Buscan bloquear la construcción del muro fronterizo que afecta a 3 refugios de vida silvestre en Arizona

Los grupos ambientalistas solicitaron una orden judicial para impedir que la administración Trump construya nuevas barreras fronterizas de 30 pies de altura en tres refugios federales de vida silvestre protegidos en el sur de Arizona, incluyendo un proyecto a través del "último río que fluye libremente" del estado.

Enviros busca bloquear la construcción del muro fronterizo Estados Unidos-México. Imagen: Pixabay
Enviros busca bloquear la construcción del muro fronterizo Estados Unidos-México. Imagen: Pixabay

Liderados por el Centro para la Diversidad Biológica con sede en Tucson, y acompañados por los Defensores de la Vida Silvestre y el Fondo para la Defensa de los Animales, los grupos pidieron a un tribunal federal en Washington D.C. que interviniera y "detuviera la inminente construcción de un muro fronterizo en tres áreas silvestres protegidas por el gobierno federal, incluyendo el Monumento Nacional de Cactus Cactus de Arizona, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Cabeza Prieta y el Área de Conservación Nacional de San Pedro, la cual incluye el "último río que fluye libremente" de Arizona.

El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos planea abrir el 21 de agosto de 2019, dijeron los grupos, argumentando que "no hay ningún impedimento actual para la construcción del muro fronterizo" a menos que el tribunal intervenga.

En un documento de 46 páginas, los grupos argumentaron que la construcción propuesta, "consistente en la construcción de muros de bolardos de acero impenetrables que alcanzan los 30 pies de altura y varios pies de profundidad", "tendrá como resultado impactos significativos e irreversibles en estas tierras", que servirán como "refugios para algunas de las últimas poblaciones restantes de especies en peligro de extinción cuya existencia y recuperación continuas dependen de la libertad de la migración transfronteriza".

El CBP dirigiría los esfuerzos de construcción y la agencia ha presionado repetidamente para que se levanten muros más altos a lo largo de las fronteras de Arizona. Este argumento se repitió con frecuencia el otoño pasado y a principios del verano, cuando cientos de personas -en su mayoría familias centroamericanas y mexicanas que buscaban asilo en Estados Unidos- comenzaron a cruzar la frontera, a menudo escondiéndose o trepando por encima de las barreras para vehículos, o en algunos casos, cavando túneles en la arena blanda bajo las barreras al este de Yuma, Arizona.

En mayo, el CBP anunció que quería construir 43,6 millas de muro a lo largo de la frontera sur del Monumento Nacional del Cactus de Órgano de 330.000 acres, una zona silvestre protegida que ha sido declarada Reserva Internacional de la Biosfera por las Naciones Unidas, así como el borde sur del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Cabeza Prieta al oeste de la línea del Condado de Yuma.

Los planes de la administración de Trump efectivamente separarían Organ Pipe y Cabeza Prieta de un refugio hermano, la Reserva de la Biosfera El Pinacate y Gran Desierto de Altar de México, desafiando a varias especies en peligro de extinción, incluyendo el cuerno sonoro, el borrego cimarrón del desierto y las tortugas del desierto.

El CBP también dijo que reemplazaría 19.2 millas de cercas en el sureste de Arizona, incluyendo una sección a lo largo del Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Bernardino, un refugio de 2,369 acres establecido para proteger los humedales de la ciénega de Bernardino, un humedal que sirve como corredor migratorio para la vida silvestre que se mueve entre las cordilleras de México y las Montañas Rocosas en Arizona y Nuevo México.

"La construcción de muros fronterizos en estas áreas no sólo dañará directamente su hábitat crítico, sino que, lo que es aún más importante, cortará la conectividad ecológica con México, socavando las mismas razones por las que fueron designadas estas áreas (y sus parques de conservación hermanos en el lado mexicano)", escribieron.

