La poterie coloniale et contemporaine au Mexique

À tous les stades de la culture de l'homme, la poterie est son compagnon inséparable. La permanence des objets en céramique et leur résistance à la destruction en font les témoignages les plus précis des cultures archaïques. La virtuosité a été atteinte dans l'identification des différents types de céramiques afin de déterminer presque avec une précision mathématique, les types, les origines, les horizons et autres données auxquelles correspondent les pièces céramiques du passé, et grâce à ces études, de nombreuses caractéristiques des cultures auxquelles elles appartenaient ont été reconstituées.

La poterie mexicaine. Image : Publicdomainpictures.net
La poterie mexicaine. Image : Publicdomainpictures.net

Dans le domaine de l'hypothèse, la poterie va presque de pair avec l'apparence de l'homme. Sans doute, les premières observations de l'homme primitif dans ses activités de chasse ont été l'identification des empreintes laissées par les animaux dans les champs d'argile. L'identification de ces signes était vitale pour leur alimentation et leur sécurité. Dans la plasticité de l'argile - cette capacité à se déformer - était imprimée l'empreinte du tigre à dents de sabre, du mammouth ou d'autres animaux qu'il fallait attaquer ou fuir ; le feu faisait le reste.

De l'observation du durcissement de la boue par l'action de la chaleur, d'abord dans les incendies naturels des forêts, puis lorsque l'homme a pu créer du feu à volonté et l'appliquer aux argiles durcies, est née la poterie. De nombreux peuples nomades saisonniers ne produisaient pas de poterie car leur marche constante ne leur permettait pas de porter des objets fragiles et relativement lourds.

Les archéologues et autres experts du domaine sont plus ou moins d'accord pour dire que les objets en céramique, dont l'âge est prouvé et incontestable, remontent à 5 000 ans avant J.-C., c'est-à-dire qu'ils ont déjà atteint l'âge vénérable de sept mille ans. Cependant, et compte tenu du fait que les recherches sont de plus en plus précises, qu'elles prolongent l'ancienneté de l'homme sur la planète de plusieurs milliers d'années, et par conséquent l'âge possible de la céramique, il n'est pas faux de fixer un âge possible de 20 000 ans.

Pour éviter tout malentendu, il est nécessaire de préciser que le mot poterie, c'est-à-dire l'art de fabriquer des objets en argile, a exactement le même sens que céramique, à la différence que le premier vient de la langue arabe et le second du grec ; les deux voix peuvent être utilisées indistinctement car il n'y a pas de dénotation ou de connotation différente ou de hiérarchie de l'une par rapport à l'autre.

De nos jours, certaines personnes, peu strictes et moins conscientes, utilisent le mot "céramique" pour désigner les objets fabriqués avec des pâtes industrielles et tentent de limiter la poterie aux objets fabriqués avec de l'argile brune ou rouge. À leurs oreilles fines, il sonne mieux potier que potier, ce dernier terme étant plus plébéien et suggérant un artisan populaire, généralement avec un faible revenu, et même dans les programmes des établissements d'enseignement, on ne parle que de poterie et non de poterie. Nous utiliserons les termes de manière interchangeable.

La poterie la plus ancienne est naturellement celle qui n'est pas émaillée. Les pièces peuvent être polies ou non, le polissage peut être très naissant ou atteindre un degré de perfection insurmontable. Sont également classées comme non émaillées les pièces qui ne comportent que des engobes - pâtes à base d'argiles de couleurs contrastées qui sont appliquées sur l'objet avant la cuisson pour lui donner une surface lisse et émaillée -, ainsi que les pièces de sgraffites ou celles qui sont réalisées par des techniques de tablettes ou d'autres procédés, à condition que, comme indiqué précédemment, elles soient non émaillées.

