Por qué la cultura machista no es culpable de la violencia contra las mujeres en México

En las últimas semanas, cientos de mujeres han salido a las calles de la Ciudad de México para protestar contra el asesinato, la violación y otros actos de violencia contra las mujeres en México. 

Por qué la cultura machista no es culpable de la violencia contra las mujeres en México
Por qué la cultura machista no es culpable de la violencia contra las mujeres en México

Muchos comentaristas culpan a la cultura machista de la violencia por la que están tan furiosos. Sólo en la primera mitad de 2019, 1.835 mujeres fueron asesinadas en México, según la geofísica mexicana María Salguero, quien está haciendo un mapa de la violencia.

En estos relatos, la cultura machista parece referirse a un clima social que facilita o recompensa las actitudes y comportamientos machistas. Siguiendo el estereotipo, en una cultura machista, un hombre se gana el respeto a través de su habilidad para dirigir a su familia, hacer conquistas sexuales y defender su honor, con violencia si es necesario.

Pero, ¿qué significa la cultura machista en la vida real? ¿Y si culparlo por la violencia contra las mujeres en México es de hecho parte del problema?

"Cuando tenemos visitas de amigos de otros estados, se asustan", me dijo una joven psicóloga cuando visité el central estado mexicano de Michoacán en junio. Dentro de México, el estado es notorio por sus altos niveles de violencia, incluyendo la violencia de género. Sentada en un café entre amigas feministas de diversos orígenes, agregó: "Aquí son machos hasta los huesos".

Esta declaración, como muchas otras similares que he grabado durante mi investigación en México desde 2014, confirma y desafía los estereotipos sobre los machos mexicanos. Las feministas con las que hablé a menudo -como era de esperar- culpaban a los machos de la violencia contra las mujeres en Michoacán. Pero también hicieron hincapié en distinguir diferentes tipos de cultura machista en diferentes lugares y diferentes momentos de la historia.

Por ejemplo, la Iglesia Católica tiene una influencia mucho mayor en la ciudad conservadora de Zamora en Michoacán que en la liberal Ciudad de México. Esto significa que mientras muchos padres en Michoacán enseñan a sus hijas a ser sumisas en línea con los ideales católicos mediterráneos de la feminidad, se espera que sus pares en la Ciudad de México defiendan socialmente a los agresores masculinos con igual violencia.

El machismo en muchas formas

Es importante prestar atención a estas diferencias, como explicó el antropólogo Matthew Gutmann en su estudio, The Meanings of Macho. El simple hecho de culpar a la cultura machista por la violencia contra las mujeres permite a los hombres justificar su comportamiento físicamente abusivo. Pueden disculparse diciendo: "Soy producto de una cultura machista, y por eso golpeé a mi esposa". Gutmann descubrió que, en realidad, el machismo tiene muchas formas.

Tanto los hombres como las mujeres del barrio obrero de la Ciudad de México que estudiaba mostraban algunas de las cualidades comúnmente asociadas con ser un macho, sin conformarse completamente con el estereotipo. Algunos hombres alcohólicos eran maridos cuidadosos y no violentos, mientras que algunas mujeres golpeaban a sus hijos o engañaban a sus maridos. Por el contrario, algunos hombres menos "varoniles" que evitaban el alcohol y no parecían machos golpeaban a sus esposas.

En mi investigación sobre la violencia contra las mujeres indígenas, descubrí que la cultura machista describe algo real. La forma que toma la violencia contra las mujeres y la forma en que la gente habla de ella está influenciada por ideas culturales, por ejemplo, si consideran que la violencia es un tema normal o un tabú vergonzoso.

Pero incluso dentro de un mismo pueblo mexicano, el hecho de que un determinado acto de violencia se considere normal y excusable, o extraordinario y aborrecible, varía considerablemente de una persona a otra. Muchos de los hombres mexicanos que conocí en Michoacán y en la Ciudad de México asociaron el ser un "hombre fuerte" -que también contaban como una especie de machismo- con ser estoicos, en lugar de violentos ante el conflicto.

Así que, dado que la cultura machista tiene muchos significados diferentes y es difícil encontrar una encarnación perfecta de ella en la vida real, usar la cultura machista para explicar la violencia contra las mujeres es inadecuado. De forma preocupante, puede impedir que se examinen las causas reales de esa violencia.

Si bien hay pruebas considerables de que las actitudes machistas normalizan la agresión y el dominio masculino, la cultura por sí sola no explica por qué se produce la violencia. Hay muchos factores en juego para causar y facilitar la violencia contra las mujeres en todo el mundo, incluyendo las desigualdades de poder, la discriminación sexista y racista, la presión de los compañeros, las experiencias y traumas adversos de la infancia, la dependencia emocional y el sadismo, por nombrar sólo algunos.

Otros tipos de masculinidad son posibles

Hay otra razón por la que culpar a la cultura machista podría obstaculizar la reducción de la violencia contra las mujeres en México: estigmatiza a los hombres mexicanos. Estereotipar a los hombres mexicanos como machos violentos limita su capacidad de encarnar otros tipos de masculinidad más empáticos y afectuosos. Esto se aplica particularmente a los hombres mexicanos pobres, indígenas y rurales, quienes son estereotipados como machos por otros mexicanos.

Por ejemplo, un entrevistado de 20 años de edad de las afueras rurales del sur de la Ciudad de México me dijo que quería ser veterinario, pero no pudo ingresar a una de las universidades altamente selectivas de la Ciudad de México. Mientras su hermana gemela de piel más clara seguía estudiando, pronto decidió que su mejor opción era ser oficial de policía. Ahora se pasa el día llevando un arma grande, igual que su padre antes que él.

Es sólo uno de los muchos ejemplos de hombres indígenas y rurales mexicanos, que sólo pueden encontrar trabajos mal pagados o arriesgados, como la agricultura, la construcción y la policía. Estos trabajos a menudo implican demostraciones de fuerza y resistencia que están estrechamente asociadas con el machismo. Estadísticamente, sólo muy pocos de ellos logran acceder a profesiones más prestigiosas, como la docencia.

Cuando la gente habla de cultura machista, esto a menudo dice menos sobre las relaciones de género que sobre la discriminación racista y de clase. Esta discriminación en sí misma genera frustración y, con demasiada frecuencia, violencia.

Fuente: The Conversation

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