Mirando hacia el futuro, el público ve una Estados Unidos en declive en muchos frentes

Cuando los estadounidenses miran 30 años hacia el futuro, ven un país en declive económico, político y en el escenario mundial. Mientras que una estrecha mayoría del público (56%) dice que es algo optimista sobre el futuro de Estados Unidos, la esperanza deja paso a la duda cuando el enfoque se centra en temas específicos.

Una nueva encuesta del Pew Research Center, centrada en lo que los estadounidenses piensan que será Estados Unidos en 2050, revela que la mayoría de los estadounidenses prevé un país con una deuda nacional creciente, una mayor brecha entre ricos y pobres y una fuerza laboral amenazada por la automatización.

La mayoría predice que la economía será más débil, la atención médica será menos asequible, la condición del medio ambiente será peor y los estadounidenses mayores tendrán más dificultades para llegar a fin de mes de lo que tienen ahora. También se predijo: un ataque terrorista tan malo o peor que el 11 de septiembre en algún momento durante los próximos 30 años.

Estas sombrías predicciones reflejan, en parte, el humor agrio del público sobre el estado actual del país. La proporción de estadounidenses que no están satisfechos con la forma en que van las cosas en el país - siete de cada diez en enero de 2019 - es mayor ahora que en cualquier otro momento del año pasado.

El punto de vista de Estados Unidos en 2050 de que el público ve en su bola de cristal incluye cambios importantes en el liderazgo político del país. Casi nueve de cada diez predicen que una mujer será elegida presidenta, y aproximadamente dos tercios (65%) dicen lo mismo de una persona hispana. Y, en un tono decididamente optimista, más de la mitad espera una cura para la enfermedad de Alzheimer para el año 2050.

El público también tiene una visión algo más positiva -o al menos más benigna- de algunas tendencias demográficas actuales que determinarán el futuro del país. La Oficina del Censo de los Estados Unidos predice que, para el año 2050, los negros, los hispanos, los asiáticos y otras minorías constituirán la mayoría de la población. Alrededor de cuatro de cada diez estadounidenses (42%) dicen que este cambio no será ni bueno ni malo para el país, mientras que el 35% cree que una población mayoritariamente minoritaria será algo bueno, y el 23% dice que será malo.

Estos puntos de vista difieren significativamente según la raza y el origen étnico. Los blancos son casi el doble de propensos que los negros o hispanos a ver este cambio negativamente (28% de los blancos contra 13% de los negros y 12% de los hispanos). Y, cuando se les pregunta sobre las consecuencias de una América cada vez más diversa, casi la mitad de los blancos (46%), pero sólo una cuarta parte de los hispanos y el 18% de los negros dicen que un país con mayoría de minorías debilitaría las costumbres y valores estadounidenses.

El público ve otro cambio proyectado en los contornos demográficos de Estados Unidos de manera más ominosa. Para el año 2050, se pronostica que las personas de 65 años o más superarán en número a los menores de 18 años, un cambio que una mayoría del 56% de todos los adultos dicen que será malo para el país.

Ante estos problemas y amenazas, la mayoría de los estadounidenses tienen poca confianza en que el gobierno federal y sus funcionarios electos estén a la altura de los principales desafíos que se avecinan. Más de ocho de cada diez dicen que están preocupados por la forma en que funciona el gobierno de Washington, incluyendo el 49% que están muy preocupados. Una parte similar se preocupa por la capacidad de los líderes políticos para resolver los mayores problemas de la nación, con un 48% diciendo que están muy preocupados por esto. Y, cuando se le pregunta qué impacto tendrá el gobierno federal en la búsqueda de soluciones a los problemas futuros del país, más bien dice que Washington tendrá un impacto negativo que positivo (55% vs. 44%).

En cambio, una gran mayoría de estadounidenses mira a la ciencia y la tecnología, así como al sistema educativo, para resolver problemas futuros: el 87% dice que la ciencia y la tecnología tendrán un impacto muy o algo positivo en la resolución de los problemas de la nación, y aproximadamente tres cuartas partes dice lo mismo sobre las escuelas públicas de K-12 (77%) y los colegios y universidades (74%). Aún así, aproximadamente tres cuartas partes (77%) se preocupan por la capacidad de las escuelas públicas para proporcionar una educación de calidad a los estudiantes del mañana, y más esperan que la calidad de estas escuelas empeore, no mejore, para el año 2050. Y sólo alrededor de un tercio (34%) de las tasas del país aumentaron el gasto en investigación científica como una de las principales prioridades de las políticas.