En Asie et plus particulièrement au Proche-Orient, la période de la poterie non émaillée couvre environ 18 000 ans, soit de 20 000 à 2 000 ans avant J.-C., lorsque les pièces émaillées à base de sels de plomb et de silice apparaissent, ce qui est le plus facile à fabriquer et à manipuler et, par conséquent, l'émail le plus courant. La période de ces émaux s'étend de 2 000 ans avant J.-C. en Chine, au Japon et en Corée, à 100 ans après J.-C., lorsque des céramiques à haute température apparaissent et continuent à ce jour.

Quant à l'Europe, la période de la céramique non émaillée va de 20 000 à 700 avant J.-C., lorsque des pièces émaillées apparaissent. La céramique émaillée à basse température s'étend jusqu'au milieu du XVIIIe siècle, date à laquelle les Européens parviennent à élaborer pour la première fois des pièces de haute température.

En ce qui concerne le Mexique, la période de la poterie non émaillée est d'environ 2000 ans avant J.-C. à 1521 après J.-C. Puis, de 1521 à 1960, apparaît la céramique émaillée ; à partir de cette dernière date commence la céramique à haute température, appelée aussi grès, grés, teintures et seki toki.

Il fut un temps dans l'histoire de l'humanité où l'on pouvait dire que la façon de faire de la poterie était très similaire partout, ou en d'autres termes, le niveau technologique de la poterie était très homogène. En Asie, en Europe et en Amérique, vers l'an 2000 avant J.-C., la poterie était fabriquée sans couche de verre, ce qui atteignait un degré de perfection et de raffinement semblable à celui des Grecs anciens, où le polissage et la peinture, avec l'engobe, atteignaient le sublime. Plus tard en Amérique, dans ce même type de poterie, on obtient de beaux engobes, des sgraffites remarquables et des tablettes d'une grande perfection.

Les trois révolutions de la céramique

On peut affirmer que la céramique a connu trois révolutions ou changements fondamentaux.

La première est la naissance de la céramique elle-même, qui doit se situer entre le Paléolithique et le Mésolithique, et qui a apporté des changements importants dans la vie et l'organisation sociale de l'homme primitif lorsqu'il a pu disposer d'objets pour mieux conserver les aliments qu'il récoltait. La poterie a sans aucun doute été une évolution très positive qui a dépassé la vannerie en protégeant les grains et en permettant de les stocker plus longtemps.

D'autre part, la cuisson des aliments a commencé par un changement des habitudes alimentaires. Ces faits ont transformé l'organisation sociale et préparé les conditions de la grande croissance de la population qui a eu lieu au Néolithique ; lorsque l'homme primitif a dépassé le stade de la chasse et de la cueillette pour devenir sédentaire et agronome, la poterie a été l'élément qui a assuré sa capacité de stockage et lui a donné un plus grand horizon dans ses possibilités alimentaires.

À ce stade, les fours ne sont pas connus. Le brûlage se fait au niveau du sol sous forme de feu ou de bûcher, techniques que les potiers appellent "ciel ouvert". Par conséquent, ils ne peuvent brûler que lorsque les conditions météorologiques le permettent ; sinon, ils perdent un bon pourcentage de pièces par manque de contrôle de la chaleur. La seule amélioration dans le contrôle de la température est d'utiliser les pots pour couvrir un peu le feu et concentrer la chaleur. Cette façon de travailler se prolonge très longtemps avec d'autres améliorations dans le rodage, dans l'adoption de diverses décorations à base d'engobes et dans le "pastillage" comme concept ornemental.

Le deuxième changement fondamental a commencé avec la découverte et l'utilisation d'émaux vitreux qui ont permis de recouvrir les objets d'une couche qui assure une plus grande imperméabilité, une plus grande dureté et une résistance à la détérioration par l'usage. Les émaux primitifs sont ceux composés de plomb et de silice, qui sont les plus courants. La présence d'autres éléments tels que le fer rouge, le cuivre ou le manganèse peut donner à la base du plomb des couleurs rouge, verte ou noire, respectivement.