En mayo, el secretario interino del DHS, Kevin McAleenan, emitió una serie de exenciones, haciendo a un lado 37 leyes federales diferentes para reemplazar un sistema de barreras vehiculares existentes -a menudo referidas como barreras de Normandía porque se asemejan a las barricadas antitanques de la era de la Segunda Guerra Mundial- con "barreras impermeables de 30 pies" en los límites meridionales de estas zonas de conservación", decía la demanda.

"Este tríptico de áreas protegidas por el Congreso ejemplifica el extraordinario valor público que se le da a la conservación de los recursos naturales de la nación, que ahora enfrentan la búsqueda sin precedentes del muro fronterizo de un presidente", escribieron los grupos.

Los planes del DHS afectarían no sólo a Organ Pipe, sino también a la "conservación binacional" de la región entre la Reserva de la Biosfera El Pinacate y Gran Desierto de Altar, en México y Estados Unidos, que está incluida en la lista del Patrimonio Mundial y que trabaja para proteger la "extraordinaria biodiversidad y las especies amenazadas" de la zona, dijo el grupo.

El Pinacate fue designado como Patrimonio de la Humanidad en 2013 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, e incluye más de 1 millón de millas cuadradas de desierto de Sonora desde el Mar de Cortés.

"Son reconocidos como piezas esenciales de los esfuerzos binacionales de conservación de la región, en gran parte debido a su conectividad ecológica con las tierras protegidas en México", dijo el grupo.

"Aunque la frontera norte de El Pinacate se alinea con la frontera México-Estados Unidos, el Desierto Sonorense más amplio y su extraordinario hábitat se extienden hasta el interior de los Estados Unidos. Por lo tanto, las áreas fronterizas de los Estados Unidos han sido consideradas críticas para la `integridad y conectividad ecológica' de El Pinacate y para la supervivencia y recuperación de muchas especies sonorenses", argumentaron.

"La construcción de muros de pilones impenetrables truncará el movimiento transfronterizo de los búhos pigmeos, búhos ferruginosos y borregos, en peligro de extinción, que dependen de la conectividad con otras poblaciones adyacentes para la variabilidad genética y su supervivencia continua", escribieron los autores. "La construcción también destruirá el hábitat y los nidos de la altamente amenazada tortuga de barro de Sonoyta, lo que puede contribuir a su extinción final."

"Es absurdo dejar que las excavadoras rasguen una cicatriz permanente a través de los refugios de vida silvestre y los monumentos nacionales de nuestras tierras fronterizas antes de que el tribunal decida si la exención es legal", dijo Jean Su, un abogado del Centro para la Diversidad Biológica. "Trump está ignorando las leyes y desviando fondos para construir este destructivo muro fronterizo", dijo. "Su grotesca barrera destruiría algunos de los lugares más espectaculares y biológicamente diversos de la frontera. Haremos todo lo que esté en nuestro poder para detenerlo".

Luchas por la financiación

Desde los primeros días de la administración Trump, los grupos ambientalistas han desafiado repetidamente los planes de construir nuevos muros a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos, así como los intentos de desviar dinero del Departamento de Defensa para financiar esos muros después de que el Congreso se negara en gran medida a financiar nuevas construcciones.

En 2018, el Congreso concedió al DHS alrededor de 1.570 millones de dólares para la construcción del muro fronterizo, pero el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, que encabeza el esfuerzo, le dijo a un juez federal en mayo que había construido alrededor de 1.7 millas de muros de acero con bolardos, y que planeaba construir otras 80 millas. A finales de 2018, Trump buscó 5.700 millones de dólares adicionales, pero el Congreso se opuso a un cierre parcial del gobierno federal que duraría meses.

Finalmente, el Congreso acordó dar sólo 1.375.000 millones de dólares a la administración Trump para la construcción de muros fronterizos, y el presidente inmediatamente dio la vuelta a una declaración de emergencia firmada el 19 de febrero, y comenzó a buscar más de 8.000 millones de dólares en fondos de emergencia y no de emergencia, alegando que tenía la autoridad legal para desviar miles de millones de dólares para la construcción de muros fronterizos.

