El proceso de cruzar legalmente la frontera México-Estados Unidos

Hay dos maneras de cruzar los puertos de entrada a los Estados Unidos desde México: a pie o en vehículo.

El proceso de cruzar legalmente la frontera México-Estados Unidos. Foto: BorderReport.com
El proceso de cruzar legalmente la frontera México-Estados Unidos. Foto: BorderReport.com

Largos tiempos de espera en los vehículos

El viaje al norte de México generalmente comienza con una espera de una a dos horas para llegar a las cabinas de inspección de vehículos en el lado norteamericano de un cruce fronterizo. El rastreo es usualmente animado por encuentros con vendedores y "traperos" que caminan a lo largo de las líneas de los vehículos vendiendo cualquier cosa, desde caramelos, artesanías y artesanías hasta los automovilistas que los esperan. Otros empresarios callejeros llevan botellas de agua jabonosa y un trapo, ofreciendo lavar las ventanas del coche o quitar el polvo del capó mientras la gente espera.

La mayoría de los cruces internacionales tienen cabinas de peaje en el lado mexicano que cobran 30 pesos mexicanos (aproximadamente $1.65, dependiendo de la tasa de cambio) antes de que se permita que el vehículo se acerque al lado estadounidense. La mayoría de los cruces fronterizos tienen múltiples carriles para vehículos -entre dos y seis- que se subdividen en carriles adicionales a medida que el vehículo se acerca a las cabinas de inspección de los Estados Unidos.

Al otro lado del puente

Parte del cruce terrestre o puente fronterizo actual pertenece a México y parte a los Estados Unidos. La frontera se define generalmente por las banderas de los Estados Unidos en el lado de los Estados Unidos. Una vez que un vehículo entra al lado americano del cruce, incluso si todavía no ha llegado a las cabinas de inspección para ser admitido en los Estados Unidos, está sujeto a una búsqueda aleatoria por parte de los oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos. Los oficiales a menudo llevan espejos con varillas metálicas largas para las inspecciones del tren de aterrizaje de los vehículos; otros llevan a perros que huelen drogas y explosivos a través de las filas de los vehículos en espera. A veces los oficiales le piden a la gente que baje la ventanilla y pregunte qué es lo que traen de regreso de México. Algunas veces ellos llaman por radio a sus pares en las cabinas de inspección, recomendando que los vehículos sean enviados a una "inspección secundaria".

A medida que la marcha hacia territorio americano continúa, algunos de los carriles se dividen en "Ready Lanes" seguros y carriles para vehículos en general. Los Carriles Preparados son para automovilistas y pasajeros que llevan consigo documentos de inmigración con chip que son leídos por sensores que utilizan tecnología de radiofrecuencia, lo que permite a los oficiales del CBP cargar la información del cruce en la pantalla de su computadora incluso antes de que el vehículo se detenga en la cabina. Cámaras a pocos metros de las cabinas de inspección toman fotos de las placas de los vehículos, así como de los ocupantes visibles.

Inspección de vehículos y documentos

El oficial en la cabina de inspección hace preguntas a los conductores y a sus pasajeros para determinar la admisibilidad a los Estados Unidos. Esto implica escanear documentos de inmigración - incluyendo pasaportes, tarjetas de pasaporte, tarjetas de residencia legal permanente, tarjetas para cruzar la frontera o pasaportes extranjeros con visas válidas de los Estados Unidos. El agente podrá formular preguntas de "control" para verificar la información contenida en los documentos y asegurarse de que el transportista es, en efecto, el propietario legal. El oficial preguntará rutinariamente: "¿Cuál fue el propósito de su visita a México?"

Otra parte de la entrevista de admisión incluye preguntas sobre lo que el conductor o los pasajeros están trayendo a los Estados Unidos. Las preguntas más comunes son: "¿Traes frutas o verduras?" o "¿Tienes algo que declarar?". Se supone que los que cruzan la frontera deben declarar si llevan artículos prohibidos o dinero en efectivo o instrumentos monetarios en exceso de $10,000. El oficial a menudo inspeccionará el maletero o la guantera del vehículo.

Si el oficial del CBP está satisfecho con los documentos y las respuestas, concederá la admisión a los Estados Unidos y se permitirá que el vehículo proceda. Salir del paso fronterizo implica normalmente atravesar una serie de obstáculos físicos, como barreras de hormigón, bidones o conos de color naranja, diseñados para evitar que los vehículos pasen a toda velocidad por las cabinas de inspección.

Si el oficial determina que se requiere una inspección adicional, dirigirá el vehículo y sus ocupantes al área "secundaria" del cruce. En la inspección secundaria, otro oficial interrogará a los ocupantes y dirigirá el vehículo a una máquina de rayos X de bajo nivel o reinspeccionará el vehículo mientras se les ordena a los ocupantes que esperen cerca.

Caminando a través de la frontera

En el caso de las personas que cruzan a pie, el proceso de inspección suele tener lugar en un edificio paralelo a las cabinas de los vehículos. En algunos cruces, como El Paso, se realiza una inspección inicial en el lugar donde comienza el lado estadounidense del puente o cruce, sólo para asegurarse de que el peatón tenga algún tipo de documento de inmigración y no sea un vendedor o un solicitante de asilo no registrado. A medida que el peatón se acerca al edificio de inspección, las puertas están marcadas para los ciudadanos estadounidenses, Sentri (viajeros que han pasado por el control previo), los que no son ciudadanos estadounidenses, los estudiantes y/o los discapacitados.

Dentro del edificio, los peatones se alinean de acuerdo a su estado y comienza una nueva marcha hacia la mesa de inspección, que toma entre 5 y 15 minutos. A medida que la persona se acerca al inspector, coloca su documento de inmigración en un lector electrónico que le permite al inspector del PFC acceder a la información de la persona que cruza la frontera antes de que él o ella se acerque para una entrevista.

La entrevista de admisión para peatones es similar a la de los conductores y sus pasajeros. El oficial hará preguntas para probar la información básica, el propósito del viaje a México y lo que el individuo está trayendo a los Estados Unidos. Si el oficial determina que se justifican más preguntas, enviará al individuo a un área de inspección secundaria, generalmente una oficina. Si el individuo es admitido, el último paso generalmente consiste en colocar bolsas, mochilas o equipaje en una máquina de rayos X a unos pocos metros detrás del área de inspección primaria.

A medida que los documentos son revisados por los inspectores del CBP y se crea un registro del cruce que se añade al perfil del viajero.

Fuente: BorderReport.com

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