Pour réaliser l'application des émaux, les potiers doivent maîtriser l'utilisation des fours, du plus primitif au plus sophistiqué. Les premiers fours, généralement en adobe, ont une chambre de combustion au fond préparée pour l'utilisation du bois de chauffage. Cette chambre, faite d'arches, contient les pièces à brûler, qui sont isolées de l'environnement par les murs. Les fours parviennent à contrôler et à concentrer la chaleur mieux que les feux, ce qui permet d'économiser du combustible.

Selon la terminologie actuellement en usage, les céramiques auxquelles nous faisons référence sont "à basse température", c'est-à-dire que la température à laquelle les objets sont cuits se situe entre 600 et 850 degrés Celsius. La céramique émaillée nécessite deux cuissons : l'une pour durcir l'argile ou la pâte céramique et l'autre pour fixer l'émail ou la décoration. Les fours en forme de bouteille que les Arabes ont introduits en Espagne ont été l'innovation technologique la plus importante de leur époque.

La troisième révolution est la découverte de la céramique "haute température", ainsi appelée parce qu'elle utilise des températures supérieures à 1200 degrés centigrades. Elle nécessite des pâtes céramiques à forte teneur en silice, feldspaths et kaolin, qui durcissent, sans fondre, pour atteindre un degré de dureté incroyable, supérieur à celui de l'acier. Lorsqu'elles sont émaillées, ces pièces à haute température sont parfaitement vitrifiées et leurs émaux très durs sont très résistants à l'abrasion, résistants à l'action des acides, absolument imperméables à l'eau et à la graisse. Pour réaliser ce type de pièces, il a fallu perfectionner les fours, étudier et maîtriser les pâtes céramiques en profondeur et atteindre une grande maîtrise technique dans tous les procédés.

La poterie dans le Mexique colonial

À partir de 1521, le Mexique a reçu la contribution de la céramique européenne, principalement de l'Espagne. La céramique espagnole se caractérise, au XVe siècle, par la domination que les péninsulaires avaient obtenue dans l'application des glaçures à base de plomb et celles du mélange plomb-étain. Ce type de poterie avait parcouru, pour atteindre l'Espagne, un long chemin qui commençait au Moyen-Orient, passait par Rome et était conduit par les Romains jusqu'en Espagne, mais aussi par les Arabes dont l'influence a duré 700 ans.

Parallèlement à la reconquête et à l'expulsion des restes de la domination arabe en Espagne, les grandes découvertes géographiques et la conquête de l'Amérique commencent. À cette époque, les potiers espagnols avaient assimilé et fait leur les traditions de la poterie romaine et arabe et il existait déjà, avec une personnalité bien distincte, les poteries de Castille, de Majorque, de Valence et d'Alicante, pour n'en citer que quelques-unes.

Dans la péninsule ibérique, ils connaissaient et maîtrisaient parfaitement les fours, dont celui qui est encore connu sous le nom d'"Arabe" est un bon exemple d'efficacité et d'économie dans la combustion, ils savaient comment les construire et les exploiter, ils connaissaient les différents émaux à base de plomb et savaient utiliser les pigments qui leur donnaient différentes couleurs, les rouges et les noirs qui étaient à la base des couleurs du Barrio de la Luz à Puebla, qui sont produites à partir d'oxyde de fer rouge et noir et de manganèse : les verts qui ont été adoptés dans de nombreux endroits du Mexique et qui sont donnés à base de plomb et de cuivre ; les jaunes clairs et rehaussés et les jaunes laiteux, faits à base de plomb et d'étain qui caractérisent les pièces de céramique qui au Mexique, prennent actuellement le nom de "majolicas" ou "poterie de Talavera" et qui correspondent aux lieux de plus de prosapia de poterie comme Puebla, Guanajuato et Aguascalientes.

