Em um mar de resíduos: a mudança necessária

21-10-2020

Uma visão geral do problema dos resíduos no México e no mundo, iniciando uma reflexão sobre suas múltiplas origens, especialmente o modelo de desenvolvimento predominante e um de seus correlatos distintivos, a sociedade de consumo.

Também detalha as várias conseqüências da gestão inadequada dos resíduos, tanto na saúde das pessoas quanto nos ecossistemas, ao mesmo tempo em que destaca os processos de reintegração dos resíduos que geramos em processos ambientais e cadeias econômicas como um dos maiores desafios de nossas sociedades.

O convite é para que todos - sociedade civil, governo e cidadãos - repensem o lixo além da redução do consumo, reutilização e reciclagem, considerando as responsabilidades diferenciadas de cada um, assim como os limites e o alcance das possíveis contribuições para a questão.

Entre montanhas de resíduos

Montanhas de lixo, toneladas e toneladas acumuladas, desafiando qualquer pá mecânica que seja colocada na frente delas, poluindo rios, lagos, oceanos. Lixo em plantadores da cidade, em cabines telefônicas, nas rachaduras das paredes. Sacos de lascas nas montanhas mais altas, garrafas de água nas ilhas mais remotas, mesmo em lugares - por incrível que pareça - que nunca foram alcançados por um ser humano.

São paisagens que se tornaram comuns, mas será inevitável que o planeta se torne nosso lixão, quais são as conseqüências da atual produção de lixo, para o meio ambiente e para a saúde das pessoas e ecossistemas ao redor do planeta, o que podemos fazer para reduzir esse impacto?

Na natureza, o lixo não existe. Tudo que um ser vivo descarta (incluindo seu próprio organismo) é aproveitado por outros, reincorporando-se aos ciclos biogeoquímicos do planeta. Mas a cada ano nós humanos produzimos mais lixo, saturando e contaminando os sistemas naturais que não conseguem degradar nosso lixo, nem pela quantidade nem pelo tipo de materiais que jogamos no sistema.

Quando falamos em lixo, nos referimos à perturbação de todo esse lixo, coletando em quantidades impressionantes de materiais que são simplesmente desperdiçados. O termo lixo, por outro lado, refere-se a esses mesmos materiais, mas separados, manuseados, reciclados e tratados de tal forma que seus componentes possam ser utilizados em seu potencial máximo em novos ciclos de produção e consumo, como veremos mais adiante. Neste caso, nos referimos aos resíduos de uma maneira geral.

De acordo com o Banco Mundial, os níveis atuais de geração de resíduos sólidos urbanos (RSU) em escala global são de cerca de 1,300 milhões de toneladas por ano e sua produção deve chegar a 2,200 milhões de toneladas até 2025. Cada ano, produzimos pelo menos 10% a mais de resíduos do que no ano anterior.

Isto representa um aumento significativo no ritmo de sua geração. Por exemplo, estima-se que cada habitante dos Estados Unidos produziu 700 gramas por pessoa em 1962, mas hoje eles produzem quase dois quilos, de acordo com a Universidade Duke.

No caso do México, e de acordo com o Ministério do Meio Ambiente e Recursos Naturais, estima-se que foram geradas 42,1 milhões de toneladas, o que equivale a uma produção diária que ultrapassa 115 mil toneladas. A geração diária per capita cresceu de 300 gramas em 1950 para 990 gramas, ou seja, cada mexicano joga fora 361 quilos de lixo por ano, mas somos milhões de pessoas no país!

Esta produção acelerada e gigantesca de lixo tem sido contribuída pelo aumento da população, sua crescente urbanização (atualmente mais da metade da população mundial vive nas cidades), desenvolvimento industrial, mudanças tecnológicas e a modificação dos padrões de consumo da população.

Mas... como nem todos consumimos o mesmo, não produzimos a mesma quantidade ou o mesmo tipo de resíduos. Há uma diferença notável na composição dos resíduos entre famílias, regiões e países, dependendo de seu nível de renda e acesso a diferentes bens de consumo. A menor renda está relacionada ao menor consumo, bem como a uma maior porcentagem de matéria orgânica entre os componentes dos resíduos.

