Todo lo que necesita saber sobre el proceso de votación en los Estados Unidos

29.09.2020
Así es como es el proceso electoral en los Estados Unidos
Así es como es el proceso electoral en los Estados Unidos

En los Estados Unidos, el primer paso para votar no es tan fácil como cumplir 18 años. Primero tienes que registrarte para votar y cada estado tiene diferentes reglas y regulaciones para este paso que varían ampliamente.

Inscripción

Registro automático de votantes en el DMV

En 1993, el Congreso aprobó la Ley Nacional de Registro de Votantes (NVRA) o "Ley del Votante Motorizado". En virtud de la NVRA, una persona puede inscribirse para votar, o actualizar su registro, mientras solicita o renueva una licencia de conducir. Es importante verificar cómo su estado implementa la NVRA. Mientras que algunos estados, como Oregón, optan automáticamente por inscribir a los votantes elegibles, otros estados, como Texas, simplemente redirigen a los votantes elegibles en el DMV al sitio web de inscripción del estado.

El registro de votantes en el mismo día

21 estados y el Distrito de Columbia tienen registro el mismo día, permitiendo a los votantes elegibles registrarse el mismo día que emiten su voto. Si planea registrarse el mismo día, compruebe los requisitos de su estado para asegurarse de que tiene todos los materiales necesarios para registrarse, como prueba de residencia y una identificación.

Inscripción de votantes en línea

40 estados y el Distrito de Columbia ofrecen registro de votantes en línea. Esta opción se utiliza a menudo para complementar otras formas de registro de votantes.

Inscripción de votantes en persona

En muchos estados, también puede registrarse para votar en persona en las juntas electorales locales, en las bibliotecas públicas o en las escuelas secundarias o en otros organismos gubernamentales. Algunos estados requieren la inscripción en persona. Por ejemplo, en New Hampshire, los votantes suelen tener que registrarse en persona y sólo pueden solicitar el registro por correo si no pueden registrarse en persona.

Votación anticipada

Una vez que se haya registrado para votar, no tiene que esperar hasta el día de las elecciones para emitir su voto. Aunque, por supuesto, puedes votar el día de las elecciones en todos los estados, muchos estados también permiten votar durante las semanas previas al día de las elecciones, este proceso se conoce como "votación anticipada". La mayoría de los estados ofrecen alguna forma de votación anticipada.

Hay dos tipos principales de votación anticipada: la votación anticipada en persona y la votación anticipada en ausencia. Con millones de personas que planean votar en ausencia por primera vez, entender la simple diferencia entre los dos tipos de votación temprana es extremadamente importante.

La votación temprana en persona

La votación anticipada en persona te permite ir a votar en persona de la misma manera que lo harías el día de las elecciones, ¡sólo que temprano! Sólo tienes que ir a un lugar designado para la votación anticipada durante su horario de funcionamiento y votar. Sin embargo, cuándo y dónde puedes votar temprano en persona varía según el estado.

En algunos estados, puedes votar hasta 45 días antes de la elección o hasta el fin de semana anterior. En la mayoría de los estados, la votación anticipada termina unos días antes del día de las elecciones. Asegúrate de comprobar cuándo tu estado ofrece la votación anticipada, marca tu calendario y haz tu plan para votar. Pregúntese cuándo y dónde votará. Decida esto ahora para que tenga tiempo suficiente para ejecutar su plan.

Votación anticipada en ausencia

Hay dos formas diferentes de votación anticipada en ausencia: por correo y en persona. Centrémonos en la última. La votación anticipada en persona te permite evitar el proceso de correo e ir directamente a un lugar de elección designado para recibir y emitir tu voto en ausencia o por correo (recuerda que la votación "en ausencia" y "por correo" se usan indistintamente).

Después de registrarse con un trabajador electoral, se le entregará una boleta de papel, la misma que habría recibido si la hubiera emitido por correo. Entonces, todo lo que tendrá que hacer es llenar la boleta y entregarla. El voto en persona en ausencia da a los votantes la opción de votar anticipadamente en los estados que tradicionalmente no ofrecen opciones de voto anticipado. Por ejemplo, Pensilvania no tiene voto anticipado, pero el estado permite a los votantes llegar a las oficinas de elecciones del condado un mes y medio antes del día de las elecciones y solicitar y entregar una boleta de voto ausente.

