O ser humano e a biodiversidade: Rede da Vida

15-10-2020

A biodiversidade pode ser estudada, protegida e conservada em três escalas ou níveis: genes, espécies e ecossistemas. A diversidade genética refere-se à variação dentro da mesma espécie. Entretanto, perceber a biodiversidade é observar a pluralidade de espécies; e as espécies são grupos de organismos que compartilham características comuns e são capazes de se reproduzir a si mesmos.

Da mesma forma, os ecossistemas incluem as diversas espécies que se encontram em um lugar definido, assim como as interações que ocorrem entre elas (biótica) e com o ambiente que as rodeia (água, ar, solo). Estas interações podem até ocorrer entre ecossistemas muito distantes, como entre o deserto do Saara e a Amazônia, onde areia e poeira do deserto atravessam o Oceano Atlântico, que são muito importantes para o funcionamento das florestas amazônicas.

Em um dia típico, após o despertar, sem a intervenção de plantas e microorganismos nas florestas e outros ecossistemas que filtram a água que chega às casas ou aos sistemas de abastecimento, seria impossível ter água de qualidade para beber e tomar banho, mesmo com o trabalho de tecnologias de tratamento de água. Além disso, as roupas vêm de fibras naturais ou peles de animais, e o algodão ou linho são plantas cultivadas no país. Na verdade, o México é o centro de origem e domesticação de uma das espécies de algodão mais utilizadas no mundo: Gossypium hirsutum.

Biodiversidade e o curioso rapaz que embarca em um navio

Na manhã de 27 de dezembro de 1831, um navio deixou o porto de Plymouth, localizado no sudoeste da Inglaterra, em direção à América do Sul. Charles era o jovem naturalista a bordo, um jovem de apenas 22 anos com uma pequena carga de cadernos, prensas, armadilhas e tudo o que seu trabalho a bordo do HMS Beagle exigia. Ele tinha conseguido entrar a bordo graças à recomendação de um de seus professores de Cambridge e ao entusiasmo do capitão, Robert Fitz Roy, que compartilhou com seu convidado seu fascínio pela natureza.

A expedição, originalmente planejada como uma viagem de dois anos de mapeamento, abrangeria quase cinco anos por vários continentes, permitindo ao jovem Charles admirar e estudar as criaturas que tanto o excitavam: besouros coloridos, borboletas, iguanas, tartarugas gigantes, beija-flores coloridos e pintassilgos com bicos variados, macacos maliciosos e preguiças lentas, tetas de pés azuis... Além de colecionar "um bom número de flores coloridas, capazes de fazer uma florista enlouquecer", assim como samambaias e muitas outras plantas das selvas e florestas tropicais, fósseis e rochas, enviando para casa uma das coleções mais surpreendentes já vistas.

Vinte e oito anos depois, as observações e primeiras idéias que surgiram durante essa jornada pela mais extraordinária biodiversidade, geografia e geologia, somadas a uma longa vida de pesquisa meticulosa e disciplinada, o levariam a escrever A Origem das Espécies, um dos livros mais importantes da ciência moderna, que mudaria para sempre nossa maneira de ver o mundo e a vida que o habita. O nome do curioso companheiro do Beagle era Darwin.

O que é biodiversidade?

Charles Darwin foi inspirado por alguns dos lugares mais biodiversos do planeta, como Brasil e Austrália, mas o que significa essa palavra?

Biodiversidade é a diversidade ou variedade de seres vivos, da vida e suas várias manifestações, em todas as escalas e através do tempo e do espaço geográfico.

Não é um termo usado na época da viagem no Beagle, na verdade, só em meados dos anos 80, durante um fórum sobre conservação biológica nos Estados Unidos, é que a palavra biodiversidade foi usada pela primeira vez para designar a diversidade da vida (Wilson, 1988).

Em 1992, na Cúpula da Terra, no Rio de Janeiro, Brasil, foi assinada a Convenção sobre Diversidade Biológica para promover a conservação do patrimônio biológico do planeta.

Nesta Convenção, a biodiversidade é definida como a variabilidade dos organismos vivos de todas as fontes, incluindo, em particular, os ecossistemas terrestres, marinhos e outros ecossistemas aquáticos e os complexos ecológicos dos quais fazem parte; ela inclui a diversidade dentro das espécies, entre espécies e dos ecossistemas.

Os seres humanos são parte da biodiversidade do planeta que compartilhamos com outras espécies, dependemos dela para sobreviver e a transformamos, assim como ao meio ambiente, ao longo de milhares de anos.

Estamos num ponto em que, como veremos mais adiante, com nossas ações, colocamos em risco esta biodiversidade e, portanto, estamos colocando em perigo nossa própria civilização.