Segundo a Semarnat, "o caso do México ilustra a transformação entre os dois tipos de economias: nos anos 50, a porcentagem de resíduos orgânicos no lixo estava entre 65 e 70% de seu volume, enquanto que em 2007, este número havia caído para 50%".

Reduzir a geração de resíduos e gerenciá-los eficientemente (ou seja, para onde vão, como são processados e reciclados, e onde aqueles que não podem ser reciclados são depositados) é um dos maiores desafios socioambientais de nossa civilização, e cada um de nós pode desempenhar um papel importante para melhorar a situação.

Consumir o planeta: a origem do problema

O consumo é uma atividade que realizamos todos os dias, a todo momento, porém, raramente paramos para pensar na origem dos produtos que compramos ou nos impactos que eles geram sobre o meio ambiente antes, durante e após seu uso.

Nossa civilização aumentou notavelmente a intensidade e a amplitude dos recursos naturais que ela explora para gerar bens de consumo. As gerações nascidas entre os séculos 20 e 21 são responsáveis pela produção da maior quantidade de resíduos em nossa história como espécie.

Estima-se que um americano nascido nos anos 90 será responsável, direta ou indiretamente, pela geração de aproximadamente um milhão de quilos de resíduos atmosféricos, dez milhões de quilos de resíduos líquidos e um milhão de quilos de resíduos sólidos. Da mesma forma, uma única pessoa em uma economia industrializada utilizará 700 quilos de minerais, comerá 25 mil quilos de vegetais e 28 mil quilos de carne e produtos de origem animal.

Um bebê no Reino Unido terá consumido 1.900 fraldas somente durante seu primeiro ano de vida, que terão sido necessárias para sua produção: fibra de celulose (de árvores), géis e polímeros plásticos; para as tampas e embalagens: mais plásticos, corantes e adesivos derivados do petróleo. Além disso, combustíveis fósseis para levar os materiais à fábrica, água e energia para fabricá-los, substâncias tóxicas como cloro para alvejar as fibras, mais plásticos e papel para embalagens, e mais combustíveis para o transporte às lojas, talvez localizadas no outro lado do mundo.

A fralda durará algumas horas para o pequeno usuário e será descartada, provavelmente em um saco plástico, e exigirá mais combustível para o transporte até o aterro sanitário ou incinerador. Quase nenhum de seus componentes é biodegradável, portanto permanecerá em um aterro por muitos anos ou talvez acabe flutuando no mar.

Aqui é necessário insistir para que não consumamos todos o mesmo. Em sua juventude, o bebê do exemplo já é responsável pela mesma quantidade de emissões de gases de efeito estufa que um habitante da Tanzânia produzirá em sua vida.

As quantidades e tipos de resíduos que geramos estão relacionadas ao modelo de desenvolvimento capitalista predominante, que exige a produção e o consumo constante e crescente de bens e serviços, bem como aos avanços tecnológicos em que este modelo se baseia e que permitiram que uma parte da humanidade mudasse radicalmente seu estilo de vida.

Assim, vivemos em uma sociedade que promove a adoção de uma atitude consumista, definida como a "tendência imoderada de adquirir, gastar ou consumir bens, nem sempre necessários". Autores como Joan Torres definem esta atitude usando uma metáfora devastadora baseada no clássico cartesiano: "Eu consumo, logo existo". O consumo se tornou, para muitos, a base fundamental de sua existência.

O que acontece antes e depois do consumo parece estranho, distante, porém, as conseqüências da exploração e transformação da natureza mais cedo ou mais tarde nos chegam, embora, como sempre, tendam a ser mais devastadoras para os grupos humanos marginalizados (paradoxalmente, aqueles que consomem menos). Sem mencionar os ecossistemas e a biodiversidade, que sofrem diretamente de nosso desenfreado desejo de consumir.

Há também uma tendência a pensar que o único desperdício pelo qual somos diretamente responsáveis é aquele que geramos em casa ou em nossa vida cotidiana, mas negligenciamos o fato de que a indústria produz resíduos em nosso nome: os resíduos industriais são o subproduto das demandas dos consumidores. Portanto, é nosso dever entender a relação entre nossos hábitos de consumo e a magnitude dos impactos que eles geram sobre o meio ambiente, outros ecossistemas e outras comunidades humanas.

