Los precios del petróleo caen por debajo de cero, ya que los productores se ven obligados a pagar para deshacerse del exceso

21.04.2020

Los precios del petróleo de EE.UU. se volvieron negativos por primera vez en la historia el lunes, ya que los productores de petróleo de América del Norte se quedan sin espacio para almacenar un exceso de oferta sin precedentes de crudo dejado por la crisis del coronavirus.

El precio del crudo estadounidense se desplomó de 18 dólares por barril a -38 dólares en cuestión de horas, obligando a los productores de petróleo a pagar a los compradores por el exceso de crudo que no pueden almacenar, ya que las crecientes reservas de crudo amenazan con desbordar las instalaciones de almacenamiento de petróleo.

"El problema del desequilibrio mundial entre la oferta y la demanda ha empezado a manifestarse realmente en los precios", dijo Bjornar Tonhaugen, jefe de petróleo de la empresa de investigación Rystad Energy. "A medida que la producción continúa relativamente indemne, los almacenes se llenan cada día. El mundo está usando cada vez menos petróleo y los productores ahora sienten cómo se traduce esto".

The Guardian informó durante el fin de semana que un récord de 160 millones de barriles de petróleo estaban siendo almacenados en petroleros "supergigantes" fuera de los puertos de embarque más grandes del mundo, incluyendo el Golfo de los EE.UU., después de la caída más profunda de la demanda de petróleo en 25 años debido a la pandemia de coronavirus.

La última vez que el almacenamiento flotante alcanzó niveles cercanos a éste fue en las profundidades de la crisis financiera en 2009, cuando los comerciantes almacenaron más de 100 millones de barriles en el mar antes de descargar las existencias cuando la economía comenzó a recuperarse.

El colapso de los precios en el mercado petrolero de los Estados Unidos -conocido en la industria como el precio intermedio del oeste de Texas- se aceleró porque es el último día en que los productores de petróleo pueden comerciar con los barriles cuya entrega está prevista para el próximo mes, cuando se espera que el almacenamiento de petróleo alcance su capacidad.

El precio del petróleo estadounidense entregado en junio, que se convertirá en el precio del petróleo por defecto a partir de mañana, también está cayendo debido a la pesadumbre económica causada por el coronavirus, pero ha logrado mantenerse por encima de los 20 dólares por barril. El lunes, el precio del crudo Brent, la referencia más utilizada, cayó un 8% hasta los 25,79 dólares.

La preocupación por la economía, que afecta directamente a la demanda de petróleo, ha aumentado por el creciente enfrentamiento entre el presidente de EE.UU. y los gobernadores de los estados sobre si EE.UU. puede empezar a levantar las restricciones de movimiento y las empresas.

Se espera que los precios mundiales del petróleo comiencen a recuperarse en el segundo semestre del año a medida que se levanten las estrictas restricciones a los viajes para ayudar a frenar la propagación del virus, lo que aumentará la demanda de combustibles y petróleo.

Las naciones productoras de petróleo más grandes del mundo han acordado un acuerdo para retener entre 10 y 20 millones de barriles de petróleo al día del mercado mundial a partir de mayo, y es probable que muchas compañías petroleras cierren sus pozos a medida que aumenten las presiones financieras.

Cailin Birch, economista global de la Economist Intelligence Unit, dijo: "La producción de petróleo crudo de EE.UU. ha comenzado a caer en las últimas dos semanas, y seguirá cayendo en los próximos meses a medida que las empresas de esquisto ya muy endeudadas reduzcan la actividad o se vean obligadas a la quiebra o a la consolidación".

A pesar de los históricos recortes de la producción, la mayoría de los analistas creen que los precios del petróleo no llegarán a los mismos niveles de precios registrados a principios del año anterior al brote. El precio mundial del petróleo, según la medida del crudo Brent, alcanzó máximos de casi 69 dólares por barril en enero antes de caer en picado a menos de 23 dólares por barril a finales de marzo.