La historia de la mundialmente famosa marca de joyas Tiffany & Co.

03.01.2021

La historia de Tiffany & Co., la marca de joyería más antigua del mundo, comienza en 1837 en el 259 de Broadway, Nueva York. Fundada por los amigos de la escuela Charles Lewis Tiffany y John Barnett Young, Tiffany and Young, como se conocía entonces la empresa, se dedicó a la venta de pequeños artículos de lujo. Charles Tiffany se casaría con la hermana de Young, Harriet, y en 1853 compró a sus socios y cambió el nombre de la empresa a Tiffany & Co.

Más allá de la joyería, Charles Tiffany respondió al creciente deseo de artículos de lujo vendiendo ramos, bolsos, jabones Guerlain y papelería fina, algunos importados de París. En 1845 anunciaba "Joyas francesas", incluyendo artículos de oro, así como una amplia selección de joyas de imitación destinadas a llegar a un público más amplio.

En 1850 se abrió una sucursal en París, y un año más tarde la empresa inició una larga relación con Patek Philippe de Ginebra. Cuando el Sr. Patek visitó Tiffany's en 1855, se fue con un pedido de 129 relojes. En 1878 tuvo lugar una de las más famosas ventas de joyas reales, cuando las joyas de Isabel II, Reina de España, salieron al mercado. Tiffany & Co. fue uno de los principales compradores.

Ese mismo año Tiffany adquirió el diamante amarillo de Tiffany de 128,54 quilates por 18.000 dólares, así como un tercio de las joyas de la corona francesa. También en 1878, en la Exposición Universal de París, Tiffany & Co. se convirtió en el primer joyero americano en recibir el Gran Premio por su exhibición de plata de influencia japonesa.

La empresa siguió siendo un importante comprador de joyas reales y gastó 487.459 dólares en mayo de 1887 cuando se vendieron las joyas de la corona francesa en París. Estas espectaculares joyas históricas fueron compradas con entusiasmo por los nuevos magnates americanos que habían hecho fortunas construyendo la industria y las finanzas americanas en el último cuarto del siglo XIX.

A medida que América prosperaba a mediados del siglo XIX, Tiffany & Co. se expandió, abriendo una tienda más grande en Union Square en 1870. A medida que el orgullo nacional crecía en la calidad de la mano de obra americana, también crecía la demanda de gemas y perlas de origen americano. En la época de la fiebre del oro en California (1848-1855), Tiffany pudo obtener todo su oro y plata dentro de los Estados Unidos, algo que atrajo a sus clientes patriotas.

El mayor uso de piedras preciosas nativas comenzó con la compra de perlas de agua dulce en grandes cantidades en la década de 1850. Las turmalinas habían sido descubiertas en el Monte Mica en Maine ya en 1820, mientras que la calidad del lapislázuli y la amatista de América hizo que estas piedras se exportaran a París, la capital mundial de la joyería. Colorado fue la fuente de piedras preciosas como aguamarina, topacio, cuarzo rosa y circón, mientras que en las montañas del Pequeño Cinturón de Montana, los "guijarros azules" que se ven junto a las pepitas de oro en el arroyo Yogo fueron finalmente reconocidos como zafiros en 1894.

Para la Exposición de París de 1889, el diseñador de Tiffany, George Paulding Farnham, fue premiado con una medalla de oro por una serie de 24 orquídeas de tamaño natural hechas de oro y esmalte, normalmente con un diamante colgante central. A medida que el movimiento Art Nouveau ganaba fuerza en la década siguiente, Louis Comfort Tiffany, hijo del fundador Charles Tiffany, se convirtió en uno de sus principales exponentes en los Estados Unidos.

Louis Comfort Tiffany

Louis Comfort Tiffany (1848-1933) comenzó su vida como pintor antes de interesarse por el vidrio a finales de sus veinte años. A finales de la década de 1870 trabajó para varios fabricantes de vidrio diferentes, antes de unir fuerzas con otros tres artistas. Decidido a mejorar la calidad del vidrio contemporáneo, se estableció por su cuenta en 1883 y, con el estímulo de su padre, el nuevo negocio prosperó.