Detrás de muchos de estos y otros hallazgos hay profundas divisiones a lo largo de las fallas tradicionales de la vida estadounidense, incluyendo la raza, la edad y la educación. Sin embargo, entre las diferencias más llamativas que se encuentran en esta encuesta se encuentran las que existen entre republicanos y demócratas. En conjunto, el tamaño y la frecuencia de estas diferencias ponen de manifiesto hasta qué punto la polarización partidista sustenta no sólo el clima político actual, sino también las perspectivas de futuro.

A través de una serie de temas, la diferencia entre los partidarios no es meramente aparente, sino visiblemente grande. A pesar de la preocupación compartida sobre la calidad futura de las escuelas públicas de la nación, cerca de dos tercios de los demócratas y de los que se inclinan hacia los demócratas (66%), pero sólo el 36% de los republicanos y de los que se inclinan hacia los republicanos, consideran que el aumento del gasto en educación es una de las principales prioridades del gobierno federal. Alrededor de seis de cada diez demócratas (58%), pero sólo el 19% de los republicanos dicen que los medios de comunicación tendrán un impacto positivo en la resolución de los problemas futuros del país.

Alrededor de cuatro de cada diez demócratas (42%) dicen que una población mayoritariamente no blanca fortalecerá las costumbres y valores estadounidenses, una opinión expresada por sólo el 13% de los republicanos. De manera similar, cerca de seis de cada diez demócratas (61%) pero sólo un tercio de los republicanos consideran que el crecimiento del matrimonio interracial es algo bueno para la sociedad. Las lagunas partidistas en las prioridades futuras reflejan lagunas similares en las prioridades políticas actuales. Investigaciones recientes han demostrado que los republicanos y demócratas se han distanciado más en las últimas décadas en sus puntos de vista sobre cuáles deberían ser las principales prioridades para el Congreso y el presidente.

Las diferencias partidistas son particularmente grandes en temas relacionados con el medio ambiente. Alrededor de seis de cada diez demócratas (61%), pero sólo el 15% de los republicanos dicen estar muy preocupados por el cambio climático. Un porcentaje aún mayor de demócratas (70%) predice que la condición del medio ambiente empeorará en los próximos 30 años, mientras que el 43% de los republicanos están de acuerdo.

Incluso sus principales prioridades para el futuro son, en muchos casos, sorprendentemente diferentes. Entre todos los adultos, el cuidado de la salud y el aumento del gasto en educación encabezaron la lista de políticas que el público cree que el gobierno federal debería promulgar para mejorar la calidad de vida de las generaciones futuras. Sin embargo, las tres prioridades de los republicanos -reducir el número de inmigrantes indocumentados, reducir la deuda nacional y evitar aumentos de impuestos- ni siquiera aparecen entre las cinco prioridades más importantes de los demócratas.

Por el contrario, tres de las cinco prioridades demócratas - hacer frente al cambio climático, reducir la brecha entre ricos y pobres, y aumentar el gasto en Seguridad Social, Medicare y Medicaid - están ausentes de la lista de los cinco primeros puestos del Partido Republicano. Proporcionar atención médica de alta calidad y aumentar el gasto en educación son prioridades para cada partido, aunque una mayor proporción de demócratas que de republicanos considera que estos temas son prioritarios.

Tal vez sea apropiado que, aunque las dos partes tengan opiniones similares sobre una serie de cuestiones, destaque un ámbito de acuerdo: La mayoría de los dos partidos están de acuerdo en que el país estará más dividido políticamente en 2050 de lo que está hoy.

La encuesta representativa a nivel nacional de 2,524 adultos se llevó a cabo en línea del 11 al 23 de diciembre de 2018, utilizando el Panel de Tendencias Americanas del Pew Research Center. Entre otros hallazgos clave:

La mayoría de los estadounidenses pronostican un tiempo más difícil financieramente para los adultos mayores en 2050

Alrededor de siete de cada diez estadounidenses (72%) esperan que los adultos mayores estén menos preparados financieramente para la jubilación en 2050 que en la actualidad. Un porcentaje aún mayor (83%) predice que la mayoría de la gente tendrá que trabajar hasta los 70 años para poder permitirse el lujo de jubilarse. Y la previsión del público sobre el futuro del sistema de Seguridad Social es decididamente sombría.

