¿Hay vida en Marte? Probablemente no, pero es probable que la haya habido

12.02.2021

Probablemente no haya vida en Marte ahora, pero es plausible que la hubiera antes. En su exploración del cráter Gale, el explorador Curiosity ha encontrado pruebas de que en Marte hubo agua estancada durante mucho tiempo, un requisito clave para la vida.

¿Existe vida en Marte? Imagen: Wikimedia Commons
¿Existe vida en Marte? Imagen: Wikimedia Commons

Las condiciones necesarias para la vida en Marte probablemente existieron durante un tiempo, pero ésta es la primera prueba de que el agua persistió en el planeta el tiempo suficiente para que la vida se desarrollara realmente. Con el consenso cada vez mayor de que nuestro vecino planetario más cercano fue en su día habitable, sólo queda encontrar pruebas directas de un organismo marciano.

La búsqueda de vida en Marte ha estado llena de falsos comienzos y callejones sin salida. Por ejemplo, en 1956, un grupo de expertos en exobiología coincidió casi unánimemente en que había vida en Marte, con la advertencia de que la vida inteligente era una posibilidad remota.

La mayoría de los encuestados creía que la vida marciana sería probablemente un liquen o una planta primitiva, por ejemplo, un musgo. Sorprendentemente, nadie pensó en los microorganismos, en los que se centran hoy los esfuerzos de detección.

Ante tales decepciones, los científicos han cambiado de táctica para buscar las condiciones de la vida, como el agua y las moléculas orgánicas.

Tal vez basándose en tales proyecciones, en 1977 la nave Viking aterrizó en Marte con el objetivo de detectar vida. El resultado se resume en un artículo de Bioscience de 1978. La Viking no encontró pruebas de vida, pero el optimismo persistió: tal vez la vida estaba en algún otro lugar del planeta. De la lectura del análisis posterior a la misión se desprende que parte del problema fue la incertidumbre sobre qué buscar.

Una de las principales herramientas de detección de vida del Viking era una cámara, un detector de vida incierto en el mejor de los casos. Hay numerosos entornos biológicamente activos en la Tierra, por no hablar de Marte, en los que una cámara no captaría los organismos existentes, por lo que una cámara no es concluyente.

Otros instrumentos se diseñaron para detectar la oxidación, un subproducto frecuente de la vida, pero los diseñadores no tuvieron en cuenta la oxidación que se produce en Marte por razones ambientales no relacionadas.

Ante tales decepciones, los científicos cambiaron posteriormente de táctica para buscar las condiciones de la vida, como el agua y las moléculas orgánicas. En consecuencia, todas las misiones modernas a Marte dieron prioridad a la detección de agua líquida, ya sea pasada o presente, y ahora existen múltiples pruebas de que el agua existió en algún momento en Marte.

Un artículo publicado en 2007 en la revista Transactions of the Kansas Academy of Science fue más allá, utilizando las pruebas geológicas obtenidas por las misiones Rover para argumentar no sólo la presencia de agua, sino también la posibilidad de materiales orgánicos.

Junto con las pruebas de la persistencia de agua estancada, y el sol para proporcionar energía, todos los ingredientes se han tenido en cuenta. La vida tuvo la oportunidad de surgir en Marte en un pasado lejano. La búsqueda de la plausibilidad de la vida no es tan glamurosa como la búsqueda de la propia vida, pero es mucho más realista, y es mucho menos probable que resulte en un huevo en la cara.

Además, al menos dos de los tres robots de Marte siguen activos y transmiten sus hallazgos a los científicos de la Tierra. Las condiciones para la vida existieron alguna vez, así que tal vez haya pruebas directas de un organismo marciano. Si es así, ¡esperemos que los rovers la encuentren!

Por: James MacDonald, Fuente: Jostr Daily