¿Cuántos impuestos deben pagar los multimillonarios?

10.06.2021

Un informe de ProPublica sobre la filtración de las declaraciones de impuestos federales de los 25 estadounidenses más ricos ha dado alas al debate sobre la cantidad de impuestos que debe pagar un multimillonario. La organización no lucrativa dijo que más de 15 años de registros fiscales mostraron que en algunos años recientes, los declarantes ricos como Jeff Bezos de Amazon.com y el jefe de Tesla, Elon Musk, no pagaron ningún impuesto federal sobre la renta.

Como porcentaje de sus ingresos declarados, los 25 multimillonarios pagaron un promedio del 15,8% en impuestos, dijo ProPublica, en comparación con la tasa impositiva individual máxima del 37%. Una variedad de métodos perfectamente legales permitieron a estos ricos pagar tasas más bajas, dijo el informe, incluyendo la toma de ingresos como ganancias de capital y dividendos -en lugar de salario-, la deducción de donaciones de caridad y los préstamos contra sus activos. Otras personas cuyas declaraciones ProPublica dijo haber recibido son Warren Buffett, de Berkshire Hathaway, Bill Gates, fundador de Microsoft, Mark Zuckerberg, de Facebook, los inversores Carl Icahn y George Soros, y el presidente ejecutivo de News Corp, Rupert Murdoch.

Sin embargo, uno de los puntos principales del informe de ProPublica era el tamaño de los pagos de impuestos de estos ciudadanos en relación con el fuerte aumento de su riqueza. Es pequeño. En los cinco años que terminaron en 2018, ProPublica estimó que estas 25 personas ricas pagaron impuestos federales por un valor del 3,4% del aumento de 400.000 millones de dólares en su riqueza durante ese período (tomando los pagos de impuestos de las declaraciones filtradas y utilizando las estimaciones de su riqueza de la "lista de ricos" de Forbes).

Esos 400.000 millones de dólares de aumento de la riqueza son, en su mayoría, lo que se denomina ganancias de capital no realizadas. Los redactores de ProPublica señalan que, desde 1920, la ley federal establece que ese aumento no es un ingreso imponible hasta que se cobra. Esto podría cambiar, por supuesto, si el Congreso considerara oportuno aumentar la tributación de las ganancias de capital, ya sean realizadas o no. Hasta ahora, no lo ha hecho.

Al denominar la proporción de impuestos sobre las ganancias de capital como "tipo impositivo real", los periodistas de ProPublica insinúan que simpatizan con la idea de gravar las ganancias de capital -incluso las no realizadas- de la misma manera que nuestras nóminas. Los detalles de la filtración fiscal fueron recibidos con entusiasmo por muchos que están de acuerdo en que esas ganancias deben ser gravadas. Por el contrario, las voces más conservadoras desestimaron el informe como una noticia vieja: los ricos reducen sus impuestos de las formas legales que a todos nos gustaría utilizar, decía un editorial del Wall Street Journal. Un impuesto sobre la riqueza desalentaría a los empresarios, según los libertarios, que creen que la sociedad está mejor servida por la empresa y la filantropía de individuos ricos como Buffett y Gates que por el gasto del gobierno de sus ingresos fiscales.

La noción de ProPublica de los impuestos como porcentaje del aumento de la riqueza les lleva a señalar a uno de los más ricos defensores de la reforma fiscal: Warren Buffett. Pagó impuestos por valor de menos del 1% de lo que ProPublica estima que fue un aumento de 24.300 millones de dólares en su riqueza de 2014 a 2018. Políticos como los senadores Bernie Sanders (demócrata, Vt.) y Elizabeth Warren (demócrata, Mass.) han propuesto impuestos directos sobre la riqueza. El presidente Joe Biden ha tratado de elevar la tasa máxima del impuesto sobre la renta al 39,6% desde el 37%, y casi duplicar la tasa del impuesto sobre las ganancias de capital al 39,6% para los estadounidenses que ganan más de un millón de dólares al año.

Buffett ha lamentado el sistema fiscal que le permite pagar una tasa anual más baja que muchos estadounidenses. En una carta del 2 de junio en la que respondía a las preguntas de ProPublica, dijo que ha dejado que su riqueza aumente sin que se haya producido el aumento del precio de las acciones de Berkshire, con la expectativa de dispersar el 99,5% de su riqueza a la caridad y a los impuestos después de su muerte. "Creo que el dinero será más útil para la sociedad si se desembolsa de forma filantrópica que si se utiliza para reducir ligeramente una deuda estadounidense cada vez mayor", escribió al grupo de noticias. "Pero eso lo debe determinar el Congreso".

ProPublica dijo que consultó a los representantes de Bezos, sin obtener respuesta, mientras que Musk contestó sólo con "?".

Estados Unidos ha debatido durante un siglo sobre algunas de las arcanas formas en las que los estadounidenses ricos pueden disfrutar de su riqueza con tipos impositivos más bajos que los que el código fiscal estipula para los ingresos ordinarios. La exención fiscal de los intereses transferidos permite a los socios de empresas inmobiliarias, de capital privado y de fondos de cobertura aplazar el pago del impuesto sobre las ganancias de capital. Sea cual sea la postura de cada uno sobre estas cuestiones, los detalles de ProPublica sobre lo que realmente pagaron estas personas ricas seguramente informarán el debate.

La publicación de las declaraciones de impuestos federales por cualquier persona que no sea el contribuyente es, según la ley, un delito. Una nota de los responsables de ProPublica dice que la organización recibió los registros fiscales sin solicitarlos de una fuente desconocida para el grupo. Portavoces de la Casa Blanca y del Departamento del Tesoro dijeron que la filtración será investigada por las fuerzas del orden federales. Un portavoz de Michael Bloomberg también dijo que el ex alcalde de Nueva York "utilizará todos los medios legales" para determinar quién filtró sus declaraciones de impuestos a ProPublica.

"Nuestra publicación de estos datos fiscales llega en un momento posiblemente crucial en el largo y a menudo polémico debate de Estados Unidos sobre la equidad de nuestro sistema fiscal", escribieron el editor jefe de ProPublica, Stephen Engelberg, y el presidente, Richard Tofel. "En los próximos meses, planeamos utilizar este material para explorar cómo las personas más ricas de la nación -aproximadamente el 0,001%- explotan la estructura de nuestro código tributario para evitar las cargas fiscales que soportan los ciudadanos comunes".

Por Mexicanist