Entre los que aún no están jubilados, el 42% espera no recibir beneficios del Seguro Social cuando abandonen la fuerza laboral, y otro 42% anticipa que los beneficios se reducirán de lo que son hoy en día.

Los adultos menores de 50 años son particularmente dudosos de que el Seguro Social esté presente cuando dejen la fuerza laboral: El 48% espera no recibir beneficios del Seguro Social cuando se jubilen. Por el contrario, el 28% de los que tienen 50 años o más son igualmente pesimistas. Pero incluso entre este grupo mayor, sólo una cuarta parte (23%) espera recibir los beneficios del Seguro Social a los niveles actuales. Estos hallazgos reflejan un escepticismo de larga data - particularmente entre los adultos jóvenes - acerca de la solvencia a largo plazo del sistema del Seguro Social.

Aunque dudan de la viabilidad financiera a largo plazo del sistema del Seguro Social, la mayoría de los estadounidenses rechazan reducir los beneficios. Sólo una cuarta parte cree que habrá que hacer algunas reducciones en los beneficios para los futuros jubilados para apuntalar las finanzas del sistema, mientras que cerca del triple dice que los beneficios no deberían reducirse de ninguna manera.

Pocos estadounidenses predicen un mejor nivel de vida para las familias en 2050

Más de cuatro de cada diez estadounidenses (44%) predicen que el nivel de vida de una familia promedio empeorará en lugar de mejorar en los próximos 30 años. Esto es aproximadamente el doble de la parte (20%) que espera que a las familias les vaya mejor financieramente en el futuro de lo que les va en la actualidad; el 35% no predice ningún cambio real.

Cuando se trata de las perspectivas de los niños, la mitad de la población dice que en 30 años los niños tendrán un nivel de vida peor que el actual, mientras que el 42% predice que estarán mejor. Los hombres son más propensos que las mujeres a decir que el nivel de vida de los niños será más alto en 30 años que en la actualidad (47% vs. 36%), mientras que los que no tienen hijos en el hogar son algo más pesimistas al respecto que los que sí los tienen (52% vs. 44% dicen que los niños tendrán un peor nivel de vida).

La gran mayoría dice que el cuidado de la salud para todos beneficiaría a las generaciones futuras

Cuando se le pregunta qué debería hacer el gobierno federal para mejorar la calidad de vida de las generaciones futuras, proporcionar atención médica de alta calidad y asequible a todos los estadounidenses destaca como la receta de política más popular. Aproximadamente dos tercios (68%) dicen que esto debería ser una prioridad para el gobierno en el futuro.

El aumento del gasto en educación es algo menos popular; el 54% dice que más dinero para las escuelas debería ser una prioridad del gobierno federal para mejorar la vida de las generaciones futuras. Un poco menos dice lo mismo acerca de la reducción de la deuda nacional o de la lucha contra el cambio climático (el 49% y el 48%, respectivamente, dicen que cada uno de ellos debería ser una prioridad absoluta). Una mayor proporción de republicanos que de demócratas da prioridad a la reducción de la deuda, mientras que en el caso del cambio climático ocurre exactamente lo contrario.

El aumento del gasto en Seguridad Social, Medicare y Medicaid es visto como una prioridad por el 47% de los adultos, y la reducción de la brecha entre ricos y pobres es vista como tal por el 44%. Los que están más abajo en la lista están evitando aumentos de impuestos, reduciendo el número de inmigrantes indocumentados que llegan a los Estados Unidos, aumentando el gasto en infraestructura y más dinero para la investigación científica.

Las minorías son más optimistas que los blancos sobre el futuro del país

En general, el 56% de todos los adultos dicen ser muy optimistas (12%) o algo optimistas (44%) acerca de los EE.UU. en 2050. Pero más de cuatro de cada diez (44%) ven el futuro del país más sombríamente, incluyendo al 13% que dicen ser muy pesimistas y al 31% que son algo pesimistas acerca de Estados Unidos en 30 años.

