O palo santo está em perigo de extinção?

Palo santo - a madeira aromática que tem sido usada durante séculos para práticas tradicionais de cura e em cerimônias espirituais de culturas indígenas e mestiças na América Latina - tornou-se muito popular na arena comercial, e tem sido levantadas preocupações Qsobre o seu estado de conservação.

O palo santo está em perigo de extinção?
O palo santo está em perigo de extinção?

A sua popularidade dentro da indústria de cuidados pessoais deve-se ao seu aroma quente quando queimado como incenso e às suas promessas indirectas de limpar um espaço de "má energia". Abundam os memes que retratam o palo santo como sendo apenas um par de paus de incenso longe da extinção. Alguns afirmam que só restam 250 árvores. A realidade não é assim tão má, mas é certamente complicada.

O que é exactamente palo santo?

A espécie arbórea utilizada na indústria do bem-estar é chamada bursera graveolens, e cresce em todo o continente americano, especificamente no México, Peru, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Ilhas Galápagos, e extensivamente no Equador continental. Para que o Palo Santo tenha a melhor qualidade, a madeira deve ser colhida com um método particular. "A sua idade de maturidade é de 50 a 70 anos, o que em termos relativos não é muito.

Uma vez que a árvore morre de causas naturais, ela deve ser deixada no lugar por pelo menos cinco a oito anos para que os óleos do cerne amadureçam o suficiente e se possa fazer incenso de qualidade", explicou Jonathon Miller Weisberger, etnobotânico e autor de "Rainforest Medicine: Preserving Indigenous Science and Biodiversity in the Upper Amazon".

Aquela madeira velha que caiu é depois transformada em pauzinhos de incenso. Esteja atento ao palo santo sintético, no qual são utilizados produtos químicos para produzir o aroma característico do palo santo. Não sabemos quantos estão em circulação, mas não se esqueça de ler as letras pequenas na embalagem. Normalmente vai dizer "sintético".

Palo santo está em perigo?

Palo Santo não está em perigo. Este mês, a União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN) publicou pela primeira vez uma revisão do estado de conservação dos bursera graveolens e declarou-o "de menor preocupação".

Então, de onde veio a confusão?

Isto é devido a vários factores. Primeiro, um caso de identidade equivocada. Uma espécie totalmente diferente, Bulnesia sarmientoi, é também conhecida como "palo santo" e cresce na região do Gran Chaco, na América do Sul. É uma madeira escura, semelhante ao mogno, que é utilizada para os seus óleos essenciais no fabrico de produtos como o mobiliário. Esta árvore está realmente em perigo de extinção, e as pessoas podem confundi-la com bursera graveolens quando a pesquisam online.

Há também a questão do estado de conservação regional em comparação com o internacional. A UICN, que declarou Bursera graveolens como sendo de menor preocupação, leva em conta as populações globais de uma espécie ao fazer a sua avaliação. No entanto, os governos nacionais determinam o estado de conservação regional de uma planta, ou seja, uma planta pode ser listada como uma espécie ameaçada num país e não em outro. Os rumores que circulam online podem datar de 2005, quando o Peru classificou o palo santo na sua região como uma espécie ameaçada de extinção.

Para que serve o palo santo?

O Palo Santo tem um aroma doce mas complexo. Seu óleo essencial é usado por sua fragrância em produtos de consumo como xampu, perfume e sabonete. Os paus de Palo Santo são queimados porque são considerados um instrumento sagrado para cerimônias espirituais, como a purificação ritual da fumaça, que tem propósitos diferentes, mas geralmente é dito para afastar as energias ruins. Essas práticas tiveram origem em culturas indígenas, mas o palo santo também é usado em cerimônias religiosas católicas na América Latina.

Então, posso voltar a usar o palo santo como antes?

Não sem alguma reflexão. Embora o palo santo não esteja em perigo, o seu habitat, a floresta tropical seca, está. "A floresta tropical seca foi dizimada. Estima-se que apenas 5% a 10% das florestas tropicais secas do mundo estejam intactas", disse Susan Leopold, PhD, diretora executiva da United Plant Savers, uma organização de conservação. Leopold também disse que, como as florestas tropicais secas têm um período seco (ao contrário das florestas tropicais), elas são adequadas para a atividade humana. As pessoas podem vir e cortar as árvores para usar a terra para algo mais, como criar gado.

De acordo com Miller Weisberger, as populações mais abundantes de palo santo são encontradas no Equador, mas há populações pequenas em outras regiões. Se você não sabe de onde vem o palo santo que você está usando, ele pode vir de uma dessas pequenas populações onde a extração imprópria pode acabar com aquele grupo específico e regional de palo santo.

"Comprar palo santo certamente tem o potencial de colocar em perigo a espécie e as pessoas poderiam estar participando da aniquilação de populações raras de palo santo", disse Miller Weisberger. Para complicar ainda mais a situação, o que conhecemos como bursera graveolens pode na verdade ser de várias espécies. "As populações isoladas encontradas em toda a América Central e nas Galápagos podem ser subespécies ou mesmo uma espécie diferente que é tão limitada que não poderia ser extraída adequadamente", explicou Miller Weisberger. Tudo isso significa que os consumidores devem garantir que o palo santo que estão comprando seja produzido de forma sustentável e ética.

Por Mexicanist