Etanol: facilitando las conexiones en México

México está a punto de convertirse en un importante importador de etanol estadounidense. De hecho, el país ha comenzado a importar más etanol de los EE.UU. recientemente, ya que ha levantado las restricciones que prohibían el E10.

Etanol en México. Foto: Pixabay
Etanol en México. Foto: Pixabay

El E10 está entrando en el país. Hay proveedores de los Estados Unidos que venden E10 premezclado a cientos de estaciones de servicio en México. Así que ese es el comienzo de todo esto ahora mismo.

A medida que la industria del etanol de EE.UU. se enfrenta a la disminución de la demanda interna gracias a las pequeñas exenciones de refinería emitidas por la EPA de EE.UU., hay esperanza en los mercados extranjeros. La exportación de etanol es algo que todo el mundo puede respaldar. Los EE.UU. tienen inventarios extremadamente altos de etanol, y la necesidad de trasladarlo fuera del país es muy importante, y no se ven demasiados detractores en las exportaciones de etanol.

Se está vendiendo más etanol en México, pero el acontecimiento más interesante de los últimos tiempos es que Pemex, la compañía petrolera estatal de México, solicitó 50 millones de dólares para infraestructura de etanol en su presupuesto para 2020. Terminar esa infraestructura es una buena señal para la industria del etanol del país.

Un cambio en el paisaje

El mercado de gasolina de México estaba controlado por Pemex hasta que el país se sometió a una reforma energética hace tres años, cuando hizo el cambio a combustibles de combustión más limpia. Los diversos departamentos del gobierno de México controlan las especificaciones de combustible y los requisitos reglamentarios para la gasolina de motor para asegurar que los EE.UU. puedan proporcionarles un combustible fungible.

Sin embargo, aunque el E10 está permitido en gran parte de México, la mezcla sigue estando prohibida en las tres ciudades más grandes del país: Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey. El uso del E10 en esas ciudades se retrasa, tras un estudio encargado por el gobierno mexicano al Instituto Mexicano del Petróleo para probar una flota de automóviles y comparar las emisiones evaporativas y de escape del E10 con un combustible que incluye el MTBE. Los resultados fueron en gran medida los mismos en esas emisiones. El estudio demostró que la inclusión del 10 por ciento de etanol no provocaría un aumento de las emisiones y del ozono en las tres principales ciudades de México.

Tras la publicación del estudio en 2018, existe un impulso para adoptar el E10 en las tres ciudades. Pero las normas electorales han impedido la plena adopción. En diciembre, México eligió un nuevo presidente y en los últimos seis meses de la administración, o los primeros seis meses de la nueva administración, no se les permite hacer nada.

Así que la nueva administración no tuvo la oportunidad de hacer el cambio para permitir el E10 en esas tres ciudades hasta junio de este año. Todo el mundo entiende los beneficios, y todo el mundo entiende que hay una infraestructura y algún otro tipo de construcción que debe ocurrir. No va a ser de la noche a la mañana, pero la mezcla finalmente llegará a esas ciudades.

Pero incluso sin vender etanol en esas zonas, el mercado mexicano sigue siendo uno de los principales. Todavía hay entre 600 y 800 millones de galones de demanda de etanol que podrían satisfacerse, especialmente si Pemex decide pasar de usar MTBE como oxigeno a usar etanol. Ese mercado tiene el mismo tamaño que el estado de Texas. Poco más de 12 mil millones de galones de consumo de gasolina. Es un mercado de etanol muy grande.

El país importa una gran parte de su gasolina, y esas importaciones incluyen el MTBE. En general, el MTBE cuesta más que la gasolina y el etanol cuesta menos que la gasolina. El MTBE no es algo que estén haciendo en grandes cantidades en México. Es parte de lo que importan.

El MTBE se vende a un precio superior al de la gasolina, por lo que el mercado de combustibles en México no obtiene el beneficio total de agregar un oxigenado, o el octanaje del oxigenado, porque no es competitivo en costo. Se mezclan en la cantidad mínima, lo que hace un trabajo mínimo de reducción de las emisiones del tubo de escape. El MTBE tampoco es un diluyente de volumen como lo es el etanol. Sólo se obtiene una fracción del octanaje que se sabe que es una parte crítica del papel del etanol.

Mirando hacia el futuro

Pero el cambio puede ser difícil. El MTBE ha estado allí mucho tiempo. Y como todo lo demás, incluso si es malo, si ha estado ahí por mucho tiempo, va a haber resistencia al cambio. El enfoque de Estados Unidos en la promoción del etanol es justamente eso: el papel de un ayudante. El trabajo es señalar las ventajas, proporcionar la información necesaria, y si hay algo que se pueda hacer para ayudar a conseguirlo a través del sistema, entonces hacer eso.

Debido a que Pemex no mezcla etanol, el etanol que llega a México ha tenido que provenir de otros proveedores, por lo que la educación para los minoristas de combustible de México es crucial para el desarrollo de ese mercado. Es probable que Pemex tenga que mezclar etanol para seguir siendo competitiva, ya que es más barato que el MTBE. Este es un resultado realmente plausible de lo que sucede aquí.

Un factor importante que limita las importaciones del país es la infraestructura. Algunas de las terminales privadas que se están construyendo en este momento, que nunca fueron permitidas antes de la liberalización del mercado energético en México, están casi terminadas, o algunas de ellas apenas están empezando a operar.

El problema de infraestructura con México en general es el transporte del combustible desde donde se fabrica hasta donde se va a utilizar. Los problemas con los tanques de combustible y el equipo se han abordado en gran medida.

Producción Nacional

Si bien el enfoque se ha centrado en las importaciones de etanol de los EE.UU., en México existe un apetito por la eventual producción nacional de etanol. El país tiene un sector agrícola fuerte, y además de maíz, sus agricultores también producen caña de azúcar. Hay mucho potencial.

El etanol en México también cuenta con el apoyo del departamento de agricultura del país. Probablemente son, además del departamento de energía, el departamento que más apoyo brinda en todo el gobierno mexicano.

México ve mucha de la misma retórica anti-etanol a la que Estados Unidos se ha acostumbrado. Los vehículos han conducido en el E10 durante 40 años y no hay problemas adicionales, pero el mismo material se traduce y se presenta en México.

Mientras que México es prometedor como un floreciente mercado de etanol, el USGC tiene otras seis áreas en las que también se está enfocando: Brasil, Canadá, India, China, Japón e Indonesia. El USGC tiene la meta de exportar 4 mil millones de galones de etanol para el año 2022. El año pasado, las exportaciones de Estados Unidos alcanzaron los 1.600 millones de galones. Los acuerdos con mercados más pequeños como Vietnam, Colombia, Filipinas y Corea serán fundamentales para aliviar el exceso de oferta en el mercado estadounidense.

El etanol es el mayor foco de atención del consejo en este momento. El etanol está en la cima del radar ahora mismo y es la exportación de más rápido crecimiento.

Fuente: Ethanol Producer Magazine

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