Uma ação, múltiplas conseqüências

Desembrulhe a embalagem de um sorvete de chocolate, prove-o, estique seu braço e coloque o recipiente plástico em um recipiente. Isso é tudo? Como vimos, está longe de ser a história completa do nosso desperdício.

O descarte inadequado dos resíduos tem vários impactos sobre os ecossistemas e a saúde da população, como a geração de gases de efeito estufa (cuja presença na atmosfera está contribuindo significativamente para o aumento da temperatura global, causando a mudança climática global). O acúmulo de lixo produz estes tipos de gases, como o metano (CH4), que também pode produzir explosões ou incêndios, dióxido de carbono (CO2) e monóxido de carbono (CO), bem como compostos voláteis altamente tóxicos (acetona, benzeno, estireno, tolueno).

As partículas plásticas que flutuam no oceano têm demonstrado conter altos níveis de poluentes orgânicos. Produtos químicos tóxicos [como bifenilos policlorados (PCBs), pesticidas orgânicos como o diclorodifeniltricloroetano (DDT), hidrocarbonetos policíclicos aromáticos (PAHs), éteres difenílicos polibromados (PBDEs), e bisfenol A (BPA)] têm sido consistentemente encontrados em resíduos plásticos nos mares do mundo.

Essas substâncias são substâncias químicas tóxicas persistentes (não se degradam facilmente), bioacumulativas (atingem concentrações mais altas nos tecidos dos organismos do que em seu ambiente) e biomagnificantes (se acumulam nos tecidos através da cadeia alimentar, ou seja, um humano que come peixes que por sua vez foram comidos por peixes contaminados acumulará uma concentração mais alta das toxinas), cujos efeitos são muito prejudiciais à saúde, especialmente a fetos e recém-nascidos, uma vez que essas substâncias foram encontradas no leite materno. Por serem neurotóxicos, alteram os níveis de hormônios e neurotransmissores, o desenvolvimento da tireóide, do hipotálamo e dos cromossomos.

O lixo também produz lixiviados (líquidos) que contaminam solos e corpos de água, sejam superficiais, como rios, ou aquíferos do metrô, e seu acúmulo promove o aparecimento de fauna nociva como ratos, mosquitos, moscas e outros animais que, por sua vez, são vetores de vírus, bactérias, protozoários e fungos que produzem várias doenças (salmonelose, cólera, amebíase ou dengue, para mencionar algumas).

Estudos realizados pela UN-Habitat mostram que em áreas onde os resíduos não são coletados com freqüência, a incidência de diarréia é o dobro e as infecções respiratórias agudas da parte superior são seis vezes maiores do que em áreas onde a coleta é freqüente.

Finalmente, como veremos no próximo capítulo, ter lixões, ao invés de sistemas eficientes de gerenciamento de resíduos, implica, além da contaminação de propriedades e regiões inteiras, enormes perdas econômicas devido ao desperdício de materiais presentes nos resíduos.

Lixo eletrônico

A rápida mudança na tecnologia ao nosso redor tem uma conseqüência indesejável: o rápido aumento do lixo eletrônico. Somente nos Estados Unidos, 25 milhões de televisores, 47 milhões de computadores e 100 milhões de telefones celulares são jogados fora a cada ano.

De acordo com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, entre 20 e 50 milhões de toneladas de lixo eletrônico são geradas no mundo todo a cada ano.

A produção e eliminação de dispositivos eletrônicos tem conseqüências tanto para o meio ambiente quanto para a saúde, devido à presença de substâncias e materiais tóxicos como chumbo em solda e baterias; mercúrio em interruptores, tampas e baterias; cromo para revestir aço e prevenir a corrosão; cádmio em placas de circuito e semicondutores.

Substâncias tais como bifenilos policlorados (PCBs) e éteres bifenílicos polibromados também são usados como retardadores de chama no chassi de telas e monitores. Estas substâncias químicas são absorvidas por várias vias e são altamente tóxicas. Os resíduos eletrônicos também contêm materiais que, quando incinerados sob condições inadequadas, podem dar origem a outras substâncias venenosas, tais como dioxinas e furanos.

Se o equipamento for descartado em aterros mal administrados, os metais poderiam infiltrar-se no solo e a contaminação resultante afetaria os aquíferos do metrô, assim como a flora e a fauna e os alimentos produzidos nas proximidades.

