Alles, was Sie über den Wahlprozess in den Vereinigten Staaten wissen müssen

29.09.2020
So sieht der Wahlprozess in den Vereinigten Staaten aus.
So sieht der Wahlprozess in den Vereinigten Staaten aus.

In den Vereinigten Staaten ist der erste Schritt zur Wahl leider nicht so einfach wie das 18. Man muss sich zuerst registrieren lassen, um wählen zu gehen, und jeder Bundesstaat hat für diesen Schritt andere Regeln und Vorschriften, die sehr unterschiedlich sind.

Registrierung

Automatische Wählerregistrierung beim DMV

Im Jahr 1993 verabschiedete der Kongress das Nationale Wählerregistrierungsgesetz (NVRA) oder "Motorwählergesetz". Im Rahmen des NVRA kann sich eine Person zur Stimmabgabe registrieren oder ihre Registrierung aktualisieren, während sie gleichzeitig einen Führerschein beantragt oder erneuert. Es ist wichtig zu prüfen, wie Ihr Staat das NVRA umsetzt. Während einige Bundesstaaten, wie Oregon, die Registrierung der Wahlberechtigten automatisch zulassen, leiten andere Bundesstaaten, wie Texas, die Wahlberechtigten beim DMV einfach auf die Registrierungs-Website des Bundesstaates um.

Registrierung von Wählern am selben Tag

21 Bundesstaaten und der District of Columbia haben eine Registrierung am selben Tag, so dass sich wahlberechtigte Wähler noch am selben Tag registrieren lassen können, an dem sie ihre Stimme abgegeben haben. Wenn Sie vorhaben, sich am selben Tag registrieren zu lassen, überprüfen Sie die Anforderungen Ihres Bundesstaates, um sicherzugehen, dass Sie alle für die Registrierung erforderlichen Unterlagen, wie z.B. einen Wohnsitznachweis und einen Personalausweis, haben.

Online-Wählerregistrierung

40 Bundesstaaten und der District of Columbia bieten eine Online-Wählerregistrierung an. Diese Option wird häufig als Ergänzung zu anderen Formen der Wählerregistrierung genutzt.

Persönliche Wählerregistrierung

In vielen Staaten können Sie sich auch persönlich zur Stimmabgabe bei lokalen Wahlvorständen, öffentlichen Bibliotheken oder Hochschulen oder bei anderen Regierungsbehörden anmelden. In einigen Bundesstaaten ist eine persönliche Registrierung erforderlich. In New Hampshire beispielsweise müssen sich die Wähler in der Regel persönlich registrieren lassen und können nur dann eine Registrierung per Post beantragen, wenn sie sich nicht persönlich registrieren lassen können.

Vorzeitige Stimmabgabe

Sobald Sie sich zur Wahl registriert haben, müssen Sie nicht bis zum Wahltag warten, um Ihre Stimme abzugeben. Obwohl Sie natürlich in jedem Staat am Wahltag wählen können, erlauben viele Staaten auch die Stimmabgabe in den Wochen vor dem Wahltag - dieser Vorgang wird als "vorzeitige Stimmabgabe" bezeichnet. Die meisten Staaten bieten irgendeine Form der vorfristigen Stimmabgabe an.

Es gibt zwei Hauptarten der vorfristigen Stimmabgabe: die persönliche vorzeitige Stimmabgabe und die vorzeitige Briefwahl. Da Millionen von Menschen planen, zum ersten Mal in Abwesenheit abzustimmen, ist es äußerst wichtig, den einfachen Unterschied zwischen den beiden Arten der vorfristigen Stimmabgabe zu verstehen.

Persönliche vorzeitige Stimmabgabe

Die persönliche vorzeitige Stimmabgabe ermöglicht es Ihnen, Ihre Stimme persönlich abzugeben, so wie Sie es am Wahltag tun würden - nur eben früh! Sie gehen einfach zu einem bestimmten Ort der vorfristigen Stimmabgabe während der Öffnungszeiten des Wahllokals und stimmen ab. Wann und wo Sie vorzeitig persönlich abstimmen können, ist jedoch von Bundesstaat zu Bundesstaat verschieden.

In einigen Staaten können Sie bereits 45 Tage vor der Wahl oder erst am Wochenende davor zur Wahl gehen. In den meisten Staaten endet die vorzeitige Stimmabgabe einige Tage vor dem Wahltag. Vergewissern Sie sich, wann Ihr Bundesstaat die vorzeitige Stimmabgabe anbietet, markieren Sie Ihren Kalender und planen Sie Ihre Wahl. Fragen Sie sich, wann und wo Sie wählen werden. Entscheiden Sie dies jetzt, damit Sie genügend Zeit haben, Ihren Plan auszuführen.

