Ist der Palo Santo vom Aussterben bedroht?

Palo santo - das aromatische Holz, das seit Jahrhunderten für traditionelle Heilpraktiken und in spirituellen Zeremonien der indigenen und mestizischen Kulturen Lateinamerikas verwendet wird - ist im kommerziellen Bereich sehr populär geworden, und es wurden Bedenken über seinen Erhaltungsstatus geäußert.

Ist der Palo Santo vom Aussterben bedroht?
Ist der Palo Santo vom Aussterben bedroht?

Seine Beliebtheit in der Körperpflegeindustrie ist auf sein warmes Aroma beim Verbrennen als Weihrauch und sein indirektes Versprechen, einen Raum von "schlechter Energie" zu reinigen, zurückzuführen. Es gibt viele Meme, die den Palo Santo als nur ein paar Räucherstäbchen vom Aussterben entfernt darstellen. Einige behaupten, dass nur noch 250 Bäume übrig sind. Die Realität ist nicht so schlimm, aber es ist sicherlich kompliziert.

Was genau ist Palo Santo?

Die Baumart, die in der Tierschutzindustrie verwendet wird, heißt Bursera graveolens und wächst auf dem gesamten amerikanischen Kontinent, insbesondere in Mexiko, Peru, Costa Rica, Guatemala, Honduras, den Galapagos-Inseln und ausgiebig in Kontinental-Ecuador. Damit Palo Santo die beste Qualität hat, muss das Holz mit einer bestimmten Methode geerntet werden. "Sein Reifealter liegt bei 50 bis 70 Jahren, was relativ gesehen nicht viel ist.

Nach dem natürlichen Absterben des Baumes muss er mindestens fünf bis acht Jahre stehen bleiben, damit die Öle des Kernholzes ausreichend reifen und hochwertiges Räucherwerk hergestellt werden kann", erklärt Jonathon Miller Weisberger, Ethnobotaniker und Autor von "Regenwaldmedizin: Erhalt der indigenen Wissenschaft und der Biodiversität im oberen Amazonas".

Das heruntergefallene alte Holz wird dann zu Räucherstäbchen verarbeitet. Halten Sie Ausschau nach synthetischem Palo Santo, bei dem Chemikalien verwendet werden, um das charakteristische Aroma von Palo Santo zu erzeugen. Wir wissen nicht, wie viele im Umlauf sind, aber lesen Sie unbedingt das Kleingedruckte auf der Verpackung. Normalerweise steht da "synthetisch".

Ist der Palo Santo gefährdet?

Palo Santo ist nicht gefährdet. In diesem Monat veröffentlichte die International Union for Conservation of Nature (IUCN) zum ersten Mal eine Überprüfung des Erhaltungszustandes von Bursera Graveolens und erklärte ihn für "weniger besorgniserregend".

Woher kommt also die Verwirrung?

Dies ist auf mehrere Faktoren zurückzuführen. Erstens, ein Fall von Personenverwechslung. Eine ganz andere Art, Bulnesia sarmientoi, ist auch als "palo santo" bekannt und wächst in der Region Gran Chaco in Südamerika. Es ist ein dunkles Holz, ähnlich wie Mahagoni, das für seine ätherischen Öle bei der Herstellung von Produkten wie Möbeln verwendet wird. Dieser Baum ist in der Tat vom Aussterben bedroht, und die Menschen könnten ihn mit Bursera graveolens verwechseln, wenn sie ihn online erforschen.

Es stellt sich auch die Frage nach dem regionalen im Vergleich zum internationalen Erhaltungszustand. Die IUCN, die Bursera graveolens für weniger besorgniserregend erklärt hat, berücksichtigt bei ihrer Bewertung die weltweiten Populationen einer Art. Allerdings bestimmen die nationalen Regierungen den regionalen Erhaltungszustand einer Pflanze, d.h. eine Pflanze kann in einem Land als gefährdete Art aufgeführt werden und in einem anderen nicht. Gerüchte, die online im Umlauf sind, könnten auf das Jahr 2005 zurückgehen, als Peru den Palo Santo in seiner Region als gefährdete Art klassifizierte.

Wofür ist der Palo Santo?

Palo Santo hat ein süßes, aber komplexes Aroma. Sein ätherisches Öl wird für seinen Duft in Konsumgütern wie Shampoo, Parfüm und Seife verwendet. Palo-Santo-Stöcke werden verbrannt, weil sie als heiliges Werkzeug für spirituelle Zeremonien wie die rituelle Rauchreinigung gelten, die verschiedene Zwecke hat, aber allgemein schlechte Energien abwehren soll. Diese Praktiken haben ihren Ursprung in indigenen Kulturen, aber palo santo wird auch in katholischen religiösen Zeremonien in Lateinamerika verwendet.

Kann ich also wieder Palo Santo benutzen, wie vorher?

Nicht ohne ein wenig nachzudenken. Obwohl der Palo Santo nicht gefährdet ist, ist sein Lebensraum, der tropische Trockenwald, gefährdet. "Der tropische Trockenwald ist dezimiert worden. Nur 5 bis 10 Prozent der tropischen Trockenwälder der Welt sind schätzungsweise intakt", sagte Dr. Susan Leopold, Geschäftsführerin der Naturschutzorganisation United Plant Savers. Leopold sagte auch, dass die tropischen Trockenwälder eine Trockenperiode haben (im Gegensatz zu Regenwäldern) und deshalb für menschliche Aktivitäten geeignet sind. Die Leute können kommen und die Bäume fällen, um das Land für etwas anderes zu nutzen, wie z.B. die Viehzucht.

Laut Miller Weisberger sind die häufigsten Populationen von Palo Santo in Ecuador zu finden, aber es gibt kleine Populationen in anderen Regionen. Wenn Sie nicht wissen, woher der Palo Santo, den Sie verwenden, stammt, kann er aus einer dieser kleinen Populationen stammen, wo eine unsachgemäße Extraktion diese spezifische, regionale Gruppe von Palo Santo auslöschen könnte.

"Der Kauf von Palo Santo hat sicherlich das Potential, die Art zu gefährden und die Menschen könnten an der Vernichtung seltener Populationen von Palo Santo teilnehmen", sagte Miller Weisberger. Erschwerend kommt hinzu, dass es sich bei dem, was wir als Bursera graveolens kennen, tatsächlich um mehrere Arten handeln kann. "Die isolierten Populationen, die in ganz Zentralamerika und auf den Galapagosinseln gefunden wurden, können Unterarten oder sogar eine andere Art sein, die so begrenzt ist, dass sie nicht angemessen extrahiert werden konnte", erklärte Miller Weisberger. All dies bedeutet, dass die Verbraucher sicherstellen müssen, dass der Palo Santo, den sie kaufen, auf nachhaltige und ethische Weise produziert wird.

Von Mexicanist