El presidente Chester Arthur encargó a Louis Tiffany en 1882 la redecoración de varias habitaciones de la Casa Blanca, para incluir nuevas ventanas de vidrio y una pantalla de vidrio de piso a techo en el vestíbulo de entrada. En 1885, estableció su propia empresa de fabricación de vidrio llamada Tiffany Glass Company, que en 1902 pasó a ser conocida como Tiffany Studios. A partir de 1895, las famosas lámparas de Louis Comfort Tiffany se producían comercialmente, con Clara Driscoll entre el grupo de talentosos diseñadores de la empresa.

Louis Tiffany se dedicó al diseño de joyas bastante tarde en su carrera, y sólo en los primeros años del siglo XX comenzó a exhibir sus propias creaciones con las de Tiffany & Co. Concentrándose en la naturaleza, hizo piezas que hacían referencia a flores silvestres, bayas, dientes de león y libélulas.

La Exposición Panamericana de 1901 en Buffalo, Nueva York, resultó ser el canto del cisne de Charles Tiffany; murió al año siguiente a la edad de 90 años. Louis Tiffany comenzó a dedicar más tiempo a la empresa familiar, y para la Exposición de la Compra de Louisiana de 1904 en St. En 1907 Louis Tiffany vendió su propio negocio de joyas a Tiffany & Co. por 35.000 dólares.

En sus joyas Louis Tiffany usaba zafiros de Montana y turmalinas de Maine en combinación con su propio vidrio y esmalte "favrile". Su memorial duradero fue ser el creador de obras de arte con joyas que fueron apreciadas por derecho propio sin ninguna consideración a su valor intrínseco.

El renacimiento de Tiffany después de la guerra

La Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial golpearon duramente a Tiffany & Co. y la recuperación fue lenta. En 1955, sin embargo, la empresa fue adquirida por Walter Hoving, que provocó un cambio en su fortuna. Un año después, el diseñador de joyas parisino Jean Schlumberger abrió su salón en Tiffany's, y cuando Breakfast at Tiffany's, protagonizado por Audrey Hepburn, fue lanzado en 1961, resultó ser un poderoso anuncio para la compañía.

Jean Schlumberger

Jean Schlumberger (1907-1987) comenzó su carrera en París en los años 30 como diseñador de bisutería para la renombrada modista Elsa Schiaparelli. A finales de la década estaba creando joyas finas para una clientela exigente.

En 1939 se unió a Nicholas Bongard (1900-1982), y juntos abrieron una joyería en el 745 de la Quinta Avenida. Como muchos diseñadores de joyas, Schlumberger se inspiró en la naturaleza, centrándose especialmente en la vida marítima en forma de erizos de mar y percebes.

En 1955, con el nuevo propietario Walter Hoving sintiendo que Tiffany & Co. necesitaba una nueva imagen, reclutó a Schlumberger y Bongard para la compañía, ofreciendo a los dos diseñadores la posibilidad de expresar sus talentos artísticos a una escala mucho mayor.

Jacqueline Kennedy se convirtió en una clienta habitual y es mejor recordada por su compra del clip Two Fruit en rubíes y diamantes. Otros clientes notables fueron Elizabeth Taylor, Audrey Hepburn y Paul Mellon.

Schlumberger trae a su arte los principios clásicos de diseño del Renacimiento", informó el Libro Azul de 1986. Diana Vreeland, la respetada editora de Vogue, escribió que Schlumberger apreciaba "el milagro de las joyas, que para él son los caminos y medios para la realización de sus sueños".

¿Quién sino Schlumberger, uno de los cuatro únicos joyeros a los que Tiffany ha permitido firmar su obra, habría tenido la imaginación de montar el famoso diamante amarillo de Tiffany usando un pájaro joyero, arriba, de pie sobre la piedra de 128 quilates?

Tiffany para todos

En 1980, Paloma Picasso se unió a la compañía y le dio un nuevo aspecto a sus diseños. Siete años después, Tiffany & Co. se convirtió en una empresa que cotiza en la Bolsa de Nueva York. Hoy en día, hay más de 300 tiendas en todo el mundo, que venden joyas y accesorios por valor de 4 mil millones de dólares cada año.

Paloma Picasso

Paloma Picasso nació en 1949, la más joven de los cuatro hijos de Pablo Picasso; su madre, Françoise Gilot, era una talentosa pintora y escritora por derecho propio. En 1968, Paloma se convirtió en diseñadora de vestuario en París, y su temprano éxito la llevó a hacer un curso formal de diseño de joyas. Un año más tarde, Yves Saint-Laurent le encargó el diseño de accesorios.

John Loring, que se convirtió en el Director de Diseño de Tiffany en 1979, conoció a Paloma en la casa de Peggy Guggenheim en Venecia cuando ella tenía 16 años. Se hicieron amigos y Loring actuó como su mentor, interesándose por su desarrollo como diseñadora de joyas. En 1980 tomó la valiente decisión de nombrar a Paloma Picasso, ahora de 30 años, como la siguiente diseñadora de Tiffany.

En Tiffany & Co. la joven diseñadora tuvo acceso a una gran variedad de piedras preciosas, y creó joyas que usaban grandes y coloridas piedras y montajes atrevidos. En 1982 Paloma Picasso creó una serie de colgantes que incluían un zafiro de Ceilán que pesaba 159 quilates, y un peridoto que pesaba 284 quilates, ambos en grandes marcos de diamantes engastados en pavé. Las piezas se consideran emblemáticas de la tendencia de los años 80 de vestirse de forma poderosa.

Elsa Peretti

Nacida en Florencia en 1940 y educada en Roma y Suiza, Elsa Peretti se convirtió en modelo de moda y se mudó a Barcelona. En 1969 sus primeras joyas de plata fueron mostradas en Nueva York junto con la colección de un amigo, Giorgio di Sant'Angelo. Sus joyas eran modernas y táctiles, a menudo con matices sensuales.

Peretti comenzó su carrera en Tiffany's en 1974, y cinco años más tarde se convirtió en la diseñadora principal de la firma. Sus piezas de plata tenían el efecto deseado de atraer a una clientela más joven, que quería joyas divertidas a precios más asequibles.

Peretti llegó a diseñar más de 30 colecciones. Viajó extensamente a China y Japón, lo que llevó a la creación de diseños como el Frijol, el Corazón Abierto y el Zodíaco. En 2012 Tiffany y Peretti firmaron un contrato de 20 años, y en el plazo de tres años sus diseños de marca registrada Elsa Peretti representaron casi el 10% de las ventas netas de Tiffany.

Tiffany Blue

Tiffany Blue es el nombre dado al característico color "huevo de petirrojo" asociado a la compañía. El color distintivo se usó inicialmente en la portada del Libro Azul de Tiffany, una publicación anual que se lanzó en 1845, y que se convirtió en el primer catálogo de venta por correo que se distribuyó en América.

El color se ha utilizado en todos los materiales promocionales de Tiffany & Co. desde entonces, con el Pantone listando el Azul de Tiffany como un color personalizado privado - PMS (Pantone Matching System) No. 1837. El número hace referencia al año de la fundación de Tiffany.

El glamour perdurable de Tiffany's

En el período previo al lanzamiento de Breakfast at Tiffany's en 1961, Audrey Hepburn posó para fotografías publicitarias con el famoso diamante amarillo de Tiffany de 128 quilates, engastado en un collar de cinta de rosetas diseñado por Jean Schlumberger. La joya, sin embargo, nunca apareció en la película en sí.

Richard Burton le compró a su esposa Elizabeth Taylor un zafiro de diamantes y una esmeralda " Broche de Delfín" de Jean Schlumberger para el estreno de la película La Noche de la Iguana en agosto de 1964. Cuando su colección fue puesta a la venta por Christie's en Nueva York en diciembre de 2011, el broche obtuvo 1,2 millones de dólares.

También en 2011, Christie's vendió el Zafiro Rockefeller, una gema birmana de 62,02 quilates que había sido montada por Tiffany & Co., por 3 millones de dólares. Originalmente en la colección del Nizam de Hyderabad, fue comprada en 1937 por John D. Rockefeller, en cuya posesión permaneció durante los siguientes 34 años.

Más recientemente, en junio de 2018, la venta de La Colección de Peggy y David Rockefeller incluyó un brazalete de zafiros y diamantes de Schlumberger Tiffany Sea Shells, arriba, que se vendió por 250.000 dólares en Nueva York.