Os três níveis de biodiversidade

A biodiversidade pode ser estudada, protegida e conservada em diferentes escalas ou níveis:

Genes

Uma das primeiras experiências que um recém-nascido terá são as comparações "odiosas" de toda sua família: ele tem o nariz de seu avô, os olhos de sua mãe, a testa de seu pai e faz uma careta como o tio Eulalio. Mas, ao mesmo tempo, a combinação resultante dos genes de ambos os pais terá dado origem a um ser único e irrepetível.

É a isto que se refere o nível de diversidade genética, a variação dentro da mesma espécie; no exemplo anterior é a nossa espécie, Homo sapiens, mas o mesmo pode ser observado em bactérias, cavalos ou abóboras.

Esta diversidade está codificada nos genes presentes em um organismo ou em um grupo de organismos. Os genes contêm as informações básicas e instruções para o desenvolvimento e funcionamento de um organismo e são encontrados nas células, seja ele um organismo unicelular ou um organismo com milhões de células. Esta informação é transmitida de geração em geração e pode ser modificada através de processos evolutivos que se originam naturalmente pela interação, durante longos períodos, entre seres vivos com outros organismos e com seu ambiente.

Esta variabilidade dentro da espécie é fundamental para a sobrevivência da própria espécie, pois quando confrontada com mudanças no ambiente, permite que alguns indivíduos sobrevivam e transmitam suas informações para as próximas gerações.

Espécies

Visitar um zoológico ou um mercado são maneiras simples de entender este nível de biodiversidade; por sua vez, observar a pluralidade de espécies é a maneira mais fácil de perceber a biodiversidade.

As espécies são grupos de organismos que compartilham características comuns e são capazes de se reproduzir uns com os outros. Por exemplo, existem oito espécies diferentes de Tlacuaches no México, mas apesar de serem muito semelhantes, a Didelphis virginiana não poderia produzir descendentes com uma fêmea Didelphis marsupialis. Organismos (indivíduos) ou grupos deles (populações) não devem ser confundidos com a espécie.

Até hoje, foram descritas cerca de 1.700.000 espécies de diversos grupos taxonômicos (desde organismos microscópicos até baleias) e embora o número total de espécies no planeta seja desconhecido, estima-se que possa chegar a 13 milhões.

Os organismos da mesma espécie podem ser subdivididos em populações, dependendo do espaço que habitam. Por exemplo, existem populações de onça-pintada (Panthera onca) em Campeche, Chiapas, Jalisco, Quintana Roo, Sonora e Tamaulipas. Esta é a mesma espécie de gato, mas neste caso, as várias populações geralmente não têm contato entre si.

Ecossistemas

Este nível inclui as várias espécies encontradas em um local definido, assim como as interações que ocorrem entre elas (biótica) e com o ambiente circundante (água, ar, solo). Estas interações podem ocorrer mesmo entre ecossistemas muito distantes, como entre o deserto do Saara e a Amazônia, onde areia e poeira do deserto, que cruza o Oceano Atlântico, são muito importantes para o funcionamento das florestas amazônicas.

Os ecossistemas podem ser analisados de diferentes perspectivas e na realidade não têm limites, já que a natureza é um continuum no planeta (a própria Terra é um sistema único), portanto não há um conjunto de componentes que os define, mas quando falamos sobre eles consideramos sempre seus componentes bióticos (vivos) e abióticos (não vivos), assim como as interações entre eles e uma fonte de energia identificável.

Foram propostas três características de ecossistemas que mostram os três níveis (genes, espécies e ecossistemas) e permitem sua identificação, análise e compreensão:

Composição

Estes são os genes, espécies, populações ou ecossistemas presentes em um determinado local. A floresta amazônica no Brasil não possui as mesmas espécies vegetais ou animais que a floresta tropical de Tuxtlas em Veracruz, México.

Estrutura

É a forma pela qual a biodiversidade é distribuída no espaço, tanto horizontal como verticalmente. Inclui fatores bióticos (os organismos vivos que interagem entre si e com o ambiente) e fatores abióticos, ou seja, os componentes físicos e químicos do ambiente, tais como o solo, a luz e a temperatura. A combinação destes fatores produz ecossistemas similares em condições similares, por exemplo, as florestas de pinheiros do Canadá ou as montanhas alemãs, que estão localizadas a uma altitude e latitude similares, com insolação e disponibilidade de água similares.

Função

Os elementos bióticos e abióticos (a estrutura) de um ecossistema estão relacionados através de processos dinâmicos. Por definição, todos os ecossistemas reciclam matéria e utilizam energia; como esses processos ocorrem é o que define as funções de um determinado ecossistema.

Os processos energéticos de um ecossistema ocorrem através de níveis tróficos, ou seja, o lugar que um organismo ocupa na teia alimentar em relação à energia original do sol incorporada pelos produtores primários (por exemplo, plantas verdes).

