Les régions désertiques du Mexique : une beauté sans limite

16/10/2020

Le désert de Sonora couvre de grandes étendues de l'Arizona et de la Californie aux États-Unis, ainsi que Sonora au Mexique ; il est considéré comme l'un des déserts les plus chauds et les plus grands du monde. Il compte des régions où pas une goutte d'eau ne tombe pendant quatre ou cinq ans, et d'autres où les précipitations ne dépassent pas 250 mm par an.

Le désert de Chihuahua est considéré comme le plus grand d'Amérique du Nord et le deuxième plus diversifié au monde. Il comprend les États mexicains de Chihuahua, Coahuila, Nuevo Leon, Tamaulipas, Durango, Zacatecas, San Luis Potosi et une petite partie de Queretaro, Guanajuato et Hidalgo, tandis qu'aux États-Unis, il est composé de l'Arizona, du Nouveau-Mexique et du Texas. En raison de sa taille, elle compte 350 des 850 espèces de cactus connues au Mexique. De même, Cuatrociénegas, Coahuila, abrite la plus grande diversité d'espèces endémiques de la planète.

Le désert d'Oaxaca, situé entre la Sierra Madre del Sur et l'Axe volcanique transversal, abrite la réserve de la biosphère Tehuacán-Cuicatlán et le sanctuaire de l'aras vert. Dans cette zone, on a également trouvé des fossiles appartenant aux périodes jurassique et crétacée.

Enfin, le désert de Basse-Californie est composé du District du désert du Colorado et du District du désert de Vizcaíno. Malgré un climat sec et subtropical, l'océan Pacifique offre une certaine humidité et modère la température. On y trouve de nombreux vestiges d'anciennes civilisations, tels que des peintures rupestres et des pointes de flèches.

Désert de Sonora

Le désert de Sonora est situé en Amérique du Nord et couvre de vastes régions de l'Arizona et de la Californie aux États-Unis, ainsi que l'État mexicain de Sonora, d'où il tire son nom. C'est l'un des déserts les plus chauds et les plus grands du monde, couvrant une superficie de 311 000 km², avec des régions où il ne tombe pas une goutte d'eau pendant quatre ou cinq ans et d'autres où les précipitations ne dépassent pas 250 mm par an.

Ce désert possède une grande variété de flore et de faune endémiques, comme le cactus saharien qui peut vivre jusqu'à 200 ans et grandir lentement jusqu'à 15 mètres, un pouce par an, en plus du palo blanco, du palo fierro, de la torote et du palo verde.

Parmi ses animaux les plus remarquables, on trouve le mouflon d'Amérique, le cerf-mulet. Pendant la sécheresse, ce désert semble stérile, mais dès qu'il pleut, la vie réapparaît, le cactus fleurit et toutes les plantes deviennent vertes, qui ont généralement un bois très dur et de longues racines qui pénètrent dans le sol jusqu'à ce qu'elles trouvent un dépôt d'eau.

Le grand désert

Le désert de Chihuahuan est le plus grand d'Amérique du Nord et le deuxième plus diversifié au monde. C'est un territoire partagé entre le Mexique et les États-Unis qui s'étend sur 630 000 km2 et qui est délimité par les deux plus grands systèmes montagneux du Mexique : la Sierra Madre orientale et occidentale. Il comprend les États mexicains de Chihuahua, Coahuila, Nuevo Leon, Tamaulipas, Durango, Zacatecas, San Luis Potosi et une petite partie de Queretaro, Guanajuato et Hidalgo, et aux États-Unis, l'Arizona, le Nouveau Mexique et le Texas.

Voici 350 des 850 espèces de cactus connues au Mexique. La riche diversité indigène de cette région comprend 333 espèces d'oiseaux, 23 espèces de poissons et 76 espèces de reptiles et d'amphibiens. Il s'agit principalement d'un désert d'arbustes, d'agaves et de prairies. C'est la seule écorégion classée pour son importance à la fois terrestre et aquatique. Ses lacs, sources, rivières et ruisseaux abritent une grande variété d'espèces d'eau douce. À Coahuila se trouve Cuatrociénegas, dont les bassins, alimentés par d'abondantes sources d'eau de métro, abritent la plus grande diversité d'espèces endémiques de la planète, soit trois fois plus que les îles Galapagos.

Désert de Oaxaca-Poblano

Cette zone est située entre la Sierra Madre del Sur et l'axe volcanique transversal et se caractérise par son relief accidenté, qui a une superficie de 4 901,9 km2 Voici la réserve de la biosphère Tehuacán - Cuicatlán qui couvre une partie des États de Puebla et de Oaxaca.

Elle présente une grande diversité florale, principalement de cactus colonnaires en grande concentration. C'est le sanctuaire de l'aras vert et les mammifères tels que les cerfs, les renards gris et les chats sauvages y abondent, même les jaguars et les pumas ont été documentés. Le climat, en général, est semi-aride, sec et chaud en été, avec une température moyenne de 25°C.

Ses sentiers abritent des vestiges humains datant d'il y a 7 000 ans des ethnies Otomanguense, Mixte, Mexicaine et Popoloca. Les fossiles trouvés à Matzitzi, San Juan Raya, Zapotitlán et Miahuatepec, appartenant aux périodes du Jurassique et du Crétacé, sont importants. Tehuacán était le berceau du maïs sauvage, daté entre 8 500 et 3 000 ans avant J.-C.

Désert de Basse-Californie

Le désert de Basse-Californie couvre 77 700 km2 et est divisé en deux parties : le Colorado Desert District qui couvre la partie nord-est de la Basse-Californie, jusqu'à la baie de Los Angeles où l'eau est extrêmement rare. Le District du désert de Vizcaíno occupe la partie centrale de la péninsule dont l'extension comprend les plateaux granitiques caractéristiques de la région et la plaine volcanique. Il présente une transition entre les chaparrals du désert de Basse Californie et les forêts de Californie.

Le climat est sec et subtropical. Bien que les pluies soient rares, l'océan Pacifique offre une certaine humidité et modère la température par rapport au désert de Sonora. L'altitude est variable, allant des chaînes de montagnes dans la partie centre-ouest (1 000m2 - 1 500m2), aux plaines de moyenne altitude (300m2 - 600m2), en passant par de grandes étendues de dunes côtières.

On y trouve de nombreux vestiges d'anciennes civilisations comme des peintures rupestres et des pointes de flèches. Les espèces de flore les plus caractéristiques sont le Cirio et le Cardón et la faune la plus remarquable est le mouflon d'Amérique et le Pronghorn péninsulaire.

"Je ne peux pas changer le désert en un jour, mais je peux commencer par faire une oasis" - Phil Bosmans