A infra-estrutura informática contém metais valiosos como ouro, cobre e platina. Jogar computadores fora obriga os fabricantes a investir energia e recursos para encontrar matéria-prima para novos produtos, o que inclui trabalho de mineração que, no caso do ouro, é altamente poluente. A reciclagem de computadores permite a recuperação de metais e outros materiais para reutilização.

Dividir e conquistar: gestão de resíduos

Gerenciamento e disposição de resíduos

Reintegrar os resíduos que geramos em processos ambientais e cadeias econômicas para valorizá-los e beneficiar tanto a população quanto nosso meio ambiente é um dos maiores desafios de nossas sociedades, especialmente nas concentrações urbanas.

A correta gestão dos resíduos, sua separação e posterior reciclagem, permite a transformação dos resíduos em recursos, reduz o consumo de matérias-primas e o impacto sobre os ecossistemas dos quais os obtemos, além de reduzir o impacto de sua disposição.

A valorização econômica dos produtos pós-consumo, tais como recipientes e embalagens, também gera empregos e pode impulsionar o surgimento de empresas e cadeias produtivas. A separação e posterior reciclagem permite resgatar vários materiais do fluxo de resíduos e condicioná-los para comercialização, de modo que possam ser utilizados como matéria-prima para substituir os materiais virgens.

Para classificá-los, a Lei Geral de Prevenção e Gestão Integral de Resíduos tem três categorias:

Resíduos Sólidos Urbanos (RSU) são aqueles gerados em residências, estabelecimentos ou em vias públicas, seja a partir de sobras de materiais de atividades domésticas, comerciais ou de limpeza, ou que são resíduos de produtos de consumo e/ou seus recipientes, embalagens ou embalagens.

Resíduos Perigosos são aqueles que possuem ou foram contaminados com alguma destas características: corrosividade, reatividade, explosividade, toxicidade, inflamabilidade ou que contenham agentes infecciosos que possam prejudicar a saúde.

Resíduos de Manuseio Especial são aqueles gerados em processos produtivos que não atendem às características dos dois anteriores.

Cada tipo de resíduo requer um manuseio diferente. Quanto aos resíduos sólidos urbanos, o percurso ou ciclo que se segue tem cinco etapas principais: geração, coleta, seleção, processamento e disposição final.

Na primeira etapa estão as fontes dos resíduos (residências, empresas ou indústria); na segunda, os pontos de partida e chegada do fluxo de resíduos (caminhões de coleta, estações de transferência, ilhas de recuperação); na terceira etapa estão todos os envolvidos no controle do fluxo de resíduos (desde os "catadores" até os técnicos e engenheiros das usinas de compostagem ou reciclagem); Na quarta etapa estão as etapas onde é possível reutilizar os materiais contidos nos resíduos ou, se forem resíduos perigosos ou manuseio especial, sua eliminação ou neutralização; e finalmente, a etapa final, os lixões ou aterros sanitários, locais de confinamento onde chegam os resíduos que, teoricamente, não têm mais uso.

A redução do consumo diário destes últimos é muito importante, pois o fato de não serem incorporados aos sistemas de reciclagem significa que os materiais dos quais provêm são desperdiçados e não podem ser reincorporados aos ciclos da natureza ou a um novo uso.

No México, as diferentes etapas da gestão de resíduos têm diferentes graus de desenvolvimento, dependendo das condições econômicas de cada região, do acesso à tecnologia e do interesse dos diferentes atores sociais (governo, sociedade civil e empresas) em relação ao tema.

Esta diferença é perceptível ao observar os números de coleta, disposição e reciclagem no México: segundo a Semarnat, nas grandes metrópoles a cobertura na coleta de resíduos chega a 95%, enquanto nas cidades de médio porte varia entre 75% e 85% e nas pequenas áreas urbanas entre 60% e 80%.

A organização e o planejamento do serviço de coleta de resíduos sólidos ainda é rudimentar. A falta de dados precisos sobre a quantidade e o tipo de resíduos gerados, a seleção inadequada dos locais de disposição final, a escassa participação da população no processo de separação, a ausência de regulamentação para envolver as empresas na disposição dos resíduos que produzem, a monopolização dos processos de reciclagem por líderes informais, que por sua vez contratam trabalhadores sem direitos ou proteção social, bem como a falta de tecnologias e maquinário que facilitem os processos, tornam ineficientes os programas de reutilização e reciclagem.