Uma fonte de energia é sempre necessária para manter as funções e a estrutura dos ecossistemas, por isso são considerados "sistemas abertos", uma vez que requerem uma entrada de energia a ser mantida ao longo do tempo. Sem o sol, a vida na Terra não teria energia para se sustentar.

Nossa relação com a biodiversidade

Quando pensamos na biodiversidade, vem à mente a imagem de uma floresta distante e exuberante, cheia de mistérios e seres vivos estranhos. No entanto, a diversidade de formas biológicas está em toda parte. A vida cotidiana não seria possível sem a biodiversidade. Todos os dias, em todos os momentos, temos contato com ela. A vida nas cidades ofusca esta relação, que é, no entanto, constante e absolutamente necessária.

Em um dia típico, após o despertar, seria impossível ter água de qualidade para beber e tomar banho, mesmo com o trabalho de tecnologias de tratamento de água, sem a intervenção de plantas e microorganismos nas florestas e outros ecossistemas que filtram a água que chega às casas ou aos sistemas de abastecimento. O vestuário feito de fibras naturais ou peles de animais é outro exemplo. Algodão ou linho são plantas cultivadas no país. Na verdade, o México é o centro de origem e domesticação de uma das espécies de algodão mais utilizadas no mundo: Gossypium hirsutum.

O café da manhã é outra hora do dia impossível sem a biodiversidade. Um almoço contendo, por exemplo, um par de ovos com feijão e tortilhas, um suco de laranja e um copo de leite pode ser analisado.

O milho usado para fazer tortilhas é uma planta gramínea nativa do México central, domesticada durante milhares de anos graças à paciência e ao conhecimento empírico dos agricultores mesoamericanos. Por este motivo, tem enorme importância cultural e faz parte da identidade dos mexicanos. Atualmente, a Comissão Nacional para o Conhecimento e Uso da Biodiversidade informa que existem 59 raças nativas de milho no México.

O feijão é também uma planta nativa do México, atualmente 50 variedades diferentes são identificadas no país, cada uma com características particulares (cor, tamanho, sabor) e adaptadas às diversas condições locais em que se desenvolvem. Além de ser uma planta altamente nutritiva, o feijão desempenha uma função ecológica muito importante, pois as bactérias capazes de fixar nitrogênio no solo vivem em suas raízes, um elemento essencial para o crescimento das plantas.

Beber suco de laranja não requer apenas laranjeiras, mas também abelhas e outros insetos que polinizam as flores desta e de muitas outras árvores e plantas, permitindo assim que os frutos sejam produzidos.

Finalmente, se o café da manhã inclui ovos e leite, ambos os produtos têm sua origem em dois dos animais domésticos mais utilizados no mundo: galinhas e vacas. Os seres humanos domesticaram pelo menos 28 espécies de animais como vacas, cabras, ovelhas, porcos, cavalos, camelos, galinhas, codornizes, gansos, patos e uma longa lista de outros animais para obter alimentos e outros produtos, bem como para se ajudar no trabalho agrícola.

Segundo dados da Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura, existem cerca de 1.500 milhões de vacas e mais de 20 bilhões de frangos no mundo. Manter este número de animais (que são apenas uma parte dos animais domésticos que nós humanos criamos) requer enormes extensões de território, o que significou a destruição de muitos ecossistemas do planeta, produzindo efeitos negativos que afetam todos os habitantes da Terra.

Em apenas um exemplo, o que é necessário para que uma pessoa em uma cidade comece seu dia, é mostrado como os seres vivos (incluindo os humanos, é claro) dependem constantemente de outros organismos para existir e satisfazer suas necessidades, através da complexa teia de biodiversidade. Na verdade, tudo o que fazemos está relacionado à biodiversidade.

A vida depende da vida

Há outra dimensão, além das necessidades diárias das pessoas, na qual a existência de seres vivos, em sua vasta diversidade, é a chave para a própria existência da vida.

Os ciclos que fazem a vida como a conhecemos hoje ocorrem nos ecossistemas. De fato, o planeta Terra funciona como um sistema gigantesco no qual um número infinito de processos de troca de energia e materiais ocorrem simultaneamente, com mecanismos regulatórios, muitos dos quais ainda não são totalmente compreendidos (ou mesmo conhecidos). Boa parte desses processos depende direta ou indiretamente dos seres vivos e suas interações, especialmente os ciclos da água, oxigênio, carbono, nitrogênio, etc., que são ciclos de impacto planetário.

De acordo com Naeem Sh. et. al. (1999):

Existem processos críticos no nível do ecossistema que influenciam a produtividade das plantas, a fertilidade do solo, a qualidade da água, a química atmosférica e muitas outras condições ambientais locais e globais que, em última instância, afetam o bem-estar humano.

