Cómo se difunde la desinformación digital a través de las elecciones latinoamericanas

El año pasado, las elecciones generales marcaron el inicio de cambios de gobierno en tres de las mayores democracias de América Latina. Los ciudadanos se polarizaron más y la confianza en las instituciones cayó, según un estudio de esas elecciones.

La desinformación en las democracias: Fortalecer la resiliencia digital en América Latina. Imagen: Pixabay
La desinformación en las democracias: Fortalecer la resiliencia digital en América Latina. Imagen: Pixabay

Ahora, la difusión de información falsa en México, Colombia y Brasil es más alarmante que nunca, según un informe reciente elaborado por el Consejo Atlántico, un grupo de expertos con sede en Washington, D.C. que se centra en asuntos internacionales. 

Los autores del estudio, titulado "La desinformación en las democracias: Fortalecer la resiliencia digital en América Latina", dicen los periodistas, los encargados de verificar los hechos y las organizaciones de la sociedad civil deben concentrarse en desafiar los relatos de la desinformación a gran escala.

En octubre del año pasado, más de 140 millones de brasileños acudieron a las urnas para votar en las elecciones presidenciales y en más de 1.650 cargos a nivel nacional y estatal. La desinformación en las elecciones de 2018 en Brasil ocurrió orgánicamente, según el informe, a través del uso de plataformas de mensajería encriptada.

"La hiperpolarización y la falta de confianza en las instituciones -que abarcan al gobierno, los medios de comunicación y las organizaciones de la sociedad civil- crearon una atmósfera en la que la desinformación se propagó rápidamente, con efectos agravantes", escriben los autores del informe.

Los autores recomiendan que la desinformación futura sea contrarrestada desafiando las narrativas falsas en lugar de los informes falsos individuales para asegurar que las falsedades "no fijen la agenda para los debates electorales y la cobertura de los medios de comunicación".

En junio de 2018, Colombia eligió un nuevo presidente después de una campaña divisiva. La desinformación durante las elecciones fue a veces empeorada por los medios de comunicación y los políticos que "amplificaron" las falsedades, según el estudio.

"En un entorno electoral polarizado, las organizaciones de verificación de hechos y los medios de comunicación deben trabajar para asegurar que las verificaciones lleguen a las mismas audiencias expuestas y afectadas por la desinformación", aconsejan los autores del informe.

Al igual que en Brasil, los autores recomiendan que los verificadores de hechos y los medios de comunicación en Colombia se concentren en contrarrestar los relatos de desinformación más amplios en lugar de centrarse en artículos falsos individuales y en información engañosa.

En julio del año pasado, México cambió a un candidato presidencial de izquierda en una aplastante victoria para Andrés Manuel López Obrador. La desinformación en el país durante la temporada de campaña y las elecciones provenían principalmente de fuentes automatizadas y artificiales de amplificación, más que de esfuerzos orgánicos, dice el informe.

"La contratación de bots comerciales con fines de lucro, el uso de bots políticos para la difusión de mensajes electorales específicos y la desinformación sobre el proceso electoral a nivel estatal se destacaron como las tres tendencias de desinformación más preocupantes en torno a las elecciones en México", dijeron los autores del informe.

El informe acredita a Verificado 2018, una iniciativa de información electoral y verificación de hechos en varias plataformas de medios sociales, por promover la transparencia y la rendición de cuentas en las elecciones de México. La iniciativa reunió a una red de periodistas, sociedad civil y otras organizaciones para responder a preguntas individuales sobre la exactitud de los informes. "El modelo debería ser replicado antes que otras elecciones", dicen los autores del informe.

Por Mexicanist

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