Quanto ao descarte, estima-se que 67% do volume gerado de Resíduos Sólidos Urbanos no país chegou a aterros sanitários e locais controlados. Isto deixa um preocupante 33% que é coletado, mas cujo destino não é claro.

Por falar em reciclagem, embora tenha aumentado no México, ainda é insuficiente em comparação com o tamanho de sua economia e os níveis crescentes de consumo de sua população. Embora tenha crescido, a fração de resíduos sólidos urbanos que é reciclada no país está muito abaixo de outras nações que compõem a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), pois passaram de representar pouco mais de 0,5% em 1991 para 5% em 2012, enquanto a média para outros membros da OCDE era de 24,3%, vinte por cento mais alta do que no caso mexicano.

Reciclável e biodegradável não são sinônimos

Reciclagem não é o mesmo que biodegradação. O primeiro termo refere-se a materiais que podem ser submetidos a processos industriais para obter novos produtos; há materiais que podem ser reciclados um grande número de vezes e que são inertes, como o vidro, e outros que têm um limite devido às características do material, como as garrafas plásticas.

Os materiais biodegradáveis são aqueles provenientes de plantas ou animais e que podem ser incorporados aos ciclos de vida de outros organismos vivos. É muito difícil usar somente materiais biodegradáveis, mas quando usamos materiais recicláveis, devemos sempre optar por aqueles que no final de sua vida útil geram menos impacto ambiental, como o vidro e o alumínio.é muito importante erradicar a apatia e o desinteresse por estas questões, assim como a idéia de que o problema dos resíduos é somente da responsabilidade das autoridades e comecemos a nos considerar responsáveis pela correta gestão dos resíduos que produzimos.

Os 3 R's: uma idéia antiga, mas bela

Reduzir, Reutilizar e Reciclar são as ações com as quais conseguimos fechar o ciclo do lixo, algo que beneficia o meio ambiente, mas também a economia de uma cidade ou país. Este é um guia de ações germinadas no movimento ambientalista durante a década de 70 do século do país que, apesar da época, continua como um simples caminho a ser compreendido e posto em prática pelas pessoas e comunidades de todas as partes do planeta.

Reduza

A redução de resíduos refere-se à redução da quantidade de resíduos que produzimos. Para fazer isso, é muito importante refletir sobre o que consumimos, observar nossos resíduos atuais e perguntar a nós mesmos: O que há nele, que tipo de materiais estamos jogando fora? Alguns desses materiais podem ser reutilizados, reparados ou doados? Esses produtos podem ser substituídos por alguns sem embalagem ou com embalagens que tenham menor impacto ambiental? Algumas dicas para reduzir são:

Pense antes de comprar. Pense sempre no que você precisa, não no que você quer.

Compartilhe e distribua livros, revistas e jornais que você já tenha lido.

Compre a granel, produtos recarregáveis ou recarregáveis, produtos reciclados, ou de segunda mão.

Opte por sacolas de pano ou juta para fazer suas compras no mercado ou no supermercado.

Use garrafas de alumínio ou vidro para transportar sua água.

Emprestar ferramentas, em vez de comprá-las.

Conserte seus aparelhos como rádios, telefones, televisores, torradeiras, refrigeradores, etc., antes de jogá-los fora.

Imprima e use folhas de papel em ambos os lados.

Considere reduzir seu consumo de resíduos tóxicos (produtos domésticos e de jardim).

Reutilização

Existem produtos no mercado projetados para serem utilizados mais de uma vez (o que era muito mais comum até meados do século passado). Isto ajuda a reduzir os custos de gerenciamento de resíduos. Muitos objetos do cotidiano podem ter mais de um uso. Ao reutilizar um produto, prolongamos sua vida útil e deixamos de usar novos materiais e recursos.

Recicle

Reciclar significa enviar materiais descartados para processos industriais, em substituição a materiais virgens.

Por exemplo, no caso de papelão e jornais, estes podem ser convertidos em caixas, papelaria, lenços de papel, toalhas de papel ou guardanapos. O plástico é utilizado em novos produtos, tais como tubos de água, tapetes, isolamento para casacos, sacos de dormir, garrafas e recipientes. O vidro é usado principalmente para fazer novos recipientes de vidro e fibra de vidro; o alumínio é usado para fazer novas latas ou embalagens.