Estes processos, chamados ecossistemas, são controlados tanto pela diversidade quanto pela composição das espécies vegetais, animais e micróbios em uma comunidade. As modificações humanas na comunidade viva de um ecossistema - assim como na biodiversidade coletiva na Terra - podem então alterar as funções ecológicas e os serviços de apoio à vida que são indispensáveis para o bem-estar das sociedades humanas.

Mudanças substanciais, especialmente perdas de biodiversidade, já ocorreram em nível local e global. A principal causa tem sido a ampla transformação humana de ecossistemas naturais outrora altamente diversificados em ecossistemas gerenciados e relativamente pobres em espécies. Estudos recentes sugerem que tais reduções na biodiversidade podem alterar tanto a magnitude quanto a estabilidade dos processos dos ecossistemas, especialmente quando a biodiversidade é reduzida aos baixos níveis típicos dos sistemas gerenciados.

Uma maneira de entender, estudar, medir e valorizar as funções da biodiversidade nos processos que sustentam a vida no planeta (e dentro dele, a vida humana) é através dos serviços dos ecossistemas, ou seja, os benefícios tangíveis (óbvios) e intangíveis (imperceptíveis) que são obtidos dos ecossistemas. A abordagem dos serviços ecossistêmicos ajudou a esclarecer a importância da biodiversidade e dos processos associados a ela, e torna evidente a ligação entre os ecossistemas e o bem-estar humano.

De acordo com a Avaliação de Ecossistemas do Milênio - uma força de 1.360 cientistas de 95 países que em 2005 avaliaram o estado atual da biodiversidade em todo o planeta - existem quatro tipos de serviços ecossistêmicos: provisionamento, regulação, apoio e cultura.

Os serviços de provisionamento são os benefícios tangíveis que obtemos dos ecossistemas, tais como alimentos, água, fibras vegetais, combustíveis (madeira e carvão), compostos medicinais, pigmentos e compostos químicos, tais como resinas que são utilizadas na fabricação de vários produtos e materiais para a construção ou fabricação de papel, entre outros usos.

Muitas espécies vegetais são utilizadas diretamente como medicamentos, ou os agentes ativos nelas são identificados e replicados através da biotecnologia. Setenta e cinco por cento dos medicamentos que foram desenvolvidos têm sua origem em várias espécies vegetais.

Os serviços reguladores são os benefícios obtidos a partir das interações entre os seres vivos nos ecossistemas e os processos que são gerados a partir deles. Estes serviços incluem polinização, regulação climática local e global, remoção de poluentes do ar, purificação da água, controle de pragas e retenção do solo.

Os serviços culturais são benefícios intangíveis que obtemos através da beleza dos sistemas naturais, que promovem a arte e o conhecimento e a recreação, a criatividade e a diversidade cultural, incluindo identidade, tradições e sentido de pertença.

Os serviços de apoio possibilitam a existência de outros tipos de serviços ecossistêmicos. Neste caso, os benefícios são indiretos e ocorrem por longos períodos, entre eles estão a formação de solos que permitem a existência de terras férteis e, portanto, o crescimento de florestas, selvas, etc.; a produção primária, que é a produção de matéria orgânica através dos processos de fotossíntese ou quimiossíntese; o ciclo da água e os ciclos biogeoquímicos (de fósforo, nitrogênio, carbono).

O valor da biodiversidade

Por algumas décadas, vários grupos de pesquisa ao redor do mundo vêm trabalhando para estabelecer o valor econômico de vários serviços ecossistêmicos. Um dos primeiros esforços foi feito por Robert Costanza e colaboradores (1997), no qual avaliaram 17 serviços (incluindo polinização, produção de alimentos, reciclagem de nutrientes, abastecimento de água, controle biobiológico e cultura) de 16 biomas ou grandes ecossistemas do planeta (incluindo recifes, florestas temperadas, oceano, pastagens, lagos, desertos, tundra, áreas agrícolas, áreas urbanas) e concluíram que estes geravam 33 trilhões de dólares por ano.

Esta quantia foi quase o dobro da riqueza econômica total gerada no mundo durante o mesmo período (18 trilhões de dólares por ano).

Outro serviço ecossistêmico cujo valor econômico foi calculado é o controle de pragas. Um estudo publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America descobriu que o controle de pragas fornecido pelos morcegos gera mais de US$1 bilhão por ano globalmente (Maine and Boyles, 2015). Isto significa que se não houvesse morcegos, os países teriam que pagar uma quantia exorbitante para evitar que várias pragas, especialmente insetos, destruíssem as colheitas e, assim, comprometessem o abastecimento alimentar da população humana.