Les émaux au corps laiteux et savoureux apparaissent en Europe, en essayant d'obtenir quelque chose de similaire à la porcelaine chinoise. L'envie de ne pas pouvoir faire de la porcelaine a conduit les potiers européens en général à créer, à la recherche de quelque chose de semblable, de différent. C'est l'antécédent de la poterie qui, dans la colonie, constitue l'une des branches les plus importantes du travail du potier dans le Mexique colonial.

Quant à la maîtrise des formes, les tourneurs manuels étaient aussi bons que les potiers préhispaniques, qui, avec des conceptions différentes de l'utilisation du mouvement dans la pièce, les élaboraient efficacement.

Si nous examinons les techniques très variées de la production de poterie espagnole, nous trouverons des cruches, des jarres, des bols, des aiguières, des bols, des cruches, des pots, des pots à fleurs, des dérives, des bouteilles, des flacons, des porrones, des bacs, bassins, égouts, mortiers, chanterelles, tonneaux, cuves, requins, plateaux, assiettes, bols, soupières, boîtes, caisses, gardes, profils, bassins, bons de livraison et bien d'autres pièces qui, par le nombre de roses, échappent à leur annotation complète.

En raison de sa riche céramique préhispanique et de cet apport précieux en termes de formes et de techniques, nous pouvons dire que le Mexique est l'un des rares pays qui conserve un grand patrimoine céramique et que, tout comme l'Espagne a reçu les influences romaines et arabes, elle les a assimilées et leur a donné son caractère particulier. Le Mexique, sur une base préhispanique plus large, reçoit ces mêmes influences, les fait siennes et c'est la raison de l'opulence de la poterie du Mexique actuel.

Mais le Mexique, dans la Colonie, reçoit encore une autre influence : l'orientale, qui n'est établie que pour la conception et la décoration de certaines pièces.

Il est bien connu que le Nao de Manille débarquait ses marchandises au port d'Acapulco où se tenait depuis quelques années une foire où les marchands de toute la Nouvelle Espagne venaient acquérir divers objets, parmi lesquels les remarquables pièces de poterie orientale de Chine et du Japon, en passant par les Philippines, étaient emmenées chez des familles riches des principales villes, parmi lesquelles se distinguaient Mexico, Puebla, Guadalajara, Guanajuato et quelques autres.

La connaissance de ces pièces par les potiers, leur perfection technique en termes de dureté, car il s'agissait surtout de porcelaine, la beauté de leur conception et de leur décoration, leur ont toujours valu beaucoup d'admiration et le désir de les imiter. Les potiers mexicains qui avaient assimilé les influences de la céramique espagnole étaient loin de la maîtrise technique qu'implique la fabrication de la porcelaine ; ils ne connaissaient pas les techniques de haute température, ni les fours orientaux qui pouvaient atteindre 1400 degrés centigrades et manquaient d'argiles appropriées.

Ainsi, comme les céramistes européens de leur temps, ou peut-être les anticipant, ils ont perfectionné les émaux blancs et laiteux avec l'utilisation de l'étain et du plomb, imitant les motifs orientaux et dans de nombreux cas même les thèmes. Il est curieux de trouver dans de nombreux tibores en "poitrine de pigeon" fabriqués à Puebla, des motifs et des décorations orientales qui imitent très bien les thèmes orientaux, des dames avec des éventails, des personnages avec des queues de cheval, des dragons et toute une série de thèmes orientaux.

La poterie gravée ou émaillée

La première chose que les potiers indigènes ont apprise des Espagnols a été, dans de nombreux cas, l'utilisation de glaçures au plomb, dont la fonction d'étanchéité a été obtenue avec une grande économie de main-d'œuvre, si on la compare à l'effort nécessaire pour le brunissage. Leur plus grande dureté et leur résistance à l'usage les ont fait se répandre pendant la Colonie. Pour réaliser cette céramique, il a fallu procéder à deux cuissons : la première pour durcir la pièce, c'est-à-dire le "bizcocho" ou sancocho, et la seconde pour "engretar" ou "vidriar", c'est-à-dire pour appliquer une solution de sels de plomb et, si nécessaire, la décorer et la brûler à nouveau.

