10 cosas que hay que saber sobre Fernando Botero

Una introducción a quizás el artista más conocido de Sudamérica, cuyas pinturas y esculturas abordan temas que van desde los Antiguos Maestros hasta la vida taurina y doméstica.

Esculturas de Fernando Botero. Foto: Christie's
Esculturas de Fernando Botero. Foto: Christie's

1. El artista Fernando Botero tuvo un duro comienzo en la vida

Botero nació en 1932 en Medellín, Colombia. Ubicada en un valle de la cordillera de los Andes, Medellín era en ese entonces una ciudad relativamente pequeña y aislada. Su padre, David, era un vendedor ambulante que murió repentinamente a la edad de 40 años, dejando a un niño de cuatro años, Botero, sus dos hermanos y su madre, que trabajaba como costurera, en la miseria.

Fernando Botero, Tablao Flamenco, pintado en 1984. Óleo sobre lienzo. 79¼ x 79¾ en (201,3 x 202,6 cm).
Fernando Botero, Tablao Flamenco, pintado en 1984. Óleo sobre lienzo. 79¼ x 79¾ en (201,3 x 202,6 cm).

2. Botero fue inscrito para entrenar como torero

Botero comenzó a dibujar y pintar acuarelas de pequeño. En 1944 un tío, que había asumido un papel importante en la vida familiar tras la muerte de su padre, lo matriculó en una escuela de formación de toreros, sólo para reconocer que su sobrino estaba más interesado en dibujar y pintar toros que en luchar contra ellos. Las primeras obras de Botero - acuarelas de toros y matadores - fueron vendidas por un hombre que canjeaba entradas para las corridas de toros. En 1948, cuando sólo tenía 16 años, publicó sus primeras ilustraciones en uno de los periódicos más importantes de Medellín. Tres años más tarde tuvo su primera exposición individual en Bogotá.

3. El estudio de los antiguos maestros fue revelador para el arte de Botero

A la edad de 20 años, después de ganar el segundo premio en el Salón Nacional de Artistas de Bogotá, Botero reservó su pasaje en un barco a Europa, viajando con un grupo de otros artistas. Durante un año en Madrid pasó sus días copiando a los viejos maestros del Prado. Luego se trasladó a París y luego a Florencia para estudiar a los Maestros del Renacimiento italiano. Se trata de un período de revelación para el artista, que hasta entonces sólo había visto el arte europeo a través de la reproducción. Si bien Botero estuvo matriculado en escuelas de arte por períodos durante estos primeros años, se considera principalmente autodidacta.

Fernando Botero, Venus, realizado en 1977-78. Bronce, 72¾ x 33½ x 25½ in (184,8 x 85,1 x 64,8 cm).
Fernando Botero, Venus, realizado en 1977-78. Bronce, 72¾ x 33½ x 25½ in (184,8 x 85,1 x 64,8 cm).

4. El momento 'eureka' de Botero llegó con una mandolina

La inspiración artística temprana de Botero vino de América Latina y Europa. Los muralistas mexicanos, así como los maestros españoles Pablo Picasso y Juan Gris, fueron algunos de los primeros que despertaron la imaginación creativa de Botero. A diferencia de Picasso, cuyo avance cubista se produjo después de experimentar con la construcción de una guitarra, Botero tuvo su momento artístico `eureka' con una mandolina. En 1956, mientras vivía en la Ciudad de México, Botero pintó una mandolina con un orificio de sonido inusualmente pequeño, lo que permitió que el instrumento adquiriera de repente proporciones exageradas. Así comenzó la exploración de volumen de toda la vida del artista.

Fernando Botero, Bodegón Con Mandolina, pintado hacia 1957-58. 16⅞ x 30⅛ en (42,8 x 76,5 cm).
Fernando Botero, Bodegón Con Mandolina, pintado hacia 1957-58. 16⅞ x 30⅛ en (42,8 x 76,5 cm).

5. Botero no pinta `gente gorda' - pinta volumen

Botero es reconocido en todo el mundo por su singular estilo que incorpora figuras y objetos redondos y caprichosos que a menudo están impregnados de una sutil sátira. Manipulando el espacio y la perspectiva, llama la atención sobre la monumentalidad de sus figuras, mostrándolas en espacios que parecen demasiado pequeños para contenerlas. Se ha mantenido firme en que no `pinta a la gente gorda'; lo que pinta, insiste, es `volumen', y la `sensualidad de la forma'. Ha explorado el volumen y la sensualidad de la forma en temas tan diversos como el circo, las reinterpretaciones de Viejos Maestros, los desnudos, las escenas callejeras latinoamericanas, la vida doméstica, los burdeles y los retratos de figuras políticas.

Fernando Botero, Colombiana Comiendo Manzana, pintado en 1982. Óleo sobre lienzo. 48 x 60 in (121.9 x 152.4 cm).
Fernando Botero, Colombiana Comiendo Manzana, pintado en 1982. Óleo sobre lienzo. 48 x 60 in (121.9 x 152.4 cm).

6. Botero ha recolectado - y también donado - cientos de obras de arte

Entre 1990 y 2000 Botero donó más de 300 obras, tanto suyas como de maestros europeos de los siglos XIX y XX, al Museo de Antioquia en Medellín, así como al Banco de la República en Bogotá. Esta última colección se convirtió en la base de lo que hoy es el Museo Botero.

7. Terroristas volaron una escultura de Botero

En 1994 Botero fue víctima de un secuestro fallido y en 1995 un grupo terrorista colocó una bomba bajo su escultura Pájaro, que había donado a la ciudad de Medellín. El ataque, que tuvo lugar durante un festival de música, mató a 23 personas e hirió a otras 200. La respuesta de Botero fue donar La Paloma de la Paz a Medellín, una escultura que se coloca junto a los destrozados restos de la obra anterior.

8. El arte de Botero puede tener una carga política

Aunque Botero ha sostenido que 'el arte debe ser un oasis, un lugar de refugio de la dureza de la vida', su obra es a veces estridentemente política. A partir de la década de 1990, pintó una serie centrada en la violencia relacionada con las drogas en Colombia. Una pintura, La muerte de Pablo Escobar, representa al barón colombiano de la droga asesinado a tiros por la policía. Explicando su respuesta a la violencia del narcotráfico en su país en el año 2000, Botero declaró: "El drama colombiano es tan desproporcionado que hoy no se puede ignorar la violencia, los miles de desplazados y muertos, las procesiones de ataúdes. "Contra todos mis principios tuve que pintar[la violencia]". Más tarde, produjo su serie Abu Ghraib, centrada en los informes sobre la tortura de prisioneros iraquíes.

9. Las esculturas de Botero adornan espacios públicos de todo el mundo

Junto a las numerosas esculturas de Botero que se pueden ver en su Medellín natal, las piezas monumentales del artista se pueden disfrutar en las calles de Nueva York, París, Barcelona, Madrid, Jerusalén, Bamberg en Alemania y Ereván en Armenia. Una gran retrospectiva reciente que comenzó en Pekín y viajó a Shangai es un testimonio del atractivo verdaderamente internacional de su obra.

10. No muestra signos de desaceleración

A mediados de los años ochenta, el artista, casado desde hace más de 40 años con Sophia Vari, escultora y diseñadora de joyas griega, sigue trabajando incansablemente. La demanda de pinturas y esculturas de Botero sigue siendo fuerte, como atestiguan los recientes precios de las obras de Botero que se han vendido en Christie's.

Fuente: Christie's