Los adultos negros e hispanos están entre los más optimistas sobre el futuro del país. Siete de cada diez negros y dos tercios de los hispanos tienen esperanzas en el futuro de Estados Unidos. En contraste, cerca de la mitad de todos los blancos (51%) tienen la misma confianza. Los graduados de la escuela secundaria y aquellos con menos educación también son algo más positivos sobre las perspectivas del país que los graduados universitarios (60% vs. 53%).

A diferencia de las amplias diferencias partidistas que se observan en otras partes de esta encuesta, los demócratas y los republicanos son igualmente optimistas cuando se trata de estas amplias predicciones sobre el futuro de Estados Unidos.

El patrón racial cambia cuando se pregunta a los estadounidenses sobre el futuro de las relaciones raciales en los próximos 30 años. Poco más de la mitad de todos los blancos (54%), pero el 43% de los negros y el 45% de los hispanos dicen que las relaciones mejorarán. En general, el país está dividido en cuanto al futuro de las relaciones raciales: Aproximadamente la mitad (51%) dice que mejorarán, mientras que el 40% predice que empeorarán.

La mayoría de los estadounidenses se preocupan por los valores morales del país; la mitad dice que la religión perderá importancia

Aproximadamente cuatro de cada diez estadounidenses (43%) dicen que están muy preocupados por la moral de la nación, mientras que otro 34% está bastante preocupado. Para los republicanos, la salud moral del país es una preocupación importante: Aproximadamente la mitad (49%) dice que cuando piensan en el futuro del país, están muy preocupados por los valores morales de los estadounidenses. Sólo un tercio de los demócratas (36%) están igualmente preocupados. Las mujeres están más preocupadas por la moral del país que los hombres (46% vs. 38%), mientras que los estadounidenses mayores están más preocupados que los menores de 50 años (49% vs. 37%).

El público está dividido sobre si la religión será menos importante en los próximos 30 años de lo que es ahora. La mitad dice que la religión perderá importancia, mientras que el 42% dice que no cambiará (a los encuestados no se les dio la opción de decir que la religión será más importante).

La mayoría de los blancos (56%), pero sólo un tercio de los negros y cuatro de cada diez hispanos dicen que la importancia de la religión disminuirá en los próximos 30 años. Los adultos con más educación formal tienen más probabilidades de ver la religión en eclipse que los que tienen menos: el 54% de todos los graduados universitarios, pero el 43% de los que tienen un título de bachillerato o menos educación predicen la importancia decreciente de la religión.

Entre los grupos religiosos, aproximadamente la misma proporción de evangélicos blancos (52%), protestantes blancos de línea principal (51%) y católicos blancos (54%) dicen que la religión será menos importante en el futuro - una opinión sostenida por una proporción similar (59%) de aquellos que son ateos, agnósticos o nada en particular.

Adultos mayores, aquellos con menos educación, más negativos sobre el impacto de la automatización

Mientras que sólo el 37% de todos los estadounidenses actualmente empleados ven personalmente la automatización como una amenaza directa a su ocupación actual, los trabajadores con menos educación son más propensos que los que tienen una educación más formal a decir que el tipo de trabajo que realizan será realizado por robots o computadoras en el futuro. Aproximadamente la mitad (47%) de los que tienen un diploma de escuela secundaria o menos educación dicen que este cambio ocurrirá en comparación con el 38% de los que tienen alguna experiencia universitaria y el 27% de los que tienen una licenciatura o un título avanzado.

La mayoría de los estadounidenses están de acuerdo en que los lugares de trabajo del futuro estarán fuertemente automatizados. Alrededor de ocho de cada diez (82%) predicen que los robots y las computadoras harán gran parte del trabajo que actualmente realizan los seres humanos, una posibilidad que muchos adultos con menos educación ven con recelo, si no con temor. Entre los que dicen que los robots y las computadoras harán gran parte del trabajo que actualmente realizan los seres humanos, cerca de ocho de cada diez de los que tienen un diploma de bachillerato o menos educación dicen que esto sería algo malo para el país (el 39% dice que sería muy malo; el 39% dice que sería algo malo). Los que tienen una licenciatura o más educación son menos temerosos: Aproximadamente seis de cada diez dicen que un lugar de trabajo automatizado sería muy (13%) o algo malo (45%).

Independientemente de la formación académica, la mayoría de los estadounidenses predicen que la automatización en el lugar de trabajo aumentará la desigualdad entre los ricos y los pobres y no dará lugar a nuevos empleos mejor pagados.