Pour cela, les potiers qui fabriquent la faïence émaillée doivent maîtriser les fours. Cette faïence ne peut pas être brûlée au niveau du sol, mais il faut construire un four où le feu peut être concentré et atteindre les températures les plus élevées requises, selon le cas, entre 600 et 850 degrés centigrades pour faire du gâteau éponge et de l'émail. Les fours pour ce type de céramique vont des plus économiques et simples de plein air aux "Arabes" en forme de bouteille qui parviennent à mieux concentrer la chaleur.

Le métissage céramique qui a lieu dans le Mexique colonial s'étend à toutes les régions du nouveau pays. Toutes les villes d'une certaine importance ont leur "quartier des potiers", où vivent les artisans qui produisent des poteries blanches ou vernies. Ceux-ci vivent généralement dans des quartiers proches de leurs mines d'argile. La communication difficile pendant la Colonie dans un pays immense, et la difficulté particulière du transport des objets en céramique, oblige tous les lieux à être plus ou moins autosuffisants dans ce domaine. La diffusion de cette poterie est presque générale dans le pays et avec le temps elle se singularise dans certains endroits et elle acquiert son propre cachet.

La poterie et les classes sociales

Du point de vue du marché auquel ils se rendent, plusieurs destinations peuvent être clairement établies : la poterie indigène qui conserve avec une plus grande pureté ses caractéristiques, a comme marché principal la communauté indigène elle-même et quelques autres communautés voisines, mais ne participe qu'à très petite échelle au marché des créoles ou des métis assimilés aux créoles ; soit parce que l'on a reconnu les vertus particulières des morceaux de boue indigène, comme la boue parfumée, ou des pots qui refroidissent l'eau parce qu'ils ne sont pas complètement étanches, comme la boue vitrifiée, et donc lorsque l'eau filtrée s'évapore, elle vole la chaleur du pot, soit parce que l'on a reconnu combien les textures de la boue brunie sont agréables.

En ce qui concerne les objets en terre cuite émaillée ou gravée, cette poterie est généralement fabriquée dans les villages de la colonie espagnole, et les quartiers des potiers sont situés sur les rives. Jusqu'au début du XXe siècle encore, il était courant de trouver un grand nombre de fours, pour la plupart ronds, en pisé, avec des arcs en plein cintre dans la chambre à feu, à cuisson directe et à ciel ouvert. Ces types de fours étaient assez efficaces pour fournir les deux brûlures nécessaires : la première pour durcir la pâte céramique et l'autre pour fixer l'émail.

Lors de la première brûlure, bien que les potiers ne se proposent pas de le faire, ils parviennent à éliminer les pièces défectueuses et ce contrôle de qualité permet d'obtenir, lors de la deuxième brûlure, des pièces de la qualité souhaitée. Cette poterie est en grande partie destinée à la population métisse qui, à la fin du XVIIIe siècle, constitue la grande majorité du peuple mexicain ; elle est également vendue, bien qu'à une moindre échelle, à la population indigène, non pas parce qu'elle ne lui plaît pas mais en raison du faible pouvoir d'achat que les indigènes ont toujours eu.

Quant aux classes supérieures de la Colonie, la faïence émaillée est acceptée par les Créoles avec un sens national plus développé, comme dans les cas de Puebla, Guanajuato et Guadalajara, où les maisons créoles, notamment celles des grands domaines, disposent de bonnes quantités de faïence émaillée de la meilleure qualité. En termes d'architecture, les cabanes en matériaux locaux, par exemple celles en bajareque et aux toits de chaume, étaient généralement celles des indigènes, les maisons en pisé et les toits en pisé étaient ceux des métis et celles en brique et en carrière étaient celles des créoles et des espagnols ; de même, cette division par classes a fonctionné dans de nombreux ordres de la vie coloniale, y compris les usages et les types de céramique.