La votación anticipada es una gran opción para los votantes del año 2020 que están preocupados por votar por correo, que no quieren esperar a recibir una boleta por correo, que no quieren hacer largas filas el día de las elecciones o que simplemente quieren emitir su voto anticipadamente. Ya sea que su estado ofrezca votación anticipada en persona o votación anticipada en ausencia, asegúrese de buscar lugares disponibles, tome nota de los horarios de atención y haga su plan de votación.

Excusa para votar por correo

Una vez que se haya registrado para votar, hay varias formas de emitir su voto, incluyendo la votación anticipada y la votación en el día de las elecciones. Otra opción en la mayoría de los estados es el "voto por correo" o el "voto en ausencia", en el que el estado te envía una boleta por correo. Dependiendo de tu estado, puedes devolver esa boleta ya sea por correo, en un buzón de boletas o en un lugar de votación en persona.

Una regla importante que debes tener en cuenta cuando consideres la posibilidad de votar en ausencia es si tu estado requiere que tengas una razón o "excusa" específica para votar en ausencia. Los estados que exigen que tengas una razón específica para votar por correo utilizan lo que se llama "excusa para votar en ausencia", mientras que los estados que permiten a cualquier persona votar en ausencia tienen "voto en ausencia sin excusa".

Cada estado tiene sus propias reglas y excusas, y la diferencia entre el voto ausente con excusa y sin excusa es aún más complicada en 2020 debido a COVID-19. Aquí están algunas de las diferencias clave que hay que tener en cuenta:

Voto en ausencia sin excusa

Cualquiera que quiera recibir una boleta por correo puede solicitarla. Si quieres votar en ausencia en un estado de ausencia sin excusa, debes recibir tu boleta por correo una vez que la hayas solicitado. Dependiendo de las reglas de tu estado, puedes devolver la boleta ya sea por correo, en un buzón o en un lugar de votación.

Aunque hayas solicitado una boleta en ausencia, en la mayoría de los estados, siempre y cuando no la hayas devuelto o puesto en el correo puedes votar en persona ya sea durante el período de votación anticipada o el día de las elecciones.

Esta es una opción útil si no recibes tu boleta en ausencia a tiempo o si te preocupa que tu boleta llegue a tu oficina electoral antes de la fecha límite. Algunos estados que requerían una excusa en elecciones anteriores ahora tienen voto en ausencia sin excusa, así que asegúrate de revisar las reglas de voto por correo de tu estado.

Excusa del voto ausente

Debe tener una de las razones aceptadas para usar una boleta de ausente. Ejemplos de razones aceptables pueden ser que estarás fuera del estado o del condado el día de las elecciones, o que tienes una enfermedad o discapacidad que te impide ir a las urnas. Algunos estados tienen muchas razones aceptables, mientras que otros son muy limitados.

Dependiendo del estado, es posible que sólo tenga que marcar una casilla en su formulario de solicitud por una de estas razones, o proporcionar documentación que demuestre que cumple con una de las razones para votar en ausencia. Muchos estados también han modificado sus normas sobre la votación en ausencia debido a la norma COVID-19, por lo que es importante que compruebes las normas de tu estado aunque no hayas sido elegible para votar en ausencia en la última elección.

Entonces, ¿qué haces si tú (1) vives en un estado que tiene una excusa para votar en ausencia, y (2) no tienes una de las excusas aceptables para votar en ausencia en tu estado? Tienes que votar en persona. Si quieres evitar las colas y minimizar el contacto con los demás, una de las mejores maneras es comprobar si tu estado tiene votación anticipada y votar antes del día de las elecciones.

Plazos de votación por correo

Un votante en Sacramento, California y un votante en Flint, Michigan, envían sus boletas tres días antes del día de las elecciones. Cada boleta tiene el sello postal tres días antes del día de las elecciones y llega a sus respectivas oficinas electorales locales el día después del día de las elecciones. Sin embargo, sólo se cuenta una boleta. ¿Por qué?