Vorzeitige Abwesenheitswahl

Es gibt zwei verschiedene Formen der vorzeitigen Stimmabgabe in Abwesenheit: Briefwahl und persönliche Stimmabgabe. Konzentrieren wir uns auf letztere. Die persönliche vorzeitige Briefwahl ermöglicht es Ihnen, den Postweg zu umgehen und sich direkt zu einem bestimmten Wahlort zu begeben, um Ihre Briefwahl zu empfangen und abzugeben (erinnern Sie daran, dass "Briefwahl" und "Briefwahl" austauschbar verwendet werden).

Nachdem Sie sich bei einem Wahlhelfer gemeldet haben, erhalten Sie einen Stimmzettel auf Papier - denselben Stimmzettel, den Sie erhalten hätten, wenn Sie ihn per Post abgegeben hätten. Dann brauchen Sie nur noch den Stimmzettel auszufüllen und einzureichen. Die persönliche Briefwahl gibt den Wählern die Möglichkeit, in Staaten, die traditionell keine Möglichkeiten zur vorfristigen Stimmabgabe bieten, frühzeitig abzustimmen. Zum Beispiel gibt es in Pennsylvania keine vorzeitige Stimmabgabe, aber der Staat erlaubt es den Wählern, eineinhalb Monate vor dem Wahltag in die Wahlbüros der Bezirke zu kommen und einen Briefwahlschein zu beantragen und einzureichen.

Die vorzeitige Stimmabgabe ist eine großartige Option für Wähler im Jahr 2020, die sich Sorgen um die Stimmabgabe per Post machen, die nicht warten wollen, bis sie einen Stimmzettel per Post erhalten, die am Wahltag nicht in langen Schlangen warten wollen oder die einfach ihre Stimme frühzeitig abgeben wollen. Unabhängig davon, ob Ihr Bundesstaat eine vorzeitige persönliche Stimmabgabe oder eine vorzeitige Briefwahl anbietet, sollten Sie sich über die verfügbaren Standorte informieren, die Öffnungszeiten notieren und Ihren Wahlplan erstellen.

Entschuldigung für Abstimmung per Post

Sobald Sie sich zur Stimmabgabe registriert haben, gibt es eine Reihe von Möglichkeiten, Ihren Stimmzettel abzugeben, darunter die vorzeitige Stimmabgabe und die Stimmabgabe am Wahltag. Eine weitere Möglichkeit ist in den meisten Staaten die "Briefwahl" oder "Briefwahl", bei der Ihnen der Staat einen Stimmzettel per Post zuschickt. Je nach Bundesstaat können Sie diesen Stimmzettel entweder per Post, an eine Wahlurne oder an einen persönlichen Wahlort zurücksenden.

Eine wichtige Regel, die Sie bei der Entscheidung, ob Sie in Abwesenheit abstimmen sollen, beachten sollten, ist, wenn Ihr Staat verlangt, dass Sie einen bestimmten Grund oder eine "Entschuldigung" für die Briefwahl haben müssen. Staaten, die von Ihnen verlangen, dass Sie einen bestimmten Grund für die Stimmabgabe per Post haben müssen, verwenden das so genannte "excuse absentee voting" (Entschuldigung für die Stimmabgabe in Abwesenheit), während Staaten, die jedem Abwesenden die Stimmabgabe gestatten, die "no-excuse absentee voting" (keine Entschuldigung für die Stimmabgabe in Abwesenheit) haben.

Jeder Staat hat seine eigenen Regeln und Ausreden, und der Unterschied zwischen entschuldigter und unentschuldigter Briefwahl ist im Jahr 2020 aufgrund des COVID-19 noch komplizierter. Hier sind einige der wichtigsten Unterschiede, die es zu beachten gilt:

Abstimmung ohne Entschuldigung in Abwesenheit

Jeder, der einen Stimmzettel per Post erhalten möchte, kann dies beantragen. Wenn Sie in einem unentschuldigt abwesenden Staat abstimmen wollen, sollten Sie Ihren Stimmzettel per Post erhalten, sobald Sie einen beantragt haben. Je nach den Regeln Ihres Staates können Sie den Stimmzettel dann entweder per Post, in einer Wahlurne oder an einen Abstimmungsort zurücksenden.