Pour les objets en blanc ou en majolique, le seul matériau indigène utilisé était l'argile qui ne pouvait pas être importée d'Espagne. Cette poterie a été fabriquée selon la technique péninsulaire dans des ateliers dont les propriétaires et les maîtres officiels se déclaraient espagnols, sous la guilde et les coutumes de Castille. Il s'agissait de pièces fabriquées par les Espagnols et destinées à être consommées par les classes dominantes de la colonie, parmi lesquelles se trouvaient également les Créoles et les riches métis.

La céramique blanche fabriquée à Puebla, Guanajuato, Dolores, Aguascalientes et Guadalajara n'a jamais été une céramique Garata comme celles des indigènes ou des glaçures. Si nous nous référons aux témoignages qui existent sur le sujet, nous constatons que dans l'inventaire qui a été dressé à la mort du maître lozero Juan Garcia à Puebla de los Angeles en 1772, un requin valait entre 6 et 12 pesos, un bol 14 reales, des bassines à 8 pesos chacune, des petites bassines à 2 pesos, des soupières à un peso, des saladiers à 6 reales, des grandes marmites à 12 reales, des marmites moyennes à 6 reales et des petites marmites à 4 reales, des marmites à 3, des salières à 4 et des vases à 2 reales. Il s'agissait de pesos à l'époque.

Ces données sont consignées dans ce remarquable livre sur la porcelaine blanche et les carreaux de Puebla, écrit en 1939 par M. Enrique Cervantes, et il est très regrettable qu'il n'existe pas d'autres études similaires dans les autres régions de poterie du Mexique. Les prix indiqués n'étaient à la portée que des riches, appartenant aux classes dirigeantes de la colonie.

Céramiques à haute température

Les céramiques à haute température ont été découvertes en Extrême-Orient, en Chine, en Corée et au Japon il y a un peu plus de 2 000 ans ; elles ont commencé à être fabriquées en Europe il y a environ 300 ans et au Mexique, elles n'ont que trois décennies. Cette technique est connue dans d'autres pays sous le nom de grès, de teinture, de grès de grand feu et de seki toki. Sa dureté de grade 8 lui confère, lorsqu'il s'agit d'objets d'utilisation, une grande résistance à l'abrasion et une longue durabilité. En ce qui concerne les pièces qui entrent en contact avec les aliments, il n'y a pas de détachement des glaçures ni de danger d'empoisonnement de cette source ; ses pâtes et glaçures résistent à l'action de presque tous les acides, en particulier les plus courants ; elles ne sont pas pénétrées par la graisse et ne sont absolument pas perméables.

Au Mexique, toute la production artisanale de poterie, de 1521 à aujourd'hui, est de basse température et seule l'industrie naissante de la fin du XIXe siècle a commencé à utiliser des températures moyennes supérieures à 1050 degrés centigrades pour les objets industriels en céramique.

Dans les années 1950, la céramique à haute température est apparue au Mexique et un très petit groupe de céramistes a commencé à apprendre cette technique dans différentes parties du monde : Jorge Wilmot, qui s'est installé à Tonalá, Jalisco, a étudié en Allemagne ; Hugo Velázquez, actuellement basé à Cuernavaca, Morelos, a étudié aux États-Unis ; et Graciela Díaz de León, basée à Mexico, a étudié au Japon. Ces gens peuvent être considérés comme les pionniers de la haute température au Mexique. Dans les années 1960, l'expérimentation de cette technique a commencé à l'École de design et d'artisanat, et à cette époque, il n'y avait que quelques ateliers avec une production expérimentale très limitée.