Nosso trabalho como consumidores não é realizar o processo de reciclagem, mas separar os resíduos e garantir que eles cheguem aonde devem chegar. (A propósito, um mito urbano é que o lixo é agitado nos caminhões de coleta, isto não é verdade, já que separar o lixo gera recursos para os trabalhadores da limpeza, já que muitos deles não são formalmente contratados e a coleta e as gorjetas dos usuários são sua principal fonte de renda.

Embora as leis não forneçam informações muito claras aos cidadãos sobre como devemos separar os resíduos sólidos urbanos, em termos gerais, os sistemas desenvolvidos nos últimos 30 anos em muitas cidades do mundo coincidem na divisão dos resíduos em orgânicos (tudo que pode ser transformado em composto), recicláveis e não recicláveis.

A diferença entre estes últimos está diretamente relacionada ao desenvolvimento de indústrias locais capazes de transformar e recuperar os diversos materiais, por exemplo: no México existe uma indústria muito bem estabelecida de reciclagem de papel e papelão, que de fato, tem sido forçada a importar estes produtos devido à baixa separação e à má qualidade dos mesmos feitos pelos mexicanos.

Em contraste, não existem locais no país para depositar óleo queimado de restaurantes e casas, embora a tecnologia exista para processá-lo em pequenas plantas e convertê-lo em um combustível útil. Refeitórios estudantis podem ser encontrados em universidades nos Estados Unidos que possuem estas mini-plantas, e no Brasil existem estações para depositar estes óleos. "O que posso reciclar", é uma pergunta cuja resposta depende do compromisso dos cidadãos, empresas e governos de cada região e país.

É muito importante erradicar a apatia e o desinteresse por estas questões, assim como a idéia de que o problema dos resíduos é apenas uma questão para as autoridades e comecemos a nos considerar responsáveis pela correta gestão dos resíduos que produzimos.

O tesouro no lixo

Como podemos repensar o desperdício? Além de reduzir o consumo, a reutilização e a reciclagem, está ficando cada vez mais claro que um objetivo é considerar o destino final dos produtos a partir de seu projeto, uma vez que o melhor desperdício é aquele que não é produzido.

Como vimos, o resíduo tem uma origem e um destino, a isto se chamou ciclo de vida. Atualmente, o objetivo é imitar a natureza nos ciclos de vida dos produtos, que tem sido chamada de "de berço a berço", um planejamento de projeto e produção no qual se considera o fechamento completo do ciclo de vida de um produto desde sua criação, seu uso e posterior tratamento como resíduo.

Este sistema garante que a indústria e o meio ambiente não sejam incompatíveis, mas que haja a capacidade tecnológica para criar oportunidades de comércio e melhorar o consumo, preservando o meio ambiente e incluindo as necessidades das pessoas. Para isso, ele considera dois pontos principais: o primeiro é reduzir a poluição, minimizando a geração de resíduos durante a produção de bens de consumo, e o segundo é evitar a produção de objetos que não podem ser reciclados.

Da mesma forma, cidades como São Francisco estão atualmente buscando consolidar sistemas de "desperdício zero". Um Sistema de Lixo Zero deve se aproximar de um ciclo, como ocorre na natureza, e nele acontecem duas coisas fundamentais: o uso de recursos é redesenhado e planejado desde a geração de um produto até sua disposição final, para evitar práticas de desperdício e contaminação durante sua fabricação; e é alcançada maior eficiência e eficácia do sistema de gerenciamento de resíduos, para aumentar sua recuperação e derivá-la para processos industriais em substituição a novos materiais, reduzindo assim a extração e contaminação, bem como o fortalecimento da economia local.

Algumas nações européias implementaram sistemas que lhes permitem gerar energia a partir da incineração de resíduos. É o caso da Suécia, que possui uma forte cultura de separação e reciclagem que, combinada com o uso de incineradores que permitem a geração de energia elétrica através de métodos de combustão seguros e eficientes, levou a que apenas 4% de todos os seus resíduos fossem parar em aterros sanitários. Seu progresso é tal que teve que importar resíduos da Noruega, Itália, Reino Unido e Irlanda. Estima-se que a Suécia importa 80 mil toneladas de resíduos para garantir seu fornecimento de energia.

