¿Qué sucede cuando una persona es deportada?

09.02.2020

¿Qué le sucede a las personas después de ser deportadas de los Estados Unidos? Y si ya no tienen familia en sus países de origen, ¿cómo se abren camino en un lugar desconocido?

Una nueva guía de deportación ofrece recursos para ayudar a los que son devueltos a sus países de origen. Photo: Pxfuel
Una nueva guía de deportación ofrece recursos para ayudar a los que son devueltos a sus países de origen. Photo: Pxfuel

En 2014, Christina Zaldivar se encontró reflexionando sobre estas preguntas con algunos compañeros activistas después de haber acompañado a uno de ellos a un control de inmigración en Centennial, Colorado. Esa amiga había estado viviendo sin estatus legal en los EE.UU. durante más de 30 años y no tenía familia en México.

"Después nos sentamos en [una cafetería] durante una o dos horas para hablar de esto", recuerda Zaldivar, que es miembro de #Not1More, una campaña informal dirigida por inmigrantes y patrocinada por el American Friends Service Committee que defiende y apoya a los que se ven envueltos en procedimientos de deportación.

"Y nos preguntamos, '¿Qué se supone que debe hacer la gente, cómo encuentran ayuda? Si no has estado allí por más de 30 años, y te dejan en la frontera, ¿dónde podrías ir para encontrar recursos?"

Esa conversación de 2014 condujo a la creación en octubre de 2019 de una guía de recursos llamada Crossing South, que proporciona a quienes regresan a cuatro países -México, Honduras, El Salvador y Guatemala- información que les será útil en el camino.

"Ambos habíamos tenido miedo de las 'expectativas desconocidas' de ser devueltos al Sur sin saber qué recursos estarían disponibles para las víctimas ya quebradas mental, emocional y financieramente de nuestro quebrantado sistema de inmigración", dice Zaldivar.

Su conversación resultó ser clarividente.

El Servicio de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos había permitido a la compañera activista que había acompañado al check-in permanecer en los Estados Unidos hasta que su hija se graduara de la universidad. Luego, unas semanas después de la conversación en la cafetería, "seguro como la mierda, se lo llevaron", dice. Luego lo enviaron de vuelta a México.

Y luego, en noviembre de 2019, el marido de Zaldivar, Jorge Rafael Zaldivar Mendieta, fue detenido y en enero, él también fue deportado a México. Aunque tenía derecho a un estatus legal permanente por su matrimonio, (ella es ciudadana estadounidense), él había estado chequeando con el ICE después de que un simple error de papeleo hubiera obstaculizado su solicitud de tarjeta de residencia.

Después de vivir en los Estados Unidos durante más de dos décadas, Zaldivar Mendieta se había unido a las multitudes de personas que el gobierno deporta cada año, ya sea después de haber sido detenido en ciudades de todo el país o arrestado en la frontera.

Unas 262.591 personas fueron expulsadas de los EE.UU. a países de todo el mundo durante el año fiscal 2019, un aumento del 4% con respecto al año anterior, según las cifras del ICE.

Más del 90 por ciento de esos deportados eran de México, Honduras, El Salvador y Guatemala. Y mientras que el número de mexicanos deportados disminuyó casi un 10% entre 2018 y 2019, el número de los que regresaron a los tres países centroamericanos aumentó durante ese mismo tiempo hasta un 44% a Honduras, por ejemplo, lo que refleja el aumento de los solicitantes de asilo de esos países en los últimos años.

La mayoría de las personas deportadas a México suelen ser trasladadas por avión a las ciudades fronterizas de los Estados Unidos y cruzan la frontera a pie o en autobús. Los procedentes de América Central son trasladados por avión directamente a sus países de origen.

Zaldivar dijo que, después de la discusión en la cafetería, se obsesionó con la creación de directrices para ayudar a las personas que son deportadas, especialmente a las que han estado fuera de sus países de origen durante tanto tiempo que ya no tienen ningún contacto actual allí. "Seguí volviendo a la idea, una y otra vez. No podía dejarlo pasar", dice. American Friends trabajó con ella y los demás activistas del grupo para crear y producir la guía.

"Cruzando el Sur" se basa en la experiencia de American Friends de más de una década navegando por el sistema de detención y deportación, en programas comunitarios en los cuatro países y en una extensa investigación. Distribuye la guía a través de explosiones de correo electrónico de alcance selectivo, publicaciones en medios sociales, a través de abogados y defensores de la inmigración, y en eventos públicos. Además, la organización está trabajando en varios frentes para hacer llegar la información a las personas detenidas por el ICE.

Crossing South está disponible en línea tanto en español como en inglés, y en una versión impresa tamaño cartera que la gente puede llevar fácilmente. Explica lo que las personas pueden hacer si tienen tiempo de planificar antes de ser expulsados, o lo que pueden hacer si son detenidos de repente y luego deportados.

La guía ofrece asesoramiento sobre la obtención de credenciales en los consulados de los cuatro países, incluida la obtención de pasaportes y la realización de trámites para los niños que permanecerán en los Estados Unidos.

La guía es útil cuando la gente llega al otro lado de la frontera sin tener idea de dónde encontrar algo para comer o un lugar seguro para dormir esa primera noche, dice Kathy Bougher, una activista de Coloradans for Immigrant Rights, otro grupo apoyado por American Friends.

Los funcionarios de inmigración, dice ella "los acompañan o los traen en autobús a la frontera y los llevan a una oficina mexicana donde les dan alguna orientación para, no sé, una o dos horas, tal vez un sándwich, una botella de jugo de naranja, y luego buena suerte". ... A veces son sólo hombres y mujeres adultos y a veces también niños", dice Bougher.

Todos se enfrentan al mismo reto: "¿Dónde se alojan, dónde van cuando salen por la puerta de ese edificio?"

Bougher, que ha pasado tiempo en refugios para migrantes en México y América Central, dice que el gobierno mexicano a veces ayuda a los deportados a pagar los billetes de autobús, o a los familiares a enviarles dinero para los billetes de vuelta a sus ciudades de origen. Para los mexicanos que sólo hablan lenguas indígenas, la frontera norte, dice, "podría ser otro país".

Los cárteles de la droga son frecuentes a lo largo del lado mexicano de la frontera, y los deportados suelen destacar y ser vulnerables, dice Bougher. Los guardias de los centros de detención confiscan los cordones de los zapatos y los cinturones de los detenidos, lo que los hace claramente identificables en la frontera. Y debido a que vienen de los EE.UU., se podría suponer que tienen familia con dinero, añade. "Son objetivos absolutos", dice. Están sujetos a robos, secuestros, extorsiones..."

La lista de refugios disponibles a lo largo de la frontera resulta útil para los que llegan sin saber adónde más ir, pero los deportados recientes también pueden encontrarse compitiendo por el espacio del refugio con los solicitantes de asilo que se dirigen a los Estados Unidos y que están atrapados en la frontera en virtud de su política de Permanecer en México.

Gabriela Flora, directora de programa del Comité de Servicios de Amigos Americanos, dice que la esperanza es que la guía no sea necesaria en el futuro, "que cortemos los fondos al ICE y al CBP [Aduanas y Protección de la Frontera], que acabemos con las corporaciones que se benefician del dolor, que acabemos con las detenciones y deportaciones y que creemos un camino hacia la ciudadanía".

"Pero esa visión por la que los inmigrantes y aliados están trabajando está lejos de aquí, y es necesario saber cómo estar tan seguros y bien informados como sea posible cuando se produzca el difícil y horrible acto de la deportación", dice Flora.

Por ahora, Zaldivar y su familia están tratando de determinar qué harán si a su esposo no se le permite regresar a los Estados Unidos. Su caso de inmigración está pendiente de revisión por la Corte de Apelaciones de los EE.UU. del 10º Circuito.

"En lo que respecta a la planificación futura, estamos atrapados entre la espada y la pared con lo de llevar a los niños [a México] o dejarlos", dice. "El gobierno nunca podría devolvernos lo que nos han quitado".

Por Lornet Turnbull, quien es escritora independiente con base en Seattle. Recientemente trabajó como reportera para el Seattle Times, cubriendo una serie de temas sociales, incluyendo demografía, inmigración y derechos de los homosexuales.