Los antiguos egipcios y su vínculo único con los cocodrilos

29.10.2020

Nadie amaba a los animales como lo hacían los antiguos egipcios. No sólo incorporaron animales a sus panteones, sino que también los honraban como dioses criando a los animales, y luego sacrificándolos y momificándolos. No hay que mirar más allá de la compleja relación de los egipcios con los cocodrilos del Nilo. Después de todo, ambos adoraban al dios cocodrilo Sobek y criaban y momificaban toneladas de crías de cocodrilo.

Sobek y las deidades reptiles afiliadas tenían su sede en el Faiyum, un oasis en el Alto Egipto; su popularidad alcanzó su punto máximo en el período greco-romano (332 AEC-395 D.C.). Según el erudito Michal Molcho, un cementerio de cocodrilos en el Faiyum, especialmente en la ciudad de Tebtunis, contenía miles de momias. La gran escala sugiere que "los jóvenes reptiles pueden haber sido criados comercialmente" allí.

El gran número de momias de cocodrilo significaba que la gente tendría que capturarlas o criarlas por miles.

Las fuentes primarias griegas y romanas, como Herodoto y Estrabón, ponen gran énfasis en el cuidado que los egipcios le daban a sus cocodrilos. Molcho sostiene que el gran número de momias de cocodrilo significaba que la gente tendría que capturarlas o criarlas por miles; la cría podría haber sido más fácil después de varias generaciones de domar a los animales, en lugar de atrapar docenas de reptiles o robar huevos.

La evidencia escrita para los cuidadores de cocodrilos es escasa, pero la evidencia para los programas de cría de otros animales sagrados es abundante. Como sugiere Molcho, los eruditos pueden extrapolar este conocimiento para entender más sobre lo que pasó en el Faiyum. La evidencia contemporánea del culto al ibis (sagrado para Thoth) y el culto al halcón (sagrado para Horus) mencionan posiciones formales para los "asistentes" de las aves. Estos animales sagrados y sus descendientes incluso tenían sus propios guardaespaldas, así como sus propias zonas de alimentación, arrendadas por santuarios para el uso exclusivo de las aves. Los templos de Sobek poseían bastante tierra por derecho propio, así que es probable que se reservara alguna para que los cocodrilos devoraran las golosinas a su antojo.

Molcho señala un fascinante descubrimiento en la ciudad de Narmouthis en Faiyum. Allí, los arqueólogos han señalado dos edificios como "una guardería y criadero de cocodrilos", sugiriendo que un programa de cría institucional estaba, de hecho, presente en al menos un pueblo. Se descubrieron cerca de noventa huevos de cocodrilo, enterrados en profundos agujeros, siendo incubados. Una vez incubados, los cocodrilos bebé residían en cuencas poco profundas antes de ser "sacrificados, momificados y luego vendidos a los adoradores como dedicatorias votivas".

Sin embargo, el hecho de que Narmouthis proporcione la única evidencia existente de criaderos de cocodrilos podría ser un poco casual. Si los egipcios utilizaron las condiciones pantanosas cerca de los canales de Faiyum para crear refugios para la cría de cocodrilos, entonces es probable que las pruebas físicas de muchos criaderos se hayan ahogado o destruido.

Molcho también sugiere una red de comercio regional en Faiyum. Tal vez los animales se criaron en un lugar y se exportaron a otro para su momificación, lo que permitió que toda la región, en lugar de un solo pueblo, se beneficiara del negocio. Así, los egipcios adoraban y mercantilizaban al cocodrilo: un vínculo interespecie realmente complejo.

Por: Carly Silver vía JSTOR Daily