Bajo algunas leyes estatales, las boletas de correo contarán siempre y cuando la boleta tenga el sello postal antes del día de las elecciones y llegue a la oficina local de elecciones dentro de un cierto número de días después del día de las elecciones. Este tipo de fecha límite de voto por correo se conoce como fecha límite de matasellos. Por ejemplo, en California, una boleta de voto por correo contará si tiene el sello postal del día de las elecciones y la boleta llega a la oficina electoral local dentro de los 17 días siguientes al día de las elecciones.

¿Qué significa realmente "matasellada"?

El matasellos es una impresión oficial en una pieza de correo que indica la ubicación y la fecha en que el servicio postal aceptó el correo. El matasellos puede verse de diferentes maneras en el sobre de devolución de la boleta electoral. Por ejemplo, los matasellos pueden ser sellados a mano o automáticamente con una fecha o código de barras.

Por otro lado, en algunos estados, para que una boleta de voto por correo cuente, la boleta debe ser recibida antes del día de las elecciones. Este tipo de plazo de voto por correo se conoce como plazo de recepción. Por ejemplo, en Michigan, los funcionarios electorales deben recibir las boletas de correo antes de las 8:00 PM del día de las elecciones.

Entonces, ¿cuál es la diferencia?

Requerir a los votantes que sus boletas sean recibidas para el día de las elecciones es diferente a las que tienen matasellos para el día de las elecciones, porque pide a los votantes que planifiquen los tiempos de procesamiento del correo. Si se recibe antes de la fecha límite, los votantes deben tener en cuenta cuánto tiempo tardará su boleta en llegar a su oficina electoral local. En años normales, los votantes podrían asumir que su boleta llegaría a su oficina electoral local en unos pocos días, con tiempo suficiente para ser contada. Sin embargo, este año es diferente.

Recogida de votos de la comunidad

En muchos estados, las organizaciones designadas, los funcionarios electorales o los familiares pueden recoger una boleta firmada y sellada por el votante y entregarla a los funcionarios electorales en nombre del votante. Esta opción, conocida como recolección de votos en la comunidad, ofrece a los votantes una forma segura y fácil de emitir su voto.

¿Por qué es tan importante la recolección comunitaria de votos?

La recolección comunitaria de votos es una opción particularmente importante para los votantes de edad avanzada, discapacitados o con acceso limitado al transporte. Ayuda a las comunidades marginadas en las que las elevadas tasas de pobreza, la infraestructura subdesarrollada y los horarios de trabajo inflexibles dificultan que los votantes presenten sus boletas a tiempo. Y, frente a COVID-19, la recogida de votos en la comunidad permite a las organizaciones comunitarias de confianza ayudar a los votantes que corren un alto riesgo y no pueden salir de sus casas.

¿Cómo es la recolección comunitaria de votos en todos los estados?

Mientras que algunos estados permiten la recolección comunitaria de votos, otros estados han restringido la práctica o la han prohibido por completo. Varios estados limitan severamente el número de boletas que puede recolectar una persona que presta asistencia para la recolección de boletas.

En Montana, por ejemplo, una persona puede recoger sólo hasta seis boletas. Esta restricción ha impuesto una carga a los votantes nativos americanos de Montana, muchos de los cuales viven en zonas remotas, lejos de los funcionarios electorales de los condados, con acceso limitado a los servicios de transporte y correos, y que han llegado a depender de la recogida comunitaria de boletas para participar en las elecciones.

Otros estados prohíben totalmente la recogida de votos por parte de organizaciones comunitarias, lo que impide la asistencia crucial de los votantes que más la necesitan (en Alabama, los votantes ni siquiera pueden hacer que los miembros de su familia devuelvan sus votos por ellos).

¿Cómo funciona la recolección de votos?