Embora seja evidente que a biodiversidade é valiosa por muito mais razões do que apenas a prestação de serviços ecossistêmicos ou seu valor econômico, esta forma de olhar tornou mais fácil entender que a perda da biodiversidade gera custos econômicos (assim como custos ambientais e sociais) que devem ser evitados.

Graças a esta compreensão dos danos ambientais causados pelo atual modelo de desenvolvimento e consumo, a importância de preservar e gerenciar adequadamente a biodiversidade começou a ser levada em consideração no planejamento de políticas públicas (que são ações e programas que os governos estabelecem para manter e melhorar a qualidade de vida dos habitantes de um país ou região).

México, um país megadiverso

O México é um dos países megadiversos do planeta. Isto significa que um número extraordinário de espécies e ecossistemas (e, portanto, diversidade genética) é encontrado em seu território. Os 17 países megadiversos do planeta abrigam 70% das espécies conhecidas do mundo; o México, em particular, abriga cerca de 10% das espécies conhecidas.

Esta diversidade tem sua origem na localização particular e na orografia do território nacional. Segundo o Imaz (2010), no país

"... duas regiões biogeográficas se sobrepõem, a Nearctic (característica da América do Norte) e a Neotropical (característica da América Central e do Sul). Na área onde ambas as regiões se encontram, há flora e fauna do norte e do sul da América, bem como espécies endêmicas desta zona de transição. Outra causa que acrescenta a esta riqueza biológica é que em nosso país existem quase todos os tipos de ambientes naturais conhecidos na Terra, uma característica que só é compartilhada com a Índia e o Peru. A maior parte do território nacional é coberta por desertos (37%), seguida por florestas de coníferas e carvalhos (19,34%) e florestas tropicais secas (14,14%)".

Por todas estas razões, o México está nos primeiros lugares a nível mundial de espécies para alguns dos grupos mais conhecidos do planeta. Por exemplo, é segundo em espécies de répteis (802), oitavo em aves (1.096), terceiro em mamíferos (535), quinto em anfíbios (361) e em plantas com flores (23.424), das quais 669 são cactos (47,7% do total das espécies conhecidas) e 1.260 são orquídeas (5% das espécies conhecidas).

Possui também grandes extensões de recifes de coral, que são considerados os ecossistemas marinhos mais produtivos com a maior diversidade e complexidade do planeta.

No México, três áreas de recifes de coral são reconhecidas:

a) a costa do Pacífico incluindo a Baja California - cujo recife foi definido como o "Serengeti do mar" (por sua diversidade e beleza) pelo oceanógrafo francês Jacques Cousteau-, alguns dos estados costeiros e as Ilhas Marías e Revillagigedo,

(b) as costas de Veracruz e Campeche, no Golfo do México; e

c) a costa leste da Península de Yucatan (de Isla Contoy a Xcalak, incluindo o atol do Banco Chinchorro, onde está localizado o recife Mesoamericano, a segunda maior barreira de recife do planeta).

Outro aspecto relevante da biodiversidade mexicana tem a ver com o alto grau de endemismo, ou seja, quando uma espécie é encontrada apenas em um lugar ou região do mundo, diz-se que é uma espécie endêmica daquele lugar ou região. No México, 30,7% das espécies de mamíferos são endêmicas (particularmente morcegos e camundongos), assim como 57% dos répteis, 48,2% dos anfíbios, 11,4% das aves, 29,9% das esponjas e 54,9% das coníferas.

Muitas destas espécies são encontradas em pequenas áreas, por exemplo, a planta Lacandonia schismatica só existe em alguns quilômetros quadrados da Selva Lacandon em Chiapas.

Espécies que ocupam áreas de distribuição muito pequenas são conhecidas como micro endêmicas. O México também tem um número importante destas espécies, como cactos, ratos e alguns anfíbios, como o Ajolote (Ambystoma mexicanum).

Estas características biológicas e geográficas que fazem do México um país megadiverso se refletem, segundo o Imaz (2010), no desenvolvimento de uma grande riqueza cultural e de um amplo conhecimento e gestão dos próprios recursos biológicos em todo o país.

No México existem mais de 60 grupos nativos, muitos deles localizados em áreas com alta biodiversidade. Assim, é nos territórios indígenas e rurais que uma parcela significativa da biodiversidade nacional e dos serviços ecossistêmicos associados a esta riqueza é protegida. A biodiversidade e a cultura se transformam e se moldam mutuamente. Grupos humanos e sua cultura (seus gostos, conhecimentos, atividades, rituais, etc.) são uma força nova na evolução das espécies, graças à domesticação de plantas e animais que tem contribuído e transformado a riqueza natural. Ao mesmo tempo, a biodiversidade regional molda a alimentação, as práticas religiosas, sociais e econômicas e os hábitos dos grupos humanos. Nos códices e outros documentos históricos pode ser visto que o número de espécies utilizadas pelos habitantes do México no século XVI foi tão grande quanto o atual. Milho, feijão e abóbora diversos, algodão, abacate, baunilha e outras espécies importantes originaram-se no México, onde foram domesticados.