Selbst wenn Sie einen Briefwahlschein angefordert haben, können Sie in den meisten Staaten, solange Sie ihn nicht zurückgeschickt oder per Post verschickt haben, entweder während der vorfristigen Stimmabgabe oder am Wahltag persönlich abstimmen.

Dies ist eine hilfreiche Option, wenn Sie Ihren Briefwahlzettel nicht rechtzeitig erhalten oder besorgt sind, dass Ihr Stimmzettel vor Ablauf der Frist in Ihrem Wahlbüro eintrifft. In einigen Bundesstaaten, die bei früheren Wahlen eine Entschuldigung verlangten, gibt es jetzt die Möglichkeit der Briefwahl ohne Entschuldigung, daher sollten Sie die Regeln Ihres Bundesstaates für die Briefwahl überprüfen.

Entschuldigung für Abwesenheitsabstimmungen

Sie müssen einen der akzeptierten Gründe für die Verwendung einer Briefwahl haben. Beispiele für akzeptable Gründe können sein, dass Sie am Wahltag außerhalb des Staates oder der Grafschaft sind, oder dass Sie eine Krankheit oder Behinderung haben, die Sie daran hindert, zur Wahl zu gehen. In einigen Staaten gibt es viele akzeptable Gründe, während andere sehr begrenzt sind.

Abhängig von Ihrem Bundesstaat müssen Sie möglicherweise einfach nur ein Kästchen auf Ihrem Antragsformular aus einem dieser Gründe ausfüllen oder Unterlagen vorlegen, die belegen, dass Sie einen der Gründe für die Abwesenheit bei der Wahl erfüllen. Viele Bundesstaaten haben aufgrund von COVID-19 auch ihre Regeln für die Briefwahl geändert, so dass es wichtig ist, die Regeln Ihres Bundesstaates zu überprüfen, auch wenn Sie bei der letzten Wahl nicht zur Briefwahl zugelassen waren.

Was tun Sie also, wenn Sie (1) in einem Staat leben, in dem es eine Entschuldigung für die Briefwahl gibt, und (2) in Ihrem Staat keine der akzeptablen Entschuldigungen für die Briefwahl haben? Sie müssen persönlich abstimmen. Wenn Sie Warteschlangen vermeiden und den Kontakt mit anderen so gering wie möglich halten wollen, ist eine der besten Möglichkeiten zu prüfen, ob in Ihrem Staat vor dem Wahltag vorzeitig gewählt und abgestimmt werden kann.

Abstimmungsfristen per Post

Ein Wähler in Sacramento, Kalifornien, und ein Wähler in Flint, Michigan, verschicken ihre Stimmzettel drei Tage vor dem Wahltag. Jeder Stimmzettel wird drei Tage vor dem Wahltag abgestempelt und trifft am Tag nach dem Wahltag in den jeweiligen örtlichen Wahlbüros ein. Es zählt jedoch nur ein Wahlzettel. Warum?

Nach einigen Landesgesetzen werden Poststimmzettel gezählt, solange der Stimmzettel bis zum Wahltag abgestempelt wird und innerhalb einer bestimmten Anzahl von Tagen nach dem Wahltag im örtlichen Wahlbüro eintrifft. Diese Art der Briefwahl wird als Frist für den Postwahlschein bezeichnet. In Kalifornien beispielsweise gilt ein Briefwahlschein als gültig, wenn er bis zum Wahltag abgestempelt ist und innerhalb von 17 Tagen nach dem Wahltag im örtlichen Wahlbüro eintrifft.

Was bedeutet "abgestempelt" wirklich?

Ein Poststempel ist ein offizieller Aufdruck auf einem Poststück, der den Ort und das Datum angibt, an dem der Postdienst die Post angenommen hat. Der Poststempel kann auf dem Rückumschlag Ihres Stimmzettels unterschiedlich aussehen. Beispielsweise können die Stempel mit einem Handstempel oder automatisch mit einem Datum oder Strichcode versehen werden.

Andererseits muss der Stimmzettel in einigen Staaten bis zum Wahltag eingegangen sein, damit eine Briefwahl gezählt werden kann. Diese Art der Briefwahl wird als Frist für den Posteingang bezeichnet. In Michigan beispielsweise müssen die Briefwahlzettel am Wahltag bis 20.00 Uhr bei den Wahlleitern eingegangen sein.

Was ist also der Unterschied?