Actuellement, il n'y a qu'à Tonalá, Jalisco, suivant l'école de Jorge Wilmot, qu'il y a une vingtaine d'ateliers ; dans l'État de Mexico, il y en a huit, à Morelos quatre, à Mexico City. il y en a six et dans les autres États sept. Aujourd'hui, il doit y avoir une cinquantaine d'ateliers dans le pays, ce qui témoigne du développement que ce type de céramique a connu en si peu de temps. La production d'objets artisanaux à haute température, comparée à la production de céramique industrielle, est encore très réduite, mais chaque jour qui passe augmente et permet une meilleure compréhension du public et, par conséquent, la demande augmente, ce qui stimule la création de nouveaux ateliers qui produisent des pièces à la fois pour la décoration et l'utilisation.

La meilleure connaissance du maniement des atmosphères oxydantes ou réductrices, selon les cas, c'est-à-dire que la combustion se fait dans une atmosphère riche en oxygène ou réduite, qui peut être contrôlée au moyen de l'entrée d'air dans le four, a permis d'élargir la gamme de couleurs des céramiques à haute température, qui est plus réduite que celle des céramiques à basse température. Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir pour enrichir les couleurs et les textures du grès de grand feu.

Les nouvelles traditions

Le Mexique est un melting-pot, un grand creuset qui a reçu et assimilé des influences de tous les ordres et les a assimilées avec son propre cachet en initiant de nouvelles traditions. La céramique et les techniques de haute température ne peuvent ignorer ce phénomène. Il faut rappeler que la somme des connaissances qui donne forme à une technique artisanale, on pourrait affirmer qu'elle est patrimoine universel et que les pays ou régions ne leur donnent que des accents particuliers. Le monde et le Mexique sont un grand collage et l'accent national n'est qu'une interprétation.

L'époque coloniale a apporté avec elle des propositions de différentes parties du monde ; de l'autre côté de l'Atlantique, sont venus les biens et la culture que l'Islam a apportés en Europe, en plus de la culture occidentale elle-même. Par le Pacifique, les marchandises venaient de l'Est (selon la vision européenne, car pour nous, c'est l'Ouest). A travers les produits qui arrivaient par mer, on avait ici une idée de la production culturelle du monde entier.

Les classes moyennes européennes, qui n'ont pas les moyens d'acheter de la porcelaine, se contentent de Talavera ; des cargaisons de porcelaine destinées au marché européen arrivent au Mexique, dont une partie reste ici pour satisfaire la demande des riches.

La grande majorité des habitants de ces terres n'avaient pas accès aux marchandises qui étaient importées. Les résultats de la colonisation ont été dévastateurs ; les maladies, le travail forcé que les Indiens ont effectué pour les encomenderos, l'appropriation des terres par les vainqueurs, les changements de régime alimentaire, entre autres facteurs, ont décimé la population.

Malgré cela, une partie des cultures d'origine ont continué à avoir leurs pratiques culturelles. La poterie était l'une des activités qui se poursuivait, car elle était nécessaire à de nombreuses activités quotidiennes des dominés. La préparation des aliments, rendait nécessaire la production de pots, comales, cruches, crépines, entre autres pièces diverses pour la cuisine.

Les potiers locaux étaient habitués à fabriquer deux types de produits : certains outils pour la cuisson au feu (poterie de feu), et d'autres avec des caractéristiques permettant aux liquides stockés de rester frais (poterie d'eau).

Probablement très peu de temps après la chute de Tenochtitlan, sont arrivés des artisans qui connaissaient les techniques européennes et surtout les formes qui leur étaient familières. En outre, ils avaient besoin de pièces telles que des tuiles, des gargouilles, des tuyaux et d'autres outils dans la maison et dans la vie quotidienne. Ils ont également apporté le tour à axe central en métal avec lequel ils avaient l'habitude de travailler.

Pour la finition de la poterie, la technique de l'émaillage a été introduite, ce qui a donné un lustre et une couleur aux pièces d'argile. Au début, cette technique permettait de produire des finitions "miel", qui sont toujours fabriquées. C'est à cette époque que commence la fabrication du type de poterie connu sous le nom de majolique ou de talavera, qui remplace la porcelaine chinoise chez les créoles et les Espagnols aux revenus les plus faibles, qui ne peuvent pas se le permettre.