Biodiversidade em risco

Apesar de sua importância, a biodiversidade está em risco. Os seres humanos alteraram muito o ambiente global, modificando os ciclos biogeoquímicos do sistema Terra, transformando solos e paisagens e aumentando a mobilidade de alguns organismos para novos locais.

Uma das principais causas da perda da biodiversidade é a degradação do habitat. Um habitat degradado perdeu espécies e os processos ecológicos associados, diminuindo (ou mesmo eliminando) sua capacidade de se sustentar ao longo do tempo, de resistir a fenômenos climáticos como secas, incêndios ou enchentes e de gerar serviços ecossistêmicos.

A degradação do habitat pode ser devida ao desmatamento, onde a cobertura vegetal é parcial ou totalmente removida para dar lugar a atividades agrícolas, pecuárias, de urbanização ou de industrialização. A remoção da cobertura vegetal também pode gerar a fragmentação dos habitats, deixando as ilhas mais ou menos isoladas no meio de ambientes transformados. Isto gera condições adversas para muitos grupos de seres vivos que acabam desaparecendo nestas manchas.

Outro tipo de desmatamento ocorre quando certas espécies são sistematicamente eliminadas de seu habitat, tais como espécies arbóreas cuja madeira é considerada preciosa, como é o caso do mogno e do cedro. Ao eliminar estes elementos do ecossistema, ele perde parte de sua estrutura e funções.

De acordo com Chapin S. et. al. (2000), estas são tantas atividades humanas que estão transformando dramaticamente a estrutura do sistema terrestre, afetando a biodiversidade do planeta ao transformar as condições que o sustentam:

A combustão de combustíveis fósseis e o desmatamento, que aumentaram a concentração de dióxido de carbono atmosférico (CO2) em 30% nos últimos três séculos (mais da metade deste aumento ocorreu nos últimos 40 anos). A concentração de metano duplicou e as concentrações de outros gases que contribuem para o aquecimento global aumentaram.

Espera-se que ao longo deste século, se o curso da economia de combustíveis fósseis não for drasticamente alterado, estes gases causarão a mudança climática mais rápida que a Terra sofreu desde o final da última era glacial há 18.000 anos - ou talvez muito antes.

O aumento da temperatura média do planeta causará (ou já está causando) mudanças nos padrões pluviométricos em muitas regiões, o derretimento do gelo polar, as geleiras de montanha e o aumento da intensidade de eventos climáticos extremos, como furacões.

A temperatura de uma região é a chave para vários processos biológicos, tais como acasalamento, oviposição, germinação de sementes ou produção de frutas. Uma mudança na temperatura média de uma região pode fazer com que, por exemplo, os ovos de uma larva ecludam após os ovos das aves que se alimentam dessas larvas, pondo os pintos em risco devido à falta de alimento. Por outro lado, o habitat disponível para uma determinada espécie pode ser reduzido, como no caso das aves de climas temperados, como os quetzales; em outros casos, as mudanças ambientais ameaçam a permanência de ecossistemas inteiros, como recifes de coral e muitos ecossistemas costeiros.

A fixação industrial de nitrogênio para fertilizantes agrícolas e outras atividades humanas mais do que dobrou a taxa de fixação natural de nitrogênio realizada pelos ecossistemas. Estes produtos químicos são arrastados pelas chuvas e atingem solos e corpos de água em locais remotos, desencadeando processos de salinização da terra, eutrofização de lagos e extensas regiões marinhas.

Quando um corpo de água se torna eutrófico, a entrada de grandes quantidades de nitrogênio e fósforo (dois compostos que são fundamentais para a vida, mas em excesso se comportam como contaminantes) promove o crescimento maciço de algas e outras plantas na superfície da água, o que aprisiona todos os nutrientes e impede a passagem da luz. Isto causa a morte do resto dos seres vivos presentes nestes ecossistemas aquáticos, desmoronando o sistema. Eventualmente, estas algas e plantas morrem por falta de nutrientes.

Os seres humanos transformaram entre 40 e 50% da superfície livre de gelo da Terra, transformando pastagens, florestas e áreas úmidas em sistemas agrícolas e urbanos.

A civilização domina (direta ou indiretamente) cerca de um terço da produtividade primária líquida, ou seja, a produção de biomassa pelas plantas quando fotossintetizadas e que representa a base das teias alimentares.