A mudança tecnológica é fundamental nesta transição de lixo-lixo-lixo-lixo zero. Atualmente, por exemplo, há um grande impulso para sistemas de biodigestão que permitem a geração de energia a partir de resíduos orgânicos. Grandes economias estão investindo tempo e dinheiro para incentivar o uso de biodigestores, como é o caso da China, que tem 5 milhões (construídos nos últimos 30 anos) e da Índia, que tem 1,6 milhões (construídos nos últimos 25 anos).

Nas nações européias, o crescimento desta tecnologia é tão importante que aproximadamente 5% da energia produzida no continente provém da biomassa. Em 2009, foi formada a Rede de Biodigestores para a América Latina e o Caribe (RedBIOLAC), que reúne mais de 15 países do continente, com o objetivo de promover a tecnologia do biodigestor como uma alternativa para o desenvolvimento rural.

Alguns países também implementaram regulamentações para tornar as indústrias responsáveis por seus produtos no final de sua vida útil, o que levou a mudanças no tipo de materiais que utilizam, a fim de tornar os processos de coleta e reciclagem mais simples. Finalmente, nações como a França proibiram as práticas de "obsolescência programada", ou seja, o lançamento no mercado de produtos que duram intencionalmente menos tempo ou devem ser substituídos por novas versões, independentemente de as versões anteriores serem funcionais. Exemplo: a mudança nas entradas dos carregadores de celular.

Conclusão

Dada a complexidade da paisagem que enfrentamos nas questões socioambientais, é importante compreender o escopo de nossas ações e responsabilidades, já que a solução (ou melhor, a implementação de um conjunto de possíveis soluções e alternativas) requer uma ação conjunta e coordenada de todos os atores envolvidos, a médio e longo prazo.

Uma condição inicial é compreender o escopo e os limites do que podemos fazer a nível individual e comunitário, já que existem várias maneiras de participar e contribuir para a solução dos problemas.

Em nível individual, cada ato de consumo que realizamos diariamente tem certos impactos sobre o meio ambiente, portanto analisar as opções oferecidas pelo mercado de forma crítica - ou não - tem conseqüências imediatas e a longo prazo sobre nossa qualidade de vida e sobre os ecossistemas dos quais dependemos.

É por isso que é importante ter sempre em mente, como princípio básico, o consumo responsável, o que implica repensar as definições de necessidade e desejo. Mudar nossos padrões de consumo requer compreender o valor dos serviços e bens de consumo, conhecer os sistemas e processos que levam à produção e venda de produtos, ter consciência do impacto que nossos estilos de vida têm sobre o mundo em que vivemos e, finalmente, desenvolver habilidades que nos ajudam a nos tornar cidadãos informados, atenciosos e responsáveis.

É importante entender que, como consumidores e cidadãos, temos responsabilidades compartilhadas, mas diferenciadas. Isto implica que existem decisões que individualmente não temos a capacidade de tomar diretamente, mas que podemos influenciar.

Em muitos casos, as grandes transformações são impulsionadas pela força das ações cidadãs, e em nossas mãos está a possibilidade de influenciar a direção tomada pelas empresas, governos e suas instituições, promovendo uma relação mais positiva com os ecossistemas e outras comunidades humanas, tais como as comunidades camponesas e de pequenos produtores. Estas mudanças modificarão significativamente a produção de resíduos em nossas casas e comunidades.

Além do consumo, também é necessário modificar as políticas de promoção industrial e a legislação relacionada à regulamentação dos impactos ambientais na fabricação de bens, de modo que desde a concepção dos produtos, suas embalagens, o marketing que os envolve, sua venda e posterior descarte, tendam a minimizar o impacto sobre o meio ambiente e incentivar práticas de comércio justo, intercâmbio e benefício para as comunidades locais.

A gestão adequada dos resíduos é um dos grandes desafios ambientais para nossa civilização em geral e para nosso país em particular. O fato de conseguirmos deixar um planeta com águas cristalinas, mares limpos e resíduos que não são mais considerados lixo, depende de cada um de nós fazer nossa parte para gerar uma mudança de mentalidade, hábitos e valores.

Fonte: SEMARNAT