Francisco Toledo: la vida y el arte de El Maestro

Francisco Toledo, uno de los artistas contemporáneos más importantes de México, que había trabajado en diversos formatos, desde la cerámica hasta el tejido. Sin embargo, es por la pintura por lo que es más conocido.

Francisco Toledo. Foto: Christie's
Francisco Toledo. Foto: Christie's

Hijo de un zapatero, Francisco Toledo nació en 1940 en las afueras de Juchitán, un pueblo tropical en el estado de Oaxaca, al sur de México. Su familia era zapoteca, una cultura prehispánica cuyas fábulas y folclore se convirtieron en su principal fuente de inspiración artística.

En su tierra natal, Toledo recibió el apodo de "El Maestro". Murió en septiembre de 2019, a la edad de 79 años, lo que llevó al presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, a declarar que "el arte está de luto".

Fue sin duda uno de los artistas contemporáneos más importantes de México. También ha tenido un seguimiento internacional desde hace mucho tiempo. En el siglo XXI, Toledo ha sido objeto de exposiciones individuales en el Museo Reina Sofía de Madrid, el Museo de Arte de la Universidad de Princeton en Estados Unidos y la Whitechapel Gallery en el Reino Unido.

Francisco Toledo (1940-2019), Cocodrilos de a montón, 1974. Gouache y tinta sobre papel. 22 x 30 pulgadas (55,9 x 76,2 cm). Christie's en Nueva York
Francisco Toledo (1940-2019), Cocodrilos de a montón, 1974. Gouache y tinta sobre papel. 22 x 30 pulgadas (55,9 x 76,2 cm). Christie's en Nueva York

Caimanes, tortugas y vanguardias francesas

Toledo prefirió permanecer fuera del foco de atención. No le gustaba asistir a la inauguración de sus exposiciones y rara vez hablaba con periodistas. En una rara entrevista en el año 2000, volvió a mirar a su juventud, recordando cómo "los bosques y las marismas nos rodeaban, y también había todo tipo de animales". Entre esos animales había caimanes, cuya piel utilizaba su padre para hacer zapatos, y tortugas.

De niño, el amor de Toledo por el arte era tan pronunciado que sus padres le permitieron pintar sobre las paredes de su casa. A los 17 años se trasladó a la Ciudad de México para estudiar grabado, antes de cruzar el Atlántico en 1960 para establecerse en París.

Aquí estuvo bajo la tutela de su compatriota mexicano expatriado y zapoteco, Rufino Tamayo. Los lienzos de Tamayo, ricamente trabajados, repujados con arena y grabados por la mano del artista, fueron una revelación para Toledo, quien pronto comenzó a experimentar con la adición de textura a sus propias pinturas, una práctica que continuaría a lo largo de su carrera.

Francisco Toledo (1940-2019), El elefante, 1978. Óleo y arena sobre tela. 48 x 60 in (121.9 x 152.4 cm). Christie's en Nueva York
Francisco Toledo (1940-2019), El elefante, 1978. Óleo y arena sobre tela. 48 x 60 in (121.9 x 152.4 cm). Christie's en Nueva York

Toledo también compartía con Tamayo una afición por virar hacia la abstracción, pero nunca por rendirse a ella; la figura, ya sea animal o humana, sigue siendo una presencia constante en la obra de ambos artistas, por mínima que sea su representación.

El nacimiento de su estilo propio

En 1965, Toledo comienza a tener éxito en el panorama artístico parisino. Sin embargo, la atracción de la "nostalgia" (su palabra) hizo que regresara a México. Allí se encontró con la imaginería por la que es más conocido: una colección de criaturas curiosas, sagaces y de otro mundo, que se basaba en gran medida en el mito zapoteca, donde se considera que los animales ocupan una posición privilegiada, mediando entre la humanidad y las energías sagradas de la naturaleza.

Las criaturas de Toledo se pueden ver a menudo en estados de metamorfosis, como en Vaca Roja (1975), en la que el cuerpo de una vaca roja se fusiona con un mar de cangrejos y otras especies marinas. El Elefante de Toledo (1978), que representa a un elefante sensible que gira su cabeza hacia nosotros con una mirada omnisciente y mundana.