Praticamente toda a pesca no planeta é sobreexplorada.

As comunidades humanas utilizam 54% da água doce disponível; espera-se que este uso aumente para 70% até 2050.

A mobilidade das pessoas tem levado ao transporte de organismos através de barreiras geográficas que há muito mantêm separadas as regiões bióticas da Terra. A introdução de espécies exóticas, ou seja, espécies nativas de outras partes do planeta e que são levadas acidental ou intencionalmente para lugares onde não ocorrem naturalmente, representa uma das maiores ameaças à biodiversidade. Os impactos destas espécies podem ser catastróficos nos ecossistemas. Foi mesmo elaborada uma lista das 100 espécies invasivas mais perigosas do planeta. Infelizmente, 43 dessas espécies já foram registradas no México.

Juntas, estas mudanças alteraram a diversidade biológica da Terra e estão causando sua perda a um ritmo que só ocorreu nas grandes catástrofes da história do planeta.

Com base no estudo do registro fóssil, a expectativa de vida de espécies em vários grupos foi estimada; por exemplo, uma espécie de mamífero é considerada extinta após 1 milhão de anos de origem (Lawton e maio de 2005).

Embora a extinção seja um processo natural, a taxa atual ou velocidade de extinção é muito mais rápida do que a taxa de extinção natural. Estima-se que as espécies estão se extinguindo 100 a 1.000 vezes mais rápido e que nas próximas décadas será de 1.000 a 10.000 vezes mais rápido.

Portanto, vários pesquisadores em todo o mundo consideram que estamos no meio da sexta grande extinção, comparável ao evento de extinção que há 65 milhões de anos eliminou os dinossauros (Ceballos, et. al. 2015).

De acordo com o Global Biodiversity Outlook 2009, 12% das aves, 21% dos mamíferos, 28% dos répteis, 30% dos anfíbios, 35% dos invertebrados, 37% dos peixes de água doce, 70% das plantas estão em risco de extinção.

O que se perde com a perda da biodiversidade?

A perda da biodiversidade implica a perda dos serviços dos ecossistemas, o empobrecimento dos sistemas que geram alimentos, água de qualidade e ar limpo, mas também significa a perda de uma parte fundamental da riqueza cultural e da identidade das pessoas. Além disso, os ecossistemas degradados são mais vulneráveis a mudanças ambientais repentinas e sua probabilidade de colapso e desaparecimento é maior. Isto significa que eles são menos resilientes - a capacidade de um sistema (ecossistema, cultura) de lidar com as mudanças e se sustentar ao longo do tempo sem perder sua identidade como um sistema.

Saber quantas espécies estão em algum nível de risco de desaparecimento requer informações sobre as espécies e habitats de um determinado país ou região durante várias décadas. Isto nem sempre é possível, portanto em muitos casos é preciso usar as informações disponíveis e fazer estimativas de risco com base nelas.

No México, as espécies em algumas categorias de risco estão listadas na Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2010, que é uma ferramenta legal para proteger a biodiversidade nacional.

Com base nesta norma, existem 475 espécies em perigo de extinção, das quais 38,5% correspondem a plantas, principalmente cactos. Além disso, existem 896 espécies ameaçadas (incluindo 142 espécies de répteis e 340 espécies vegetais) e 1.283 sujeitas a proteção especial, o que significa que elas podem ficar ameaçadas ou em perigo de extinção e que estratégias para sua proteção devem ser iniciadas. Destas últimas, destacam-se 154 espécies de anfíbios, 152 de aves e 104 de mamíferos.

Defendendo a biodiversidade

A perda da biodiversidade pode levar a um ponto de não retorno que coloca em risco os sistemas produtivos, econômicos, sociais e culturais do planeta. Como mencionado, é considerado um elemento chave para que a vida e as sociedades, como são conhecidas hoje, persistam. Se a taxa de extinção das espécies continuar aumentando, levará o sistema terrestre a um ponto que pode comprometer a existência da civilização humana nos séculos seguintes. É preciso agir para reduzir a atual perda de biodiversidade e evitar a degradação do patrimônio biológico e cultural.

A transformação da visão e valorização dos seres vivos com os quais os seres humanos compartilham o planeta está no centro da ética ambiental, uma corrente de pensamento cujo objetivo é modificar os sistemas econômicos, políticos e sociais para avançar para um estado em que as pessoas alcancem o bem-estar dentro dos limites do sistema planetário, ou seja, sem levar ao colapso dos sistemas dos quais as comunidades humanas fazem parte e dos quais depende sua existência. Em outras palavras, trata-se de alcançar a sustentabilidade na organização das sociedades.

