La huella humana más antigua de América podría ser esta marca de 15.600 años en Chile

La primera huella humana registrada en las Américas no se encontró en Canadá, Estados Unidos o incluso México; se encontró mucho más al sur, en Chile, y data de hace 15.600 años, según un estudio reciente.

Esta huella tiene unos 15.600 años de antigüedad. Crédito: Laboratorio de Sitio Pilauco, Universidad Austral de Chile.
Esta huella tiene unos 15.600 años de antigüedad. Crédito: Laboratorio de Sitio Pilauco, Universidad Austral de Chile.

El hallazgo arroja luz sobre cuándo llegaron los humanos por primera vez a las Américas, probablemente viajando a través del puente terrestre del Estrecho de Bering en medio de la última era glacial.

Esta huella de 26 centímetros de largo podría incluso ser evidencia de personas pre-Clovis en Sudamérica, el grupo que vino antes de los Clovis, que son conocidos por sus puntas de lanza distintivas, dijeron los investigadores. El hallazgo sugiere que la gente pre-Clovis estuvo en el norte de la Patagonia (una región de Sudamérica) durante algún tiempo, ya que la huella es más antigua que la evidencia arqueológica de Monte Verde de Chile, un sitio a unas 60 millas (100 kilómetros) al sur que contiene artefactos que tienen al menos 14.500 años de antigüedad. [10 cosas que aprendimos sobre los primeros americanos en 2018]

La paleontóloga vertebrada Leonora Salvadores descubrió la huella en diciembre de 2010, cuando era estudiante de pregrado en la Universidad Austral de Chile. En ese momento, Salvadores y sus compañeros estaban investigando un conocido sitio arqueológico conocido como Pilauco, que se encuentra a unos 820 km al sur de Santiago de Chile.

Sin embargo, se necesitaron años para que la investigadora principal del estudio y la paleontóloga Karen Moreno y el investigador principal del estudio y geólogo Mario Pino, ambos de la Universidad Austral de Chile, verificaran que la huella era humana, la fecha de radiocarbono (probaron seis remanentes orgánicos diferentes encontrados en esa capa para estar seguros) y determinar cómo fue hecha por un adulto descalzo.

Parte de estas pruebas consistió en caminar a través de sedimentos similares para ver qué tipo de huellas quedaron atrás. Estos experimentos revelaron que el antiguo ser humano probablemente pesaba alrededor de 155 libras. (70 kilogramos) y que el suelo estaba bastante húmedo y pegajoso cuando se hizo la impresión. Parece que un grupo de esta suciedad pegajosa se aferró a los dedos de los pies de la persona y luego cayó en la huella cuando se levantó el pie, como sugiere la imagen de abajo.

La huella se clasifica como un tipo llamado Hominipes modernus, una huella que generalmente produce el Homo sapiens, señalaron los investigadores. (Al igual que las especies, los fósiles de trazas, como las huellas, reciben nombres científicos.) Excavaciones anteriores en el sitio revelaron otros fósiles del Pleistoceno tardío, incluyendo los huesos de parientes de elefantes, parientes de llamas y caballos antiguos, así como rocas que los humanos pudieron haber usado como herramientas, dijeron los investigadores.

El estudio "se suma a un creciente conjunto de evidencia fósil y arqueológica que sugiere que los humanos se dispersaron por las Américas antes de lo que mucha gente pensaba", dijo Kevin Hatala, profesor asistente de biología de la Universidad de Chatham en Pittsburgh, Pensilvania, que no participó en el estudio.

Este hallazgo se produce apenas un año después del descubrimiento de las huellas humanas más antiguas conocidas en Norteamérica, que datan de hace 13.000 años, señaló Hatala.

Sería bueno tener más datos del sitio de Chile - "más huellas, más artefactos, más material esquelético, etc.", dijo Hatala a Live Science en un correo electrónico. "Pero desafortunadamente, los registros fósiles y arqueológicos nunca son tan generosos como nos gustaría! Con una sola huella humana con la que trabajar, los autores extrajeron toda la información que pudieron. Cuando miramos esta evidencia en el contexto de otros datos, se hace un caso fuerte para la antigüedad de la presencia humana en la Patagonia".

La huella se conserva ahora en una caja de vidrio y se encuentra en el recientemente establecido Museo del Pleistoceno en la ciudad de Osorno, Chile. El estudio aparece en la edición en línea del 24 de abril de la revista PLOS One.

Con informacion de Agencias y Live Science

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