Seegräser gehören zu Mexikos Waldreichtum

31.10.2020

Mexikos Waldreichtum geht über die Grenzen des Kontinentalmassivs hinaus und erstreckt sich unter dem Meer in Meeresprärien, Ökosysteme, die nicht nur zu den am meisten bedrohten auf dem Planeten gehören, sondern auch zu den am meisten ignorierten. Sie könnten jedoch eine vielversprechende Zukunft haben wegen ihrer enormen Fähigkeit, Kohlenstoff zu absorbieren, ein starkes Treibhausgas, das zur globalen Erwärmung und Versauerung der Ozeane beiträgt.

Seegräser fangen mehr blauen Kohlenstoff ein als Tropenwälder. Bild: Ministerium für Umwelt und natürliche Ressourcen
Seegräser fangen mehr blauen Kohlenstoff ein als Tropenwälder. Bild: Ministerium für Umwelt und natürliche Ressourcen

Diese unter Wasser blühenden Pflanzen bilden dichte Wiesen in flachen Bereichen entlang der Küsten. Ihre langen, schmalen, grünen Blätter sind vorübergehender und dauerhafter Lebensraum für eine Vielzahl von Fischen, Schildkröten, Seesternen, Garnelen, Gurken, Anemonen, epiphytischen Algen, Krabben, Seeigeln und Schnecken und bilden die Grundlage von Nahrungsnetzen in anderen Mündungs- und Küstengebieten wie Seekühen, Schildkröten und Halsbandgänsen.

Von den 12 Gattungen von Seegräsern, die es auf der Welt gibt, gibt es in Mexiko 6. Von 49 Arten hat das Land 9, wie z.B. Schildkröten- und Seekuhgräser und Sterngras. Es gibt 19 prioritäre Standorte von Seegräsern für ihre Wiederherstellung und Anpassung, darunter 16 Naturschutzgebiete, nämlich:

Parque Nacional Sistema Arrecifal Veracruzano und Reserva de la Biósfera Los Tuxtlas (Veracruz); die Nationalparks Arrecifes de Cozumel und Arrecifes de Xcalak sowie die Biosphärenreservate Banco Chinchorro und Sian Ka'an (Quintana Roo); Los Petenes (Campeche), Ría Celestún und Ría Lagartos (Yucatán), Isla Guadalupe (Baja California) und El Vizcaíno und Complejo Lagunar Ojo de Liebre (Baja California Sur).

Die von diesen Ökosystemen erbrachten Umweltleistungen sind von enormer Bedeutung: Sie verringern die Auswirkungen von Wellen, indem sie die Strömungen verlangsamen; sie erhöhen die Sedimentation, produzieren Sauerstoff und reinigen Meere und Ozeane, indem sie umweltschädliche Nährstoffe absorbieren, die vom Land ins Meer gelangen; ihre Wurzeln und Rhizome stabilisieren das Substrat des Meeresbodens und verhindern zudem die Küstenerosion.

Die wichtigste Funktion der Seegräser besteht jedoch darin, 10 Prozent des in den Ozeanen gespeicherten Kohlenstoffs einzufangen, weshalb sie als "blauer Kohlenstoff" bezeichnet werden. Obwohl sie nur 0,2 Prozent des weltweiten Meeresbodens einnehmen, halten sie den Kohlenstoff bis zu 35 Mal schneller aus der Atmosphäre zurück als die Tropenwälder.

Diese Unterwassergrasländer verschwinden jedoch an der Küste Mexikos infolge von Abholzung und Landnutzungsänderungen in den oberen Teilen der Becken, was zu einer sehr großen Menge an organischer Substanz und Schwebstoffsedimenten führt, die die Wassertrübung erhöhen und die Weidenutzung verringern. Aber es kommen noch andere Ursachen hinzu. In den letzten 17 Jahren hat Mexiko aufgrund des Klimawandels mehr als 100.000 Hektar Seegras verloren.

Hunderttausende Hektar Seegras sind in dem Land ausgelöscht worden, von denen 35 Prozent auf der Halbinsel Yucatan konzentriert sind. Dieser Verlust ist auf das massive Eindringen von Sargassum in die mexikanische Karibik seit 2015 zurückzuführen, denn wenn die Makroalgen sich zersetzen, entstehen Sickerwässer, die den Sauerstoff reduzieren, die chemische Zusammensetzung des Meeres verändern und das Wasser mit Kaffee färben, was den Eintritt von Sonnenlicht verhindert.

Das Marine Pollution Bulletin, das vom Portal ambiental.com.mx zitiert wird, bewertete vier Standorte: Nizuc, Xcalak, Xahuayxol und Puerto Morelos in Quintana Roo und stellte fest, dass in letzterem, ein Jahr nach der Ankunft von Sargassum, 5.700 Quadratmeter Seegras verloren gegangen waren. Dies stellt die Freisetzung des blauen Kohlenstoffs dar, der über Hunderte von Jahren gespeichert war, denn als diese Grasländer starben, hörten sie auf, Sequestratoren zu sein und wurden zu Kohlendioxid-Emittenten.

Viel kleiner als Wälder, sequestrieren Kohlenstoffsenken, unter denen die Seegräser hervorstechen, den Kohlenstoff schneller und können ihn für Millionen von Jahren einschließen, so die National Oceanic and Atmospheric Administration der USA, die von der Aquae Foundation zitiert wird.

Der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaveränderungen (Intergovernmental Panel on Climate Change) sagt, dass Mangroven, Sümpfe und Seegräser bis zu 1.000 Tonnen Kohlenstoff pro Hektar speichern können, viel mehr als die meisten terrestrischen Ökosysteme.

Bislang haben nur 10 der 159 Länder, die weltweit Seegräser besitzen, diese in ihre Verpflichtungen aus dem Pariser Abkommen zur Eindämmung des Klimawandels und zur Anpassung an den Klimawandel aufgenommen. Obwohl die Welt nicht über die langfristigen Erfahrungen mit der Wiederaufforstung im Meer verfügt, ist es im Gegensatz zu den jahrhundertelangen Erfahrungen mit Wäldern an Land besser, das zu erhalten, was wir bereits haben, wann immer dies möglich ist.