En 1917, México casi involucró a Estados Unidos en una guerra

Fue hace cien años cuando México casi invade los Estados Unidos y el mejor esfuerzo de Alemania para distraer a Estados Unidos.

México casi invade los Estados Unidos. Foto: Reuters
México casi invade los Estados Unidos. Foto: Reuters

En enero de 1917, el secretario de Relaciones Exteriores alemán Arthur Zimmermann envió un telegrama codificado a Heinrich von Eckardt, el embajador alemán en México. Con Alemania en un sangriento empate con los Aliados en Francia, y el bloqueo naval británico estrangulando la economía alemana, el gobierno del Káiser Wilhelm estaba a punto de tomar una decisión fatídica: declarar una guerra submarina sin restricciones, que permitiría que los submarinos hundieran los barcos mercantes a la vista.

Eso también significaba hundir los barcos de las potencias neutrales, especialmente los Estados Unidos, que probablemente responderían declarando la guerra a Alemania. Pero Zimmermann tenía instrucciones para su embajador: "Hacemos de México una propuesta de alianza sobre las siguientes bases: hacer la guerra juntos, hacer la paz juntos, apoyo financiero generoso y un entendimiento de nuestra parte de que México va a reconquistar el territorio perdido en Texas, Nuevo México y Arizona".

Este fue el famoso Telegrama Zimmermann. Decodificado por los británicos, que se lo pasaron a los estadounidenses, se convirtió en una justificación -junto con la guerra submarina sin restricciones- para la declaración de guerra de Estados Unidos contra Alemania en abril de 1917. Al final, México rechazó la propuesta. Pero, ¿y si México hubiera declarado la guerra a los Estados Unidos?

De hecho, el presidente mexicano Venustiano Carranza ordenó a su gobierno que estudiara la oferta alemana, según Friedrich Katz, en su libro La guerra secreta en México. La decisión de Carranza no fue sorprendente. A los ojos de México, los Estados Unidos se habían apoderado ilegalmente de un tercio del territorio de México durante la Guerra México-Americana de 1847, incluyendo lo que ahora son los estados de California, Utah, Nevada, Arizona y Nuevo México. En 1916, una fuerza expedicionaria del Ejército de los Estados Unidos había entrado en México en busca del famoso revolucionario Pancho Villa, que había hecho una incursión en territorio estadounidense.

Sin embargo, cuando los funcionarios mexicanos estudiaron la propuesta, concluyeron que Alemania nunca sería capaz de enviar suficientes municiones (especialmente dado el inevitable bloqueo estadounidense), y que la anexión de tres estados de Estados Unidos conduciría a un conflicto permanente con Estados Unidos. Irónicamente, dado el actual furor por los inmigrantes ilegales mexicanos en Estados Unidos, el gobierno mexicano se preocupó en 1917 de que añadir millones de estadounidenses a la población de México significaría que los mexicanos no podían estar seguros de "si nosotros los habíamos anexado o ellos nos habían anexado".

Como Katz, un refugiado austriaco de Hitler que se convirtió en uno de los historiadores más importantes de México, lo expresó: "Todos estos informes muestran que Carranza no quería apresurarse a entrar en guerra con Estados Unidos, y ciertamente no sobre la base de una oferta alemana de Texas, Arizona y Nuevo México. Pero también se puede deducir de estas indicaciones que quería mantener a Alemania en reserva para la eventualidad, que Carranza consideraba probable, de un ataque estadounidense a los campos petroleros mexicanos".

¿Y qué si Carranza hubiera decidido aliarse con Alemania y atacar a los Estados Unidos, ya sea para recuperar territorio perdido o para prevenir una temida incautación estadounidense de petróleo mexicano? En 1917, el ejército mexicano contaba con entre sesenta y cinco mil y cien mil soldados. En 1914, el ejército de los Estados Unidos tenía sólo 98.000 hombres. A finales de 1918, había aumentado a cuatro millones, de los cuales dos millones se habían enviado a Francia. Estados Unidos también tenía tanques y aviones (proporcionados por los británicos y franceses, mientras que la industria estadounidense se preparaba para la guerra), una enorme armada y mucho dinero.

A falta de las legiones de punta del Kaiser Wilhelm que asaltaron Nueva York y Baltimore, no había manera de que México pudiera apoderarse del suroeste de los Estados Unidos. Sin embargo, esto no le importaba a Alemania. Lo que México pudo hacer fue amarrar tropas y equipos estadounidenses que de otra manera habrían sido enviados a Europa. No se habrían necesitado muchas tropas estadounidenses para detener una invasión mexicana, aunque la historia reciente advierte que se habrían necesitado muchas, muchas tropas para ocupar México. Pero una segunda guerra mexicano-estadounidense podría haber desencadenado fácilmente una respuesta desproporcionada, ya que el público estadounidense exigió que las tropas se quedaran en casa y defendieran a la nación.

Y ahí es donde la historia podría haber cambiado. El punto focal de los eventos globales de 1918 fueron Francia y Bélgica, no México o Texas. Rusia, asediada por la revolución bolchevique, se había retirado de la guerra en 1918, dejando a Alemania libre para transferir cincuenta divisiones del Frente Oriental al Occidental. En la primavera de 1918, los alemanes lanzaron una ofensiva masiva en Francia que casi ganó la guerra.

Lo que ayudó a revivir a los exhaustos ejércitos británico y francés fueron las divisiones de tropas yanquis recién llegadas desde los barcos de transporte a las trincheras. Si esas tropas hubieran permanecido en Estados Unidos, es posible que la Primera Guerra Mundial hubiera terminado más tarde de lo que lo hizo, o quizás incluso en una paz de compromiso en lugar de una derrota alemana.

Afortunadamente, nada de esto sucedió. Al final, el telegrama de Zimmermann logró algo: aceleró la caída de Alemania.

Fuente: National Interest

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