¿Quién pagará - y quién debería pagar - por el cuidado a largo plazo de las personas mayores en el futuro?

Una pequeña mayoría de estadounidenses (55%) dice que el gobierno debería ser el principal responsable de pagar el cuidado a largo plazo para los adultos mayores que necesitan asistencia en el futuro. Pero cuando se les pregunta quién será responsable de pagar por este cuidado en el futuro, sólo la mitad de esa parte (28%) dice que la carga financiera recaerá sobre el gobierno. En cambio, alrededor de siete de cada diez predicen que los miembros de la familia (35%) o los propios adultos mayores (36%) soportarán estos costos.

Una proporción similar de la mayoría de los grupos demográficos clave están de acuerdo sobre quién pagará las cuentas de los cuidados a largo plazo en el futuro. Pero estos grupos a menudo difieren en cuanto a quién debe ser el principal responsable de los costos de esta atención. Dos tercios de los negros e hispanos (67%) dicen que el gobierno debería ser el principal responsable de pagar por el cuidado a largo plazo de los adultos mayores, mientras que cerca de la mitad de los blancos (51%) están de acuerdo. De manera similar, dos tercios de los adultos de 50 a 64 años dicen que el gobierno debería ser el principal responsable de esta atención, en comparación con cerca de la mitad de todos los demás grupos de edad, incluidos los de 65 años y más. Además, dos tercios de los estadounidenses con ingresos familiares inferiores a $30,000 esperan que el gobierno cubra el costo, en comparación con cerca de la mitad de los que tienen ingresos más altos.

Los demócratas ven un papel más importante que los republicanos para el gobierno en el pago del cuidado a largo plazo de los ancianos (66% vs. 40%). Por otro lado, los republicanos tienen el doble de probabilidades que los demócratas de creer que los adultos mayores deberían ser los principales responsables de pagar por su cuidado (40% vs. 21%). Relativamente pocos demócratas (11%) o republicanos (18%) dicen que la responsabilidad debería recaer principalmente en los miembros de la familia.

Las predicciones sobre el futuro del matrimonio, el divorcio y la maternidad difieren según la raza

En general, cerca de la mitad de los adultos (53%) dicen que, para el año 2050, las personas tendrán menos probabilidades de casarse que en la actualidad. Muy pocos (7%) predicen que la gente tendrá más probabilidades de casarse en el futuro, y el 39% dice que las cosas seguirán igual. Los blancos y los hispanos son mucho más propensos que los negros a predecir tasas de matrimonio más bajas en el futuro - el 56% de los blancos y el 53% de los hispanos dicen que la gente tendrá menos probabilidades de casarse en comparación con el 34% de los negros. Los negros son el único grupo en el que la mayoría dice que las tasas de matrimonio se mantendrán iguales o aumentarán. Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, los negros tienen muchas menos probabilidades de casarse que los blancos o los hispanos. Entre los mayores de 18 años, el 31% de los negros se casaron en 2017, en comparación con el 46% de los hispanos y el 54% de los blancos.

Las predicciones sobre el futuro del divorcio revelan un patrón algo diferente. Más de seis de cada diez blancos (64%), pero la mitad de los negros y el 42% de los hispanos esperan que la gente se divorcie en 2050 con la misma probabilidad que en la actualidad. En este sentido, los hispanos son más pesimistas que los blancos sobre el futuro estado del matrimonio: El 37% predice que las personas tendrán más probabilidades de divorciarse en el futuro, en comparación con el 27% de los blancos y el 30% de los negros.

Más de cuatro de cada diez estadounidenses (46%) esperan que, para el año 2050, las personas tendrán menos probabilidades de tener hijos que en la actualidad. Una proporción similar (43%) piensa que las personas tendrán la misma probabilidad de tener hijos, mientras que sólo uno de cada diez espera que las personas tengan más probabilidades de tener hijos en el futuro. Los adultos jóvenes son más propensos que los estadounidenses mayores a decir que éste es el caso. Aún así, sólo el 18% de las personas de 18 a 29 años de edad dicen que esperan que en 2050 las personas tengan más probabilidades de tener hijos, en comparación con el 9% de los adultos de 30 a 49 años y el 7% de las personas de 50 años de edad o más.

Fuente: Pew Research

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