Os argumentos da ética ambiental para a conservação da biodiversidade partem do reconhecimento do valor intrínseco e do direito à existência dos seres vivos com os quais a humanidade compartilha o planeta, já que eles fazem parte das complexas redes e processos que compõem a vida tal como a conhecemos. Ela exige respeito, uso responsável e cuidadoso da biodiversidade e de seus recursos.

A interdependência entre diferentes espécies e elementos dos ecossistemas é outro argumento de ética ambiental para justificar a conservação da biodiversidade como um todo, uma vez que a perda de uma espécie pode desencadear processos que levam à extinção de muitas outras.

Áreas Naturais Protegidas, um modelo de conservação e sustentabilidade

Entretanto, agora é considerado imperativo encontrar um equilíbrio entre a conservação das espécies e ecossistemas e as necessidades das populações humanas que deles dependem. Por isso, os modelos de conservação mais bem sucedidos hoje em dia olham para as comunidades locais, seus conhecimentos, cultura, necessidades econômicas e como estas podem ser harmonizadas com a preservação da biodiversidade local.

Entre esses modelos, as Áreas Naturais Protegidas (ANP) do México são o mais importante mecanismo de conservação disponível para diferentes níveis de governo para proteger a biodiversidade e os ecossistemas do país. Elas representam áreas do território ou de águas nacionais que possuem algum tipo de regime de proteção, o que restringe e regula diversas atividades humanas, tais como urbanização, instalação de infra-estrutura, exploração madeireira ou exploração de recursos naturais. Nas ANP, programas de manejo, conservação e uso sustentável da biodiversidade devem ser estabelecidos.

De acordo com a Convenção sobre Biodiversidade, até 2020 a cobertura nacional protegida por cada país deve corresponder a 17% de seu território terrestre mais 10% de seu território marinho, se aplicável.

No México, as NPAs cobrem pouco mais de 25 milhões de hectares, ou seja, cerca de 14% do território nacional, tanto marinho quanto terrestre, portanto é necessário que uma porção maior do território seja incorporada a uma das categorias ou modalidades de conservação.

As áreas naturais protegidas preservam vários serviços ambientais, tais como purificação do ar e da água, mitigação de secas, inundações e furacões, conservação e nutrição dos solos, manutenção do ciclo da água e dos nutrientes, conservação dos polinizadores e dispersores de sementes, funcionando como um sumidouro de carbono, mantendo a biodiversidade e oferecendo paisagens e cenários naturais inigualáveis.

Nas Reservas da Biosfera, por exemplo, são estabelecidas zonas centrais com maiores restrições de uso, bem como zonas tampão, nas quais as comunidades humanas vivem e podem realizar certas atividades econômicas e utilizar recursos naturais, desde que sejam sustentáveis e de acordo com planos de manejo, tais como o ecoturismo.

Assim, as NPAs fornecem trabalho direta ou indiretamente a milhares de famílias mexicanas, especialmente camponesas, que, por sua vez, contribuem com seu conhecimento e cultura para a conservação adequada desses lugares.

Conclusão

O modelo de desenvolvimento baseado na crescente produção e consumo de energia, materiais, recursos e bens tem gerado sérios impactos na biodiversidade do planeta, que são inéditos na história da Terra e cujos efeitos serão maiores nas décadas vindouras.

Isto significa que a humanidade tem a séria responsabilidade de tomar medidas para deter a degradação e perda da biodiversidade, transformando as relações e paradigmas nos quais elas se baseiam, gerando estratégias para evitar maiores danos ambientais e corrigindo o curso atual do modelo civilizatório dominante.

Quase certamente, a esperança para o futuro está na maior diversidade: biológica, cultural, de idéias, de atores, de estratégias produtivas, de ações de conservação e de visões do mundo. Na construção de um futuro sustentável para todos, solidariedade, trabalho em equipe, respeito nas relações com outras pessoas e outros seres vivos, serão valores fundamentais.

A biodiversidade é roupa, alimento, abrigo, recurso, prestação de serviços, é a base indispensável da cultura e da arte, é a chave para a cura de muitas doenças e provavelmente a solução para muitos dilemas humanos. Mas, além disso, a biodiversidade é surpreendente, ela maravilha aqueles que a admiram e é uma fonte inesgotável de inspiração.

Mais de 150 anos depois que Charles Darwin escreveu A origem das espécies, vale a pena lembrar o parágrafo final de seu texto, um dos mais belos produzidos pela ciência e que reflete o fascínio humano com a biodiversidade deste planeta, o único habitado conhecido no momento:

Há grandeza nesta visão da vida, que, com suas diferentes forças, teve origem em uma ou poucas formas; e que, enquanto este planeta tem girado de acordo com a lei da gravidade, a partir de uma origem tão simples, um número infinito das mais belas e maravilhosas formas evoluíram, e continuam a evoluir.