïs, de porc et de poulet). Ce n'est pas non plus une mauvaise idée de faire un tour dans la rue avec Vallarta Food Tours pour essayer les carnitas (tacos au porc) de Lalo et les ceviches et chiles rellenos de marisco (ceviches farcis aux fruits de mer) de Cisneros. El Guero et Gaby's sont d'autres arrêts recommandés. Pour le dessert, essayez les chocolats à la tequila de l'usine de Vallarta, où ils font leur propre café et leurs propres cigares en plus de l'excellent chocolat. Sans en fumer une (ce qui est rare), John Huston apparaît dans la sculpture qu'ils lui ont dédiée à 140 mètres d'ici, sur l'île de Cuale River.

18:00 Coucher de soleil de Matamoros

Ici, on transpire sans bouger, il faut donc bien s'hydrater avant de monter les 209 marches qui mènent au Cerro de la Cruz, supposé être le meilleur point de vue de la ville. Bien qu'il soit plus facile de s'y rendre, et que de meilleures photos soient prises, depuis le vieux phare de la rue Matamoros. En voyant le clocher de Notre-Dame de Guadalupe et l'immense baie teintée de rouge par les derniers rayons du soleil, l'observateur inconscient a tendance à penser que Puerto Vallarta est une vieille ville, de l'époque du conquistador Hernan Cortes, alors qu'en réalité elle n'existe en tant que ville que depuis 1968.

20:30 Vivre comme une star

Rien de mieux qu'un dîner à l'Iguane, à l'hôtel Casa Kimberly, qui était la résidence de Liz Taylor et qui est relié par un pont de style vénitien à celui occupé par Richard Burton. Dormir dans la suite Elizabeth Taylor après s'être baigné dans la baignoire en marbre rose en forme de cœur utilisée par l'actrice coûte un peu plus de 800 euros. A une autre épouse de Burton, Suzy Miller, l'acteur a donné une maison à proximité, aujourd'hui l'hôtel Hacienda San Angel.

Si fouiner dans les chambres des célébrités d'Hollywood ne nous intéresse pas, une alternative est de faire une dégustation de raicilla à La Lulú (305 Calle de España). La raicilla, une tequila extraite de cinq variétés d'agave qui atteignait autrefois 57 degrés, bénéficie aujourd'hui d'une appellation d'origine. Ensuite, vous pouvez manger une salade assaisonnée de marijuana au restaurant voisin Barrio Bistró.

22:00 Fête et tacos

La zone romantique est le plus ancien et le plus charmant quartier de Puerto Vallarta, qui abrite aujourd'hui la communauté gay. L'épicentre est le coin rose, où se trouvent les clubs Mr. Flamingo et Paco's Ranch. Sur la plage de Los Muertos se trouvent les pionniers Blue Chairs et l'exclusif Mantamar. Et pour le cru (la gueule de bois), rien de tel que la birria de veau ou de chèvre qu'ils servent, dans un taco et avec un verre du bouillon qui en résulte, au Tacos Robles de la rue de la Constitution.

Par Mexicanist