Haverá vida em Marte? Provavelmente não, mas é provável que haja

12-02-2021

Provavelmente não há vida em Marte agora, mas é plausível que houvesse antes. A curiosidade de Marte, explorando a "Cratera Gale", encontrou provas de que Marte já teve água parada a longo prazo, um requisito fundamental para a vida.

Será que existe vida em Marte? Imagem: Wikimedia Commons
Será que existe vida em Marte? Imagem: Wikimedia Commons

As condições necessárias à vida em Marte existiram provavelmente durante algum tempo, mas esta é a primeira prova de que a água persistiu no planeta tempo suficiente para que a vida se desenvolvesse realmente. Com o consenso crescente de que o nosso vizinho planetário mais próximo foi outrora habitável, tudo o que resta é encontrar provas directas de um organismo marciano.

A procura de vida em Marte tem sido preenchida com falsas partidas e becos sem saída. Por exemplo, em 1956, um painel de especialistas em exobiologia concordou quase unanimemente que havia vida em Marte, com a advertência de que a vida inteligente era um tiro no escuro.

A maioria dos inquiridos acreditava que a vida em Marte seria muito provavelmente um líquen ou uma planta primitiva, por exemplo, musgo. Surpreendentemente, ninguém considerava os microrganismos, o foco dos esforços de detecção hoje em dia.

Face a tais desilusões, os cientistas mudaram de táctica para procurar as condições de vida, tais como água e moléculas orgânicas.

Talvez com base nessas projecções, em 1977 a Viking aterrou em Marte com o objectivo de detectar vida. O resultado está resumido num artigo de 1978 sobre Biociências. A Viking não encontrou provas de vida, mas o optimismo persistiu - talvez a vida estivesse apenas noutro lugar do planeta. Da leitura da análise pós-missão, fica claro que parte do problema era a incerteza sobre o que procurar.

Uma das principais ferramentas de detecção de vida Viking era uma câmara, um detector de vida incerto, na melhor das hipóteses. Existem inúmeros ambientes biologicamente activos na Terra, quanto mais em Marte, onde uma câmara não captaria organismos existentes, pelo que uma câmara dificilmente é conclusiva.

Outros instrumentos foram concebidos para detectar a oxidação, um subproduto frequente da vida, mas os desenhadores não consideraram a oxidação que ocorre em Marte por razões ambientais não relacionadas.

Confrontados com tais desilusões, os cientistas mudaram mais tarde de táctica para procurar as condições de vida, tais como a água e as moléculas orgânicas. Assim, todas as missões modernas de Marte deram prioridade à detecção de água líquida, passada ou presente, e existem agora múltiplos pontos de prova de que a água existiu em tempos em Marte.

Um artigo de 2007 na Transactions of the Kansas Academy of Science foi mais longe, utilizando provas geológicas obtidas pelas missões Rover para defender não só a presença de água, mas também a possibilidade de materiais orgânicos.

Combinadas com as provas da água parada persistente, e do sol para fornecer energia, todos os ingredientes foram agora contabilizados. A vida teve a oportunidade de surgir em Marte, num passado distante. A busca da plausibilidade da vida não é tão glamorosa como a busca da própria vida, mas é muito mais realista, e muito menos susceptível de resultar em ovos na cara.

Além disso, pelo menos dois dos três rovers de Marte ainda estão activos e a transmitir as suas descobertas aos cientistas na Terra. As condições de vida já existiram, por isso talvez haja por aí provas directas de um organismo marciano. Se assim for, esperemos que os transeuntes o encontrem!

Por: James MacDonald, Fonte: Jostr Daily