La recolección de votos en la comunidad puede implementarse y practicarse de manera segura. Los Estados que permiten la recogida de votos exigen que las papeletas estén firmadas y selladas cuando se recogen, lo que impide que un tercero pueda manipular la papeleta. Y si no se entregan correctamente las boletas, la persona que presta asistencia para la recolección de las boletas corre el riesgo de ser condenada por un delito grave. Además, los votantes que votan por correo a menudo tienen la opción de rastrear sus boletas para asegurarse de que fueron entregadas correctamente.

Votar en el extranjero

Los estadounidenses que tienen derecho a votar pueden hacerlo desde cualquier parte del mundo, sin importar el tiempo que hayan vivido en el extranjero o si han mantenido una residencia en los Estados Unidos.

La Ley federal de habilitación de los votantes militares y en el extranjero (la "Ley MOVE") exige a todos los estados que proporcionen boletas en blanco para votar en ausencia a los votantes militares y en el extranjero (los "votantes de la UOCAVA") en al menos un formato electrónico: correo electrónico, fax o sistema de entrega en línea. Cada estado debe hacerlo al menos 45 días antes de una elección.

Sin embargo, la Ley MOVE no especifica cómo deben devolverse los votos de los civiles a los EE.UU., esa decisión depende de cada estado. Actualmente, 30 estados permiten a los votantes de la UOCAVA enviar sus boletas completas electrónicamente; 20 estados aún requieren la devolución de las boletas impresas.

Entonces, ¿cómo pueden los votantes en el extranjero, registrarse correctamente, recibir sus boletas y enviarlas de vuelta a tiempo para contar en la elección? Aquí hay algo de información que necesita saber:

Registrarse como UOCAVA. Los votantes deben asegurarse de que están debidamente registrados como votantes de la UOCAVA en su oficina electoral local (LEO) en los EE.UU. Puedes hacerlo en línea en votefromabroad.org. Aquí puedes rellenar, firmar y luego devolver tu registro de votación o formulario de solicitud, conocido como la Solicitud de Tarjeta Postal Federal (FPCA).

Tenga en cuenta que debe solicitar su boleta cada año calendario en el que desee votar. Al solicitar tu boleta, proteges tu voto a nivel federal y te aseguras de que será contado en caso de una elección reñida.

Revise las fechas límite, la transmisión de la boleta y ciertos requisitos de identificación para su estado. Votefromabroad.org proporciona información específica de cada estado al llenar el formulario. También puede consultar los requisitos estatales en votefromabroad.org/states.

Si se requiere que devuelva su boleta en forma impresa, confirme que el país en el que se encuentra está enviando el correo a los EE.UU. La lista de países que no envían correo a los EE.UU. se actualiza regularmente en el sitio del Servicio Postal de los EE.UU. Si el correo postal regular no es una opción, o simplemente tardará demasiado, otras opciones son:

Servicio de mensajería privado

Cada estado que devuelve las boletas ha confirmado que acepta boletas del extranjero por correo privado. Esta es una solución costosa pero rápida.

La bolsa diplomática

En muchos países, los votantes pueden entregar sus boletas selladas a su embajada o consulado local de los Estados Unidos. Antes de entregarlas, los votantes deben sellar su boleta en un sobre de devolución con franqueo pagado o han añadido suficiente franqueo de EE.UU. al sobre de su boleta para que sea entregado en su oficina electoral desde dentro de los EE.UU.

Si tienen problemas de entrega de correo postal, voten con una FWAB. Reconociendo la necesidad de que los votantes en el extranjero puedan devolver sus boletas de manera oportuna, el gobierno federal permite a los votantes de la UOCAVA usar la Boleta Federal de Escritura en Ausencia, o FWAB, en los casos en que no sea posible enviar una boleta regular antes de los plazos electorales. Esta opción sólo está disponible para los votantes de la UOCAVA (así que regístrese y solicite su boleta primero). Para acceder a una FWAB, visite votefromabroad.org/fwab para obtener más información y detalles específicos del estado.

Cualquier estadounidense en el extranjero con derecho a voto puede hacerlo sin importar en qué parte del mundo viva. Siguiendo los pasos anteriores, los ciudadanos estadounidenses que voten en el extranjero pueden asegurarse de que sus boletas sean enviadas a tiempo para ser contadas.