Certaines explorations archéologiques qui ont été réalisées à Mexico, suggèrent que les premiers fours pour la production de majolique ont pu être situés dans les environs de l'actuelle Alameda Central, car parmi les restes de ce qui y était fabriqué, outre des fragments de récipients en majolique, ont été localisées des structures cylindriques en argile qui servaient sûrement à éviter que les plaques ne collent, étant émaillées à l'intérieur du four.

Les marques laissées par les tricoles (trois petits supports coniques en terre cuite, pour séparer les pièces dans le four) sur la poterie émaillée sont visibles et servent de guide pour reconnaître la majolique ancienne. De nos jours, d'autres types de supports sont utilisés, communément appelés "gallitos" ou "caballitos", dont les marques sont moins visibles.

Une autre des techniques utilisées à l'époque pour fabriquer la poterie, nécessaire aux activités quotidiennes de la ville, était le lissage. Parmi les pièces qui ont été réalisées, on trouve les pateras (la voix est latine, bien qu'on dise que la forme générale des vases vient de l'Islam), qui ont également été appelées apastles, lebrillos ou plats virginaux. Les pateras sont des vaisseaux concaves peu profonds, d'environ 20 centimètres de diamètre, dont les bords s'élèvent de trois ou quatre centimètres en ligne droite ; la couleur de la terre cuite est orange ou brun clair. Ils ont généralement été scellés en bas, avec un symbole ou un nomogramme similaire à celui des sceaux de bétail ; ici, le sceau laisse un relief. Dans les carrés des castes, ils apparaissent dans les endroits où la pulque était vendue. De même, des pièces non émaillées ont continué à être fabriquées pour la demande des habitants de la ville.

Les fours cylindriques à ciel ouvert, avec une chambre inférieure de combustion une fois chargés des pièces à cuire, sont recouverts des gros morceaux des pièces qui ont été brisées ou qui présentaient des défauts. Ils servent de réflecteurs de chaleur et protègent les pièces en cours de traitement contre les changements violents de température qui pourraient les briser.

Les potiers sont dans un processus permanent d'expérimentation et d'innovation ; le travail de l'homme dans la poterie est de fournir de l'expérience. Celles-ci ne signifient pas toujours "progrès" ou "développement". L'une des caractéristiques de certaines productions est l'utilisation du fil de fer ; bien que ce matériau soit connu depuis l'époque méso-américaine, c'est peut-être vers la fin du XIXe siècle que l'utilisation du fil de fer a commencé dans les arbres de vie à Izucar, Puebla, et dans les gúijolas (sorte de sifflet) qui étaient fabriqués à Tlaxcala et Guanajuato. Il en va de même pour les petits groupes de bergers et de moutons qui sont fabriqués dans la région de Tonalá à Jalisco.

Par d'autres moyens, avec d'autres méthodes, il y a ce qu'on a appelé la science locale ou paysanne, qui parvient à atteindre ses propres objectifs et est capable de transmettre ses connaissances de génération en génération. La rencontre ou le rassemblement des connaissances s'exprime dans ce qu'on appelle la poterie à haute température. L'expérimentation de la forme et de la décoration est une pratique très ancienne au Mexique. Pour le prouver, il suffit de voir la production de poterie des hautes cultures qui ont peuplé ce territoire.

Certaines communautés ont adopté des changements notables, parmi lesquels l'utilisation de combustibles industriels pour la cuisson et l'utilisation de peintures et vernis industriels pour la décoration. Heureusement, la pression n'a pas poussé de nombreuses localités productrices à modifier leurs formes de production traditionnelles ; elles continuent avec une dynamique qui se développe au sein de la communauté.

Auteurs : Alberto Diaz de Cossío, Francisco Javier Álvarez