Francisco Toledo (1940-2019), Sin título (obra a doble cara). Gouache sobre papel, 12 x 9½ in (30,5 x 24,1 cm). Christie's en Nueva York
Francisco Toledo (1940-2019), Sin título (obra a doble cara). Gouache sobre papel, 12 x 9½ in (30,5 x 24,1 cm). Christie's en Nueva York

La mezcla de arena con su pigmento (también empleado en Vaca Roja y Tortuga poniendo huevos) en El Elefante da a la piel de la bestia una textura moteada, articulando sutilmente sus contornos y dándole un brillo cristalino. En términos más generales, el uso de la arena permitió al artista conectarse con la naturaleza, no sólo a través de su temática, sino a través de su material.

La Ruptura

Toledo formó parte de una generación de artistas mexicanos de la posguerra conocida como La Ruptura. Estas figuras poco afiliadas rechazaron el enfoque abiertamente político de la generación anterior, sobre todo de sus muralistas, como Diego Rivera, que pintó escenas en edificios públicos que defendían la Revolución Mexicana.

Francisco Toledo (1940-2019), Máscaras 1-8, Políptico. Gouache y papel de aluminio sobre papel. 10 x 6 in (25.4 x 15.2 cm) cada uno. Christie's en Nueva York
Francisco Toledo (1940-2019), Máscaras 1-8, Políptico. Gouache y papel de aluminio sobre papel. 10 x 6 in (25.4 x 15.2 cm) cada uno. Christie's en Nueva York

Por el contrario, la visión de los artistas de La Ruptura era más personal y tendía un poco más hacia la abstracción. En el caso de Toledo, se abstuvo de lo político en favor del realista mágico.

Una vida de arte, filantropía y activismo social

Más tarde, Toledo se hizo famoso por su activismo social y filantropía casi tanto como por su arte. Fue el autor intelectual y ayudó a financiar la apertura de una serie de instituciones culturales en la ciudad de Oaxaca (la capital de su estado de origen). Estos incluyeron el Museo de Arte Contemporáneo de Oaxaca, el Instituto de Artes Gráficas de Oaxaca, el Centro Fotográfico Manuel Álvarez Bravo y la Biblioteca para Ciegos Jorge Luis Borges.

También hizo todo lo posible para asegurar la preservación del centro histórico de la ciudad. Una exitosa campaña lo llevó a detener los planes del gobierno municipal de convertir un antiguo convento del siglo XVI en un hotel de lujo. Su estrategia consistió en pintar carteles "en venta", con la aprobación de la diócesis, en iglesias de todo Oaxaca. El furor mediático resultante hizo el resto.

En 2002, cuando una cadena internacional de comida rápida estaba a punto de abrir una sucursal en la plaza principal de la ciudad, lanzó otra protesta. Oaxaca es ampliamente considerada el corazón de la cocina tradicional mexicana, y Toledo repartió tamales gratis por toda la plaza y dirigió cánticos de "tamales, sí; hamburguesas, no". El restaurante de comida rápida nunca abrió.

Francisco Toledo (1940-2019), Corral, 1965. Gouache, arena, pluma y tinta sobre papel. 18¾ x 25⅞ in (47,6 x 65,6 cm). Christie's en Nueva York
Francisco Toledo (1940-2019), Corral, 1965. Gouache, arena, pluma y tinta sobre papel. 18¾ x 25⅞ in (47,6 x 65,6 cm). Christie's en Nueva York

El mercado de la obra de Toledo

La época más destacada de la carrera de Toledo fue en los años 1970. Para entonces, había madurado plenamente como artista y tenía la confianza para trabajar en óleos sobre grandes lienzos. También había asimilado sus diversas influencias -sobre todo el modernismo zapoteca e internacional- y había empezado a fusionarlas de una manera impresionante.

"Por supuesto, también hay finas piezas de otras etapas de su carrera, pero la década de 1970 fue su década de oro. Es donde a cualquier coleccionista de Toledo se le aconseja que se fije", dice la especialista en arte latinoamericano Diana Bramham sobre uno de los artistas contemporáneos más importantes de México.

Fuente: Christie's

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