Écrire pour les enfants : du désenchantement aux faits mystérieux

03/02/2021

Dans un exercice entrepris à la fin des années 80, Michael Ende, l'un des écrivains allemands les plus célèbres du XXe siècle, connu pour ses romans fantastiques et considéré comme un auteur important de la littérature pour enfants, s'est demandé, à la demande des organisateurs d'une conférence, "Pourquoi est-ce que j'écris pour les enfants ?

Écrire pour les enfants: Momo de Michael Ende
Écrire pour les enfants: Momo de Michael Ende

Loin de répondre comme il se doit à une question qui a été formulée à partir d'une seule pensée, Ende, en se remettant en question, retourne sa question, en doute, et la repense en démantelant ses vérités absolues.

"Je n'écris pas pour les enfants", répond-il, et affirme qu'il ne produit pas ses textes et ne choisit pas ses thèmes en pensant à leur "pertinence" pour les enfants ou à ce qu'il pense que les enfants devraient être ; encore moins ses textes sont de nature didactique ou pédagogique, c'est-à-dire qu'ils ne s'inscrivent pas dans une logique fonctionnelle et pragmatique, de type pédagogique.

L'auteur de "The Neverending Story" s'oppose à la manière dont les critiques utilisent la catégorie "littérature pour enfants" pour sous-estimer une forme d'écriture, comme s'il s'agissait d'une littérature inférieure reléguée à un public supposé inférieur. Au contraire, Ende s'oppose à ces imaginaires sociaux pleins de lieux communs, de stéréotypes et de préjugés, qui ont pour dénominateur commun de faire partie d'une vision du monde centrée sur l'adulte.

Ende fait appel à une "jeunesse éternelle", un élément sans lequel l'être humain cesse d'être humain, à savoir la capacité de chaque personne à s'interroger, à se remettre en question, à ressentir des émotions, à connaître l'espoir, la souffrance et la vulnérabilité. Des caractéristiques qui contrastent avec le monde de l'ordinaire et du désenchantement, le monde gris et prévisible dans lequel vivent les adultes.

"Tout ce que je peux dire, c'est que j'écris des livres que j'aurais aimé lire quand j'étais enfant... L'enfant que j'étais vit en moi aujourd'hui et il n'y a pas de fossé de maturité qui me sépare de lui... Quand nous ne sommes plus du tout des enfants, nous sommes déjà morts", dit l'écrivain allemand.

Et plus loin, il indique : "Tout au long de ma vie, j'ai résisté à devenir ce que l'on appelle aujourd'hui un adulte bien équilibré, c'est-à-dire ces infirmes désenchantés, connaissables et ordinaires qui vivent dans un monde désenchanté, connaissable et ordinaire de soi-disant faits".

Pour Ende, ce que nous appelons la littérature pour enfants se déroule sur la scène du jeu spontané, où la réalité, telle que nous la connaissons, n'a pas sa place. C'est un espace libre et illimité, un moteur créatif qui produit des faits mystérieux et dont l'étonnement est que lorsque nous les apprécions, ils apparaissent comme "incontestablement réels".

Selon Ende, la littérature pour enfants ne convient pas à ceux qui ont malheureusement un "faible niveau de compréhension", car elle se fait avec des pensées et des idées inconnues qui allient magie, mystère, beauté et humour, la clé de la production artistique de cet auteur.

Momo

L'un des plus célèbres romans de l'écrivain allemand Michael Ende, publié en 1973, raconte la vie de Momo, une jeune fille qui vit seule dans les ruines d'un ancien amphithéâtre dans une forêt. Elle a une personnalité extraordinaire qui inspire les autres et qui l'a amenée à être appréciée et à développer des amitiés étroites dans le village.

Cependant, cette belle routine de coexistence amusante et amicale se termine avec l'arrivée des hommes gris, des êtres étranges qui travaillent pour la Banque du Temps et dont la mission est d'inciter les gens à gagner du temps et à ne pas le gaspiller pour des choses "sans importance". Bientôt, les amis de Momo et les autres habitants du village sont touchés par les idées de ces hommes et leurs rythmes de vie sont modifiés afin de gagner du temps et de ne pas le gaspiller dans l'art, la créativité, le plaisir.

La vie devient grise, stérile, monotone et prend un rythme accéléré et hostile qui ne permet pas de se rapprocher. Momo doit trouver un moyen de mettre fin à l'empire des hommes gris. Elle part donc en voyage à la recherche du printemps du temps et, avec l'aide de la tortue Cassiopa, elle tentera de rendre le temps à ses amis.