Die Anforderung an die Wähler, ihre Stimmzettel bis zum Wahltag zu erhalten, unterscheidet sich vom Poststempel am Wahltag, da die Wähler die Bearbeitungszeiten für die Postsendungen einplanen müssen. Bei einem fristgerechten Eingang müssen die Wähler berücksichtigen, wie lange es dauern wird, bis ihr Stimmzettel in ihrem örtlichen Wahlbüro eintrifft. In normalen Jahren könnten die Wähler davon ausgehen, dass ihr Stimmzettel innerhalb weniger Tage in ihrem örtlichen Wahlbüro eintrifft und genügend Zeit für die Auszählung bleibt. Dieses Jahr ist jedoch anders.

Sammlung von Gemeinschaftsstimmzetteln

In vielen Staaten können benannte Organisationen, Wahlhelfer oder Familienangehörige den unterzeichneten und versiegelten Stimmzettel eines Wählers abholen und den Stimmzettel im Namen des Wählers bei den Wahlhelfern abgeben. Diese Option, die als Gemeinschaftsstimmzettelsammlung bekannt ist, bietet den Wählern eine sichere und einfache Möglichkeit, ihre Stimmzettel abzugeben.

Warum ist die Sammlung der Stimmzettel in der Gemeinde so wichtig?

Die Sammlung von Gemeinschaftsstimmzetteln ist eine besonders wichtige Option für Wähler, die älter oder behindert sind oder nur über eingeschränkte Transportmöglichkeiten verfügen. Sie hilft marginalisierten Gemeinschaften, in denen hohe Armutsraten, eine unterentwickelte Infrastruktur und unflexible Arbeitszeiten es den Wählern erschweren, ihre Stimmzettel rechtzeitig einzureichen. Und angesichts des COVID-19 ermöglicht es die kommunale Stimmzettelsammlung vertrauenswürdigen kommunalen Organisationen, Wählerinnen und Wählern zu unterstützen, die einem hohen Risiko ausgesetzt sind und ihre Heimat nicht verlassen können.

Wie sieht die Sammlung von Gemeinschaftsstimmzetteln in verschiedenen Staaten aus?

Während einige Staaten die Sammlung von Gemeinschaftsstimmzetteln erlauben, haben andere Staaten diese Praxis eingeschränkt oder ganz verboten. Mehrere Staaten schränken die Anzahl der Stimmzettel, die jemand, der Hilfe bei der Stimmzettelsammlung leistet, sammeln darf, stark ein.

In Montana zum Beispiel darf eine Person nur bis zu sechs Stimmzettel einsammeln. Diese Beschränkung hat die Wähler der Ureinwohner in Montana belastet - viele von ihnen leben in abgelegenen Gebieten, weit entfernt von den Wahlleitern der Bezirke, mit eingeschränktem Zugang zu Transportmitteln und Postdiensten, und waren bei der Teilnahme an Wahlen auf die kommunale Wahlzettelsammlung angewiesen.

Andere Bundesstaaten verbieten die Stimmzettelsammlung durch Gemeindeorganisationen gänzlich und schneiden den Wählern, die sie am dringendsten benötigen, entscheidende Hilfe ab (in Alabama können die Wähler nicht einmal ihre Familienangehörigen veranlassen, ihnen ihre Stimmzettel zurückzugeben).

Wie funktioniert die Stimmzettelsammlung?

Die kommunale Stimmzettelsammlung kann sicher durchgeführt und praktiziert werden. Staaten, die die Stimmzettelsammlung erlauben, verlangen, dass die Stimmzettel bei der Abholung unterschrieben und versiegelt werden, wodurch verhindert wird, dass ein Dritter den Stimmzettel manipulieren kann. Und wenn die Stimmzettel nicht ordnungsgemäß zugestellt werden, läuft eine Person, die Hilfe bei der Stimmzettelsammlung leistet, Gefahr, wegen eines Verbrechens verurteilt zu werden. Darüber hinaus haben Wähler, die per Post wählen, oft die Möglichkeit, ihre Stimmzettel zu verfolgen, um sicherzustellen, dass sie ordnungsgemäß eingereicht wurden.

Abstimmung in Übersee

Amerikaner, die wahlberechtigt sind, können dies aus der ganzen Welt tun, unabhängig davon, wie lange sie im Ausland gelebt haben oder ob sie einen Wohnsitz in den Vereinigten Staaten unterhalten haben.