Esto incluye fondos destinados a una "cuenta antidrogas" que se utilizaría para las barreras en Arizona, así como otros 2.500 millones de dólares en fondos del Departamento de Defensa que el Sierra Club y otros grupos ambientalistas impugnaron en una demanda separada.

Sin embargo, después de una serie de pérdidas en la corte federal y una afirmación de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito, la administración Trump presentó una apelación de emergencia ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, y el 26 de julio, los jueces conservadores de la corte desestimaron la orden judicial de la corte inferior, lo que permitió que la administración Trump retirara 2.500 millones de dólares del Departamento de Defensa para construir barreras fronterizas en Arizona, California y Nuevo México.

Proyectos también planeados cerca de Yuma y Douglas

A mediados de abril, el Departamento de Seguridad Nacional dijo que renunciará a docenas de leyes ambientales, sanitarias y de otro tipo para despejar el camino para la construcción de unas 58 millas de barreras fronterizas, incluyendo 12 millas de cercas cerca de Yuma.

Estas áreas son donde hay "una necesidad aguda e inmediata de construir barreras físicas y carreteras en las cercanías de la frontera de Estados Unidos para prevenir entradas ilegales a Estados Unidos en el área del proyecto", dijo el DHS en avisos del Registro Federal publicados ese mismo mes.

En esos avisos se decía que McAleenan invocaría la autoridad del departamento para eximir a más de 30 reglamentos, desde la Ley de Aire Limpio y la Ley de Agua Potable Segura hasta la Ley de Protección del Águila y la Ley de Especies en Peligro de Extinción, a fin de allanar el camino para proyectos de muros fronterizos en Arizona y Nuevo México.

Al DHS se le dio la capacidad de renunciar a las leyes ambientales a través de una parte de la Ley de Identificación Real de 2005, y la agencia ha utilizado la renuncia docenas de veces.

"Para asegurar la construcción rápida de las barreras y caminos en el área del proyecto, he determinado que es necesario que ejerza la autoridad que me ha sido conferida", dijo McAleenan en el aviso. Esto permitiría al DHS construir 8 millas de muro cerca de Yuma, cerca de 46 cerca del Puerto de Entrada de Columbus en Nuevo México, y otras 4.1 millas cerca de San Luis.

El CBP también está planeando reemplazar dos secciones de la muralla fronteriza al sur de Sierra Vista, incluyendo una sección de una milla a lo largo del Bosque Nacional de Coronado.

La agencia buscó comentarios públicos sobre los proyectos de barrera fronteriza propuestos para construir nuevos muros de balizas para reemplazar lo que la agencia llamó en un documento inédito, "diseños dilapidados y anticuados en los condados de Pima y Cochise".

"El CBP está buscando información sobre los posibles impactos del proyecto propuesto en el medio ambiente, la cultura y el comercio, incluidos los posibles impactos socioeconómicos y la calidad de vida", dijo la agencia. "Los comentarios sobre el proyecto serán considerados como parte del proceso de planificación del CBP".

El 3 de julio, Scott Feldhausen, gerente del distrito de Gila de la Oficina de Administración de Tierras, dijo en una carta al CBP que la propuesta de construir un muro fronterizo a través del San Pedro sería "un desafío de ingeniería" y podría afectar la forma en que fluye el río.

"Este régimen de flujo extremo, junto con la variabilidad estacional asociada con los monzones de verano, hacen que la instalación de una barrera permanente, pero permeable, sea un reto de ingeniería", escribió Feldhausen.

También escribió que los planes para reemplazar las barreras vehiculares con muros de bolardos a lo largo de 20 millas de la frontera, desde el puerto de entrada de Douglas hasta la línea estatal de Nuevo México, podrían "causar reflujo y erosión que podrían impactar tanto los recursos naturales como la barrera fronteriza misma". Y se preguntó cómo estos planes afectarían a cinco especies, incluyendo al jaguar del norte. "Las barreras impermeables pueden bloquear los corredores de movimiento de estas especies", escribió.

Fuente tucsonsentinel.com