Jeder Bundesstaat ist nach dem Bundesgesetz zur Ermächtigung des Militärs und der Wähler in Übersee ("MOVE Act") verpflichtet, dem Militär und den Wählern in Übersee ("UOCAVA-Wähler") leere Briefwahlzettel für Abwesenheitsurteile in mindestens einem elektronischen Format - per E-Mail, Fax oder Online-Zustellungssystem - zur Verfügung zu stellen. Jeder Staat muss dies mindestens 45 Tage vor einer Wahl tun.

Das MOVE-Gesetz legt jedoch nicht fest, wie die zivilen Stimmzettel an die USA zurückgeschickt werden sollen - diese Entscheidung liegt bei jedem Staat. Gegenwärtig erlauben 30 Bundesstaaten den UOCAVA-Wählern, ihre ausgefüllten Stimmzettel elektronisch einzureichen; 20 Bundesstaaten verlangen noch immer die Rückgabe der Stimmzettel in Papierform.

Wie können also Wähler aus Übersee sich ordnungsgemäß registrieren lassen, ihre Stimmzettel erhalten und rechtzeitig zur Auszählung der Wahl zurückschicken? Hier sind einige Informationen, die Sie wissen müssen:

Registrieren Sie sich als UOCAVA. Wähler sollten sicherstellen, dass sie bei ihrem in den USA ansässigen Kommunalwahlamt (LEO) ordnungsgemäß als UOCAVA-Wähler registriert sind. Sie können dies online unter votefromabroad.org tun. Hier können Sie Ihr Anmelde- oder Antragsformular für die Stimmzettel ausfüllen, unterschreiben und dann zurücksenden, das sogenannte Federal Postcard Application (FPCA).

Denken Sie daran, dass Sie Ihren Stimmzettel in jedem Kalenderjahr, in dem Sie abstimmen möchten, beantragen müssen. Indem Sie Ihren Stimmzettel anfordern, schützen Sie Ihre Stimme auf eidgenössischer Ebene und stellen sicher, dass sie im Falle einer knappen Wahl ausgezählt wird.

Prüfen Sie die Fristen, die Übermittlung der Stimmzettel und bestimmte Identifizierungsanforderungen für Ihren Staat. Votefromabroad.org stellt beim Ausfüllen des Formulars landesspezifische Informationen zur Verfügung. Sie können auch unter votefromabroad.org/states nachsehen, welche Bedingungen für Ihren Staat gelten.

Wenn Sie Ihren Stimmzettel in Papierform zurücksenden müssen, bestätigen Sie, dass das Land, in dem Sie sich befinden, Post an die USA schickt. Die Liste der Länder, die keine Post in die USA schicken, wird auf der Website des US Postal Service regelmäßig aktualisiert. Wenn der normale Postweg nicht in Frage kommt oder einfach zu lange dauert, gibt es andere Möglichkeiten:

Privater Kurierdienst

Jeder Staat, der Stimmzettel in Papierform zurückschickt, hat bestätigt, dass er Stimmzettel aus dem Ausland per Privatkurier akzeptiert. Dies ist eine teure, aber schnelle Lösung.

Diplomatenkoffer

In vielen Ländern können die Wähler ihre versiegelten Stimmzettel bei ihrer örtlichen US-Botschaft oder ihrem Konsulat abgeben. Vor der Abgabe müssen die Wähler ihren Stimmzettel in einem frankierten Rückumschlag versiegeln oder den Umschlag ihres Stimmzettels mit ausreichend US-Porto versehen haben, damit er aus den USA an ihr Wahlbüro geliefert werden kann.

Wenn Sie Probleme mit der Postzustellung haben, wählen Sie mit einem FWAB. In Anerkennung der Notwendigkeit, dass Wähler aus Übersee ihre Stimmzettel rechtzeitig zurücksenden können, gestattet die Bundesregierung den UOCAVA-Wählern, den Federal Write In Absentee Ballot, oder FWAB, in Fällen zu verwenden, in denen es nicht möglich sein wird, einen regulären Stimmzettel vor Ablauf der Wahlfristen einzusenden. Diese Option steht nur den UOCAVA-Wählern zur Verfügung (melden Sie sich also zuerst an und fordern Sie Ihren Stimmzettel an). Um auf einen FWAB zuzugreifen, gehen Sie zu votefromabroad.org/fwab für weitere Informationen und geben Sie spezifische Einzelheiten an.

Jeder Amerikaner im Ausland, der wahlberechtigt ist, kann dies tun, unabhängig davon, wo auf der Welt er lebt. Wenn Sie die obigen Schritte befolgen, können US-Bürger, die im Ausland wählen, sicherstellen, dass ihre Stimmzettel rechtzeitig zur